Manchineel, lub ‘Jabłko Śmierci,jest najniebezpieczniejszym drzewem świata

Drzewo Manchineel drzewo

Drzewo mandżurskie
Drzewo mandżurskie (Hippomane mancinella), lub jabłoń śmierci (“The Manzana de Muerte”), jest bardzo trującym gatunkiem występującym w okolicach Karaibów i północnych tropików. Ten egzemplarz stoi na wyspie Bastimentos w północno-zachodniej Panamie. Dick Culbert/Flickr (CC By 2.0)

Czy wspinasz się na nie, przytulasz je, czy podziwiasz, drzewa są jedną z części natury, którą tak łatwo pokochać, oczyszczając powietrze, którym oddychamy, oferując cień przed słońcem i dostarczając słodkich, pożywnych owoców. Ale miłość nie jest dokładnie tym, co poczujesz, jeśli zbliżysz się za bardzo do drzewa mandżinii. Znane jako najniebezpieczniejsze drzewo na świecie, występuje wzdłuż piaszczystych plaż i lasów namorzynowych w tropikalnym klimacie od Florydy po Karaiby, a także w niektórych częściach Ameryki Środkowej i Południowej. I to drzewo może spowodować wiele szkód.

Reklama

Niebezpieczeństwa związane z mandżurką

Małe, podobne do jabłka owoce mandżurki z pewnością nie uchronią lekarza przed chorobą – mają tak trujący smak, że hiszpańscy konkwistadorzy nazwali je “la manzanilla de la muerte” lub “małym jabłkiem śmierci”. Ta złowieszcza nazwa może wydawać się ekstremalna, ale historia pokazuje, że rdzenni mieszkańcy używali soku do zatruwania strzał i zanieczyszczania wody dla najeźdźców hiszpańskich.

Współczesna literatura botaniczna nie odnotowała przypadków śmierci po spożyciu tego niewinnie wyglądającego owocu, ale gdybyś się w niego wgryzł, słodki smak szybko stałby się bolesny. I nie mówimy tu o nieprzyjemnym pieczeniu po zjedzeniu super ostrej papryki; owoc mandżurki spowoduje intensywne pieczenie i silny obrzęk gardła. Wokół ust może pojawić się stan zapalny i pęcherze, a także potencjalnie poważne problemy trawienne.

Niestety, na tym niebezpieczeństwo się nie kończy. Samo dotknięcie liści, nawet krótkotrwałe, lub użycie drzewa jako naturalnego parasola w czasie ulewy spowoduje pęcherzowe zmiany na skórze. A jeśli dostaniesz sok lub dym z palonego drewna do oczu, najprawdopodobniej doświadczysz tymczasowej ślepoty.

Oto radiolog Nicola Strickland opisująca w czasopiśmie BMJ swoje doświadczenia z konsumpcją owoców drzewa mandżinii podczas wizyty na karaibskiej wyspie Tobago:

Pośpiesznie wzięłam kęs tego owocu i uznałam go za przyjemnie słodki. Mój przyjaciel również się poczęstował (za moją sugestią). Chwilę później zauważyliśmy dziwne uczucie pieprzu w ustach, które stopniowo przerodziło się w uczucie pieczenia, łzawienia i ucisku w gardle. Objawy nasilały się przez kilka godzin, aż w końcu ledwo mogliśmy przełknąć stały pokarm z powodu przeszywającego bólu i uczucia ogromnego, blokującego gardło guzka. Niestety, ból został nasilony przez większość napojów alkoholowych, choć łagodnie uspokojony przez pina coladas, ale bardziej przez mleko alone.
Over następne osiem godzin nasze ustne objawy powoli zaczął ustępować, ale nasze szyjne węzły chłonne stały się bardzo delikatne i łatwo wyczuwalne. Opowiadanie o naszych doświadczeniach miejscowym wywołało szczere przerażenie i niedowierzanie, gdyż owoc ten cieszył się opinią trującego.

Ale drzewo nie jest całkowicie złe. Ich głęboko rosnące korzenie pomagają zapobiegać erozji gleby, a także zapewniają bezpieczny dom i pełny brzuch jednemu szczęśliwemu gadowi – garrobo, czyli legwanowi pasiastemu z Ameryki Środkowej i Południowej. Jako jedyne zwierzę odporne na jego truciznę, garrabo ma to drzewo tylko dla siebie.

Drzewo manchineel

Drzewo manchineel

Drzewo manchineel na plaży w Parku Narodowym Manuel Antonio, Kostaryka.
Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Reklama

Jak rozpoznać drzewo mandżinii

Większość drzew mandżinii jest oznaczona dużym czerwonym X lub znakiem wyjaśniającym niebezpieczeństwo, będziesz chciał wiedzieć, na co zwracać uwagę, jeśli podróżujesz w obszarze tropikalnym. Kora jest czerwono-szara, a błyszczące liście mogą mieć od 2 do 4 cali (5 do 10 centymetrów) długości i od 1 do 3 cali (2 do 8 centymetrów) szerokości, ułożone w naprzemienny wzór na łodydze wraz z kłosami małych żółtawo-zielonych kwiatów.

Zanim więc podniesiesz to, co wygląda jak darmowa popołudniowa przekąska lub oprzesz się o drzewo podczas zwiedzania tropikalnej destynacji, zatrzymaj się i upewnij, że to nie mandżineria. Jasne, pomaga oczyszczać powietrze, oferuje cień i produkuje owoce – ale to drzewo na pewno będziesz chciał pokochać z daleka.

Reklama

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *