Kod dostępu do strony

Czy to idea hord barbarzyńców biegnących przez kontynent rządzony przez wieki przez Rzymian, czy też pogląd, że nauka i sztuka zamarzły na 300 lat, koncepcja Ciemnych Wieków zawsze pobudzała wyobraźnię.

Prawdę mówiąc, dużą częścią tego, co czyni tę epokę mroczną dla współczesnych oczu, jest względny brak zachowanych informacji. Ale to, czego nie wiemy, zawsze było co najmniej tak samo interesujące jak to, co wiemy. Czy Król Artur naprawdę istniał, a co dopiero wysłał swoich rycerzy na wyprawę po Świętego Graala? Czy istniał kiedykolwiek legendarny bohater o imieniu Beowulf i jak długo istniała jego historia, zanim najstarszy znany zachowany manuskrypt pojawił się mniej więcej w X wieku?

Oczywiście, Ciemne Wieki odnoszą się również do mniej niż bohaterskiego okresu w historii, rzekomo naznaczonego brakiem kultury i sztuki, złą gospodarką, gorszymi warunkami życia i względnym brakiem nowych technologii i postępu naukowego. Podczas gdy okres ten nadal fascynuje miłośników historii, uczonych i fanów fantasy szukających namacalnego związku z ich ulubionymi bohaterami mitologiczno-historycznymi, termin “ciemne wieki” w dużej mierze wyszedł z użycia wśród poważnych badaczy, ze względu na niektóre implikacje i założenia poczynione przez tych, którzy jako pierwsi propagowali jego użycie.

“Żaden naukowiec nie używa go dzisiaj, ponieważ jest to jeden z najbardziej fascynujących i żywych okresów, o którym każdego roku odkrywamy nową wiedzę”, mówi Julia Smith, profesor historii średniowiecznej na Uniwersytecie Oksfordzkim w All Souls College.

Przyjrzyjmy się bliżej tym aspektom okresu, który uczeni nazywają teraz wczesnym średniowieczem, aby oddzielić ciemne od jasnego.

Cienie imperiów

Pochodzenie terminu “Ciemne Wieki” jest samo w sobie nieco mroczne w zapisie historycznym, ale zazwyczaj był on używany w kontraście do pochwał, jakie padały pod adresem błyszczących osiągnięć kulturalnych imperiów greckiego i rzymskiego, w porównaniu z wiedzą i kulturą, które istniały po ich upadku.

Koncepcja ta przeniosła się do epoki oświecenia, kiedy to wielu ówczesnych uczonych wskazywało na wielkie osiągnięcia architektoniczne Rzymian i porównywało je z powrotem do prostszych konstrukcji drewnianych z następnego okresu – mówi Alban Gautier, profesor historii średniowiecznej na Uniwersytecie Caen-Normandia we Francji. Idea ciemnego, barbarzyńskiego okresu była również podkreślana w kontraście do dziewiętnastowiecznych cywilizacji w Europie i Ameryce.

“Ten zwrot jest głęboko przesiąknięty dziewiętnastowieczną zachodnioeuropejską ideą, że niektóre cywilizacje są lepsze od innych, co dziś brzmi bardzo trudno usłyszeć” – mówi Gautier.

Gautier uważa, że termin ten nadal ma pewne zastosowanie w ściśle akademickim sensie – szczególnie w odniesieniu do historyków. Podczas gdy Rzymianie byli doskonałymi rejestratorami, teksty historyczne i dokumenty są stosunkowo rzadkie, począwszy od V wieku i przez kilkaset lat po nim.

“Dla historyków jest ciemno. Historykom trudno jest zrozumieć, co się stało” – mówi.

Sztuka w ciemności

Ale Gautier wskazuje na godne uwagi wyjątki. Po upadku aparatu rzymskiego, który zabrał ze sobą wiele jego instytucji, takich jak świeckie szkoły, Kościół katolicki wkroczył, by zapewnić jakąś formę nauki i stypendium w wielu częściach Europy.

“Kościół w Europie Zachodniej i wszystkich regionach na północ od Morza Śródziemnego stał się największym elementem stabilności” – mówi. Mnisi pracowali nad skopiowaniem znacznej części literatury i tekstów naukowych z okresu rzymskiego, a w mniejszym stopniu z okresu greckiego.

“Oczywiście mieli oni program religijny, ale aby go realizować, musieli znać łacinę” – mówi Gautier. “Znajomość łacińskiej gramatyki oznaczała zachowanie wiedzy i uczenie się z łacińskich tekstów.”

W międzyczasie w Anglii, brak wielu znaczących dzieł piśmiennictwa datowanych na ten okres nie oznacza, że społeczeństwo było bezczynne. W rzeczywistości niektóre z najbardziej trwałych legendarnych postaci Anglii powstały właśnie w tym okresie. W przypisywanym walijskiemu poecie z VI wieku, najwcześniejsze znane odniesienie do najsłynniejszego angielskiego bohaterskiego monarchy pojawia się w formie porównania, kiedy poeta opisuje wojownika, który zabił wielu ludzi, ale zauważa, że ten wojownik “nie był Arturem” – mówi Bryan Ward-Perkins, profesor Uniwersytetu Oksfordzkiego i autor książki “The Fall of Rome and the End of Civilization”. I choć najstarszy spisany poemat o wojowniku Beowulfie pochodzi z X wieku, niektórzy uczeni uważają, że legenda została zaczerpnięta z ustnych tradycji, które sięgają znacznie wcześniej.

Ciemna gospodarka

Inną wspólną cechą związaną z Ciemnymi Wiekami jest względny brak monumentalnej architektury. Miasta nie budowały już dużych, nowych, kamiennych konstrukcji. A powolne pogarszanie się stanu rzymskiej infrastruktury, takiej jak akwedukty, prawdopodobnie miało wpływ na jakość życia w miastach, twierdzi Gautier.

Populacja wielkich miast, takich jak Rzym i Konstantynopol, skurczyła się w tym okresie. Gautier uważa jednak, że życie na wsi mogło ulec poprawie, zwłaszcza na Wyspach Brytyjskich. W okresie rzymskim rolnicy musieli płacić regularne podatki na utrzymanie imperium i lokalnych miast. Ale gdy administracja się rozpadła, obciążenie podatkowe prawdopodobnie zmalało.

“Miasta i miasteczka były mniejsze. Rolnicy nie musieli już dużo produkować i pracować, aby nakarmić miasta” – mówi Gautier.

Ale Ward-Perkins twierdzi, że dowody archeologiczne sugerują pewien niedobór zasobów i dóbr dla zwykłych ludzi. “Inny sposób, w jaki może być ciemno, to po prostu brak dowodów, co jest prawdopodobnie symptomem upadku gospodarczego” – mówi. Do 450 r. dowody na istnienie prostych przedmiotów codziennego użytku, takich jak nowe monety, ceramika czy dachówki, w dużej mierze zniknęły w wielu częściach Europy i nie znaleziono ich ponownie aż do około 700 r.

Barbarzyńska nauka

A co do twierdzeń, że społeczeństwa zrobiły krok wstecz w kwestii nauki i zrozumienia w tym okresie? Choć prawdą jest, że Europa Zachodnia nie wykazała się w Ciemnych Wiekach tak wieloma osiągnięciami w dziedzinie technologii i nauki, jak później, to te braki zostały zniwelowane przez eksplozję kultury i nauki w południowej części basenu Morza Śródziemnego, wraz z kilkoma pierwszymi kalifatami islamskimi.

Europa zachowała pewne praktyczne technologie, takie jak młyny wodne. Jeśli chodzi o naukę, Izydor z Sewilli, arcybiskup i uczony, stworzył encyklopedię wiedzy klasycznej, której znaczna część zostałaby w przeciwnym razie utracona, w swojej ogromnej Etymologiae. Jak twierdzi Ward-Perkins, względna izolacja Wysp Brytyjskich pozwoliła tamtejszym ludziom rozwinąć unikalne style biżuterii i ozdobnych masek. Niektóre z nich można dziś znaleźć w wykopaliskach archeologicznych grobów w Sutton Hoo we wschodniej Anglii, które zawierały pochówek statku Wikingów.

“Względny brak źródeł pisanych jest więcej niż równoważony przez ogromną ilość dowodów archeologicznych”, mówi Smith.

Choć Ciemne Wieki mogły rozpocząć się wraz z upadkiem Cesarstwa Rzymskiego, okres Średniowiecza, około końca VIII wieku, rozpoczyna się wraz z pojawieniem się takich przywódców jak Karol Wielki we Francji, którego rządy zjednoczyły znaczną część Europy i przywróciły ciągłość pod auspicjami Świętego Cesarstwa Rzymskiego.

Mimo że większość uczonych zgodzi się, że tak zwane Ciemne Wieki reprezentują odrębny okres w większości Europy, wiele z założeń, które sprawiły, że termin ten stał się popularny, nie jest już ważnych. Nawet najtrwalszy pogląd, że okres ten jest czasem przemocy, nędzy i zacofania, został w dużej mierze obalony.

“Obecnie całkowicie niemodny jest pogląd, że był on mroczny, ponieważ był moralnie gorszy” – mówi Ward-Perkins. Ale w dzisiejszych czasach, zauważa z odrobiną czarnego humoru, “każdy akceptuje, że ludzie są dość okropni przez cały czas.”

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *