How One Atlanta Church Impacted Martin Luther King, Jr, the Civil Rights Movement and Incoming Sen. Raphael Warnock

Działacz na rzecz praw obywatelskich Rev. Dr. Martin Luther King Jr. stojący na ambonie wygłasza kazanie, podczas gdy chór w białych strojach słucha w tle w Ebenezer Baptist Church w Atlancie, Georgia. – Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images
Działacz na rzecz praw obywatelskich Rev. Dr. Martin Luther King Jr. stojący na ambonie wygłasza kazanie, podczas gdy biało ubrany chór słucha w tle w Ebenezer Baptist Church w Atlancie, Georgia. Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images

By Olivia B. Waxman

14 stycznia 2021 1:39 PM EST

Rev. Raphael Warnock przeszedł do historii, gdy wygrał Jan. 5 Georgia run-off wyborów do Senatu Stanów Zjednoczonych i stał się pierwszym czarnym demokratycznym senatorem z Południa, w zwycięstwie, które pomogło Demokratom odzyskać kontrolę nad gałęzią legislacyjną. Wysoka frekwencja czarnych wyborców, która była kluczem do wyboru Warnock i prezydenta-elekta Joe Bidena, była produktem sprytnej organizacji czarnych aktywistek na rzecz praw wyborczych, takich jak Stacey Abrams, oraz kontynuacją ponad stuletnich wysiłków mających na celu pomoc czarnym ludziom w korzystaniu z ich prawa do głosowania.

Te zwycięstwa są szczególnie symboliczne, biorąc pod uwagę, że historyczne zwycięstwo Warnock miało miejsce na tydzień przed urodzinami Martina Luthera Kinga, Jr. 15 stycznia i federalnym świętem ku jego czci. King, podobnie jak Warnock, był pastorem w Ebenezer Baptist Church w Atlancie.

Poprzednio zniewolone osoby pomogły założyć Ebenezer w 1886 roku, a jego korzenie w aktywizmie praw obywatelskich sięgają czasów Kinga. Jego dziadek, A.D. Williams, był drugim pastorem kościoła i pomógł założyć w Atlancie oddział NAACP. Historyk kościoła Benjamin Ridgeway powiedział TIME, że ojciec Kinga, znany jako Martin Luther King, Sr., był wczesnym orędownikiem czarnych policjantów w Atlancie i równych płac dla nauczycieli jako pastor w Ebenezer. Ale Martin Luther King, Jr. pomógł podnieść profil kościoła na światowej scenie.

Ebenezer to kościół, w którym King został ochrzczony w 1929 roku i przypisywał mu położenie fundamentów swojego sukcesu. King napisał w 1950 roku, że szkółka niedzielna “pomogła mi zbudować umiejętność dogadywania się z ludźmi”. Był to kościół, w którym służył jako współ-pastor ze swoim ojcem w latach 60-tych, nawet głosił tam kazania w Krwawą Niedzielę, według Ridgewaya. I to właśnie w tym kościele odbyło się jego nabożeństwo pogrzebowe 9 kwietnia 1968 roku, pięć dni po zamordowaniu MLK Jr. W erze Black Lives Matter, kościół gościł również pogrzeby niedawnych ofiar brutalności policji, takich jak Rayshard Brooks.

Tysiące marszów pogrzebowych zebranych na zewnątrz Ebenezer Baptist Church przygotowuje się do przejścia pięciu mil do Morehouse College, gdzie odbędzie się kolejne nabożeństwo w intencji zabitego dr Martina Luthera Kinga, Jr, odbędzie się, 9 kwietnia 1968 r.
Tysiące uczestników marszu pogrzebowego zgromadzonych na zewnątrz Ebenezer Baptist Church przygotowują się do przejścia pięciu mil do Morehouse College, gdzie odbędzie się kolejne nabożeństwo za zabitego Dr. Martina Luthera Kinga, Jr, 9 kwietnia 1968 r. – Bettmann Archive
Tysiące uczestników marszu pogrzebowego zgromadzonych na zewnątrz Ebenezer Baptist Church przygotowuje się do przejścia pięciu mil do Morehouse College, gdzie odbędzie się kolejne nabożeństwo w intencji zabitego Dr. Martina Luthera Kinga, Jr, 9 kwietnia 1968 roku. Bettmann Archive

“To było miejsce wolności, i aspiracji dla wielu pokoleń”, jak Andrew Young, 88, weteran ruchu praw obywatelskich z lat 60-tych i przyjaciel Martina Luthera Kinga, Jr,

W tym tygodniu minęły 64 lata, w połowie stycznia 1957 roku, kiedy przywódcy ruchu praw obywatelskich spotkali się w Ebenezer, aby zaplanować to, co miało stać się nowym rozdziałem ruchu i utworzyli Southern Leadership Conference on Transportation and Nonviolent Integration (SCLC). Wykorzystywali oni “impet wytworzony przez sukces bojkotu autobusów w Montgomery w latach 1955-1956 do tworzenia innych ruchów na całym Południu”, jak wyjaśnił architekt ruchu praw obywatelskich Julian Bond w książce Juliana Bonda Time to Teach: A History of the Southern Civil Rights Movement.

“Kościół był jedynym miejscem, które Czarni ludzie kontrolowali i posiadali, i nikt nie mógł ich cenzurować, więc wszystkie nasze masowe spotkania odbywały się w kościołach” – wyjaśnia Young. “Wszystkie nasze prawa obywatelskie, szkolenia dotyczące rejestracji wyborców, większość moich sztabów wyborczych i wszystkie działania mające na celu zdobycie głosów odbywały się w kościołach. Od czasów niewolnictwa, naturalnym przywódcą czarnej społeczności byli przywódcy religijni, ponieważ byli to ludzie o większej odwadze i wierze. Do dziś polityka w takim miejscu może kosztować cię życie, a ministrowie mieli bazę w swoich członkach i mieli miejsce, ale potem mieli wizję, odwagę i wiarę, aby wziąć to na siebie.”

Niektóre z korzeni czarnego poparcia dla Partii Demokratycznej od lat 60-tych można prześledzić z powrotem do Ebenezer. W tym kościele King Sr. udzielił krytycznego poparcia senatorowi z Massachusetts Johnowi F. Kennedy’emu nad wiceprezydentem Richardem Nixonem w okresie poprzedzającym wybory prezydenckie w 1960 roku. Podczas gdy rodzina Kingów lepiej znała Nixona, JFK zrobił wrażenie, dzwoniąc, by sprawdzić, co słychać u ciężarnej żony Kinga Jr Coretty, gdy ten przebywał w więzieniu po udziale w strajku w Atlancie.

Według książki Bonda, starszy King powiedział publiczności w Ebenezer: “Trzeba było odwagi, by zadzwonić do mojej synowej w takim momencie. On ma moralną odwagę, by stanąć w obronie tego, co wie, że jest słuszne. Mam wszystkie moje głosy, mam walizkę, zabiorę je tam i wrzucę na jego kolana.” JFK wygrał prezydenturę uzyskując 70% głosów Czarnych. Ten moment oraz wprowadzenie w życie ustaw o prawach obywatelskich z lat 60-tych, takich jak Civil Rights Act i Voting Rights Act, pomogło białym południowcom w przejściu z Partii Demokratycznej do Partii Republikańskiej.

Lekcje z kazań Martina Luthera Kinga, Jr. w Ebenezer, jak również wiele problemów społecznych, przeciwko którym się wysuwał, są wciąż aktualne.

“Odkąd ojcowie założyciele naszego narodu śnili ten sen w całej jego wspaniałości – używając wielkiego słowa, którego używają psychiatrzy – Ameryka była czymś w rodzaju schizofrenicznej osobowości, tragicznie podzielonej przeciwko sobie”, powiedział z ambony 4 lipca 1965 roku, miesiąc przed uchwaleniem Voting Rights Act, MLK wezwał Amerykę do spełnienia swojej obietnicy. “Z jednej strony z dumą wyznawaliśmy wielkie zasady demokracji, ale z drugiej strony niestety praktykowaliśmy coś zupełnie przeciwnego do tych zasad. Teraz jednak, bardziej niż kiedykolwiek wcześniej, Ameryka stoi przed wyzwaniem realizacji swojego marzenia, ponieważ kształt dzisiejszego świata nie pozwala naszemu narodowi na luksus anemicznej demokracji. A cena, jaką Ameryka musi zapłacić za ciągły ucisk Murzynów i innych grup mniejszościowych, jest ceną jej własnego zniszczenia.”

Oprócz uroczystej pracy modlitewnej i planowania programu równości rasowej w Ebenezer, Young mówi, że jego “najlepszym wspomnieniem” jest zabawa w tym miejscu, świętowanie urodzin Kinga w 1968 roku.

“Mieliśmy ostatnie przyjęcie urodzinowe Dr. Kinga w piwnicy tego kościoła i była to swego rodzaju niespodzianka”, mówi Young. “Przygotowywał się do wyjazdu, aby wygłosić przemówienie, a my powiedzieliśmy, że musimy odbyć krótkie spotkanie przed jego wyjazdem. Kiedy wszedł, urządziliśmy mu przyjęcie urodzinowe. Pięćdziesiąt lat później, podczas międzywyznaniowego nabożeństwa w Baltimore, upamiętniającego rocznicę zabójstwa Kinga, Warnock powiedział uczestnikom, że King miał wygłosić kazanie w Ebenezer trzy dni po tym, jak został zamordowany, i przygotował kazanie zatytułowane “Dlaczego Ameryka może pójść do piekła”.”

Warnock przyznał, że może to zabrzmieć ostro z ust zwolennika oporu bez przemocy, ale to pokazuje jak powszechna wiedza o MLK ma tendencję do redukowania się do usankcjonowanych frazesów.

Coretta Scott King siedzi z córkami Yolandą i Bernice podczas prywatnych usług pogrzebowych dla jej męża, zmarłego Martina Luthera Kinga Jr, w Ebenezer Baptist Church na 9 kwietnia 1968.
Coretta Scott King siedzi z córkami Yolanda i Bernice podczas prywatnych usług pogrzebowych dla jej męża, zmarłego Martina Luthera Kinga Jr, w Ebenezer Baptist Church na 9 kwietnia 1968. – Bettmann Archive
Coretta Scott King siedzi z córkami Yolandą i Bernice podczas prywatnych usług pogrzebowych dla jej męża, zmarłego Martina Luthera Kinga Jr, w Ebenezer Baptist Church w dniu 9 kwietnia 1968 roku. Bettmann Archive

“Kiedy dr King zmarł, wskrzesiliśmy nowego Martina Luthera Kinga Jr, takiego, który nie czyni nas zbyt niewygodnymi”, powiedział 12 kwietnia 2018 r. “Był najlepszym rodzajem patrioty, ponieważ kochał kraj na tyle, by powiedzieć mu prawdę. Teraz jest czas na mówienie prawdy. Teraz jest czas, aby wezwać naród do bycia najlepszym, do stania wysoko z moralną doskonałością…To jest większe niż polityka republikańska; to jest większe niż polityka demokratyczna.”

Pytany o to, jak myśli, że King zareagowałby na wygraną Warnocka, Young, który był pierwszym czarnym kongresmanem Georgii od ponad wieku, kiedy objął urząd w 1973 roku, mówi: “Myślę, że jest tak szczęśliwy, jak tylko może być. Mówił o tym, że ‘może nie dotrę tam z wami, ale moi ludzie dotrą do Ziemi Obiecanej.'” Senat Stanów Zjednoczonych, był “jedną z Ziem Obiecanych, którą zaklęliśmy”, mówi. Czuliśmy, że naród był naprawdę stłamszony pod każdym względem przez senatorów z Mississippi, Georgii, Karoliny Południowej. Jedną z rzeczy, które postanowiliśmy zrobić w 1960 roku, było odkupienie duszy Ameryki i przywrócenie demokracji na Południu.”

Wezwanie Kinga i Warnocka, by naród był najlepszy, jest wciąż bardziej aktualne niż kiedykolwiek.

Pisz do Olivii B. Waxman na adres [email protected]

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *