Na Ranczu Karolyi, gimnastyczki z olimpijskimi marzeniami znosiły ‘idealne środowisko dla nadużyć’

NEW WAVERLY – Kiedy była dziewczyną aspirującą do zostania światowej klasy gimnastyczką, Jeanette Antolin latała raz w miesiącu ze swojego domu w południowej Kalifornii do Houston, gdzie wsiadała do autobusu i wyjeżdżała z miasta do głębokiego lasu do sanktuarium swojego sportu.

To było Ranczo Karolyi, 2,000 akrów 170 mil na południowy wschód od Dallas w sosnach Sam Houston National Forest. Tutaj, elita elity amerykańskiej gimnastyki przyjeżdżała w nadziei na zostanie następną Nadią Comaneci lub Mary Lou Retton.

To było miejsce niemal mityczne w oczach dziewczyn takich jak Antolin, gdzie legendarni trenerzy Bela i Martha Karolyi sprawowali sąd wśród domków, dwóch sal gimnastycznych i menażerii zwierząt, która obejmowała oswojone jelenie, lamy, konie, pawie i miniaturowe osły.

Po wejściu na ranczo, jakakolwiek mistyka ustąpiła miejsca rzeczywistości wyczerpujących treningów, długich ćwiczeń, upokarzającej krytyki i stylu trenerskiego zaprojektowanego tak, aby nakazać bezwzględne oddanie się drodze Karolyi.

Nie ma wątpliwości, że metody Karolyi przyczyniły się do stworzenia największych gimnastyczek świata. Bela i Martha Karolyi mają mistrzów olimpijskich, aby to udowodnić.

Ale są teraz publiczne zarzuty, w tym roszczenia w dwóch pozwach sądowych, że surowe, inspirowane przez Sowietów szkolenie Karolyi – i tajne, odosobnione ranczo, które zbudowali – stworzyło kulturę strachu i zastraszenia, która umożliwiła dr Larry’emu Nassarowi, lekarzowi narodowej drużyny gimnastycznej kobiet, seksualne wykorzystywanie młodych gimnastyczek przez prawie dwie dekady.

Jeden z pozwów, złożony w Kalifornii przez Antolina, twierdzi, że szkodliwe środowisko na Ranczu Karolyi pozwoliło na to, by doszło do nadużyć.

“To stworzyło toksyczne środowisko, doskonale nadające się do systematycznego wykorzystywania seksualnego nieletnich dzieci, w tym powódki, które były w niewoli na RANCH”, stwierdza pozew.

Antolin powiedziała The Dallas Morning News, że kiedy po raz pierwszy została zaproszona na ranczo jako 14-latka, “Byłam bardzo podekscytowana! Byłam podekscytowana, że jestem częścią tak ekskluzywnej grupy dziewcząt, które będą reprezentować nasz kraj.”

Przyszła, aby obawiać się swoich podróży tam.

“To było prawie tak, jakbyś szła do więzienia,” powiedziała Antolin. “Jechać do więzienia. Tak właśnie się czuła.”

Ranczo zamknięte

Ranczo Karolyi jest dziś zamknięte, jego przetrwanie stoi pod znakiem zapytania. W dniu 18 stycznia USA Gymnastics, organ zarządzający sportem, zerwał więzi z ranczem, kończąc długoterminową dzierżawę obiektu do trenowania elitarnych gimnastyczek.

“Naszym najważniejszym priorytetem są nasi sportowcy, a ich środowisko treningowe musi to odzwierciedlać. Jesteśmy zaangażowani w kulturę, która wzmacnia i wspiera naszych sportowców”, powiedział Kerry Perry, prezes i dyrektor generalny USA Gymnastics w oświadczeniu.

Decyzja o zamknięciu rancza zbiegła się w czasie z przesłuchaniem Nassara w Michigan. Otrzymał on 40 do 175 lat więzienia po tym, jak przyznał się do wykorzystywania seksualnego siedmiu dziewcząt. Ponad 150 kobiet zgłosiło się wcześniej i później, aby powiedzieć, że były ofiarami jego nadużyć.

Larry Nassar pojawia się w sądzie, aby wysłuchać oświadczeń ofiar po oskarżeniu o molestowanie dziewcząt, gdy był lekarzem dla USA Gymnastics i Michigan State University. Nassar przyznał się do winy w hrabstwie Ingham, Mich., do molestowania seksualnego siedmiu dziewcząt.
Larry Nassar pojawia się w sądzie, aby wysłuchać oświadczeń o wpływie na ofiary po oskarżeniu o molestowanie dziewcząt, gdy był lekarzem dla USA Gymnastics i Michigan State University. Nassar przyznał się do winy w hrabstwie Ingham, Michigan, oskarżając siedem dziewcząt o molestowanie seksualne.(Scott Olson / Getty Images)

Antolin, członkini kadry narodowej przez pięć lat, jest wśród nich, jak powiedziała.

Metoda manipulacji Nassara była równie prosta, co mroczna, powiedziała Antolin. Na Ranczu Karolyi, gdzie trenerzy popychali sportowców ponad wyczerpanie, Nassar ustawiał się jako jedyny przyjaciel dziewcząt, z pełnym dostępem do dzieci i zaufaniem dorosłych.

Była mistrzyni gimnastyki Jeanette Antolin (w środku), z Sen. Dianne Feinstein, wzięła udział w konferencji prasowej z członkami Kongresu w dniu 30 stycznia 2018 r., W odniesieniu do ustawodawstwa, aby wymagać od organów zarządzających sportem amatorskim zgłaszania zarzutów o nadużycia seksualne.
Była mistrzyni gimnastyki Jeanette Antolin (centrum), z Sen. Dianne Feinstein, wzięła udział w konferencji prasowej z członkami Kongresu w dniu Jan. 30, 2018, w sprawie przepisów prawnych, które wymagałyby od organów zarządzających amatorską lekkoatletyką zgłaszania zarzutów o nadużycia seksualne.(Chip Somodevilla / Getty Images)

“Boisz się wszystkich dorosłych wokół ciebie” – powiedziała Antolin. Nassar “był twoim kumplem. Pocieszał cię. I dawał ci przekąski, ponieważ nie wolno było wnosić żadnego jedzenia do obozu.”

Mattie Larson, była gimnastyczka z kadry narodowej, również wymieniła Karolyisów w pozwie.

“Całkowite oderwanie od świata zewnętrznego w połączeniu z niedbałymi i zaniedbującymi dorosłymi sprawiło, że ranczo stało się idealnym środowiskiem dla oprawców,” powiedziała Larson na rozprawie skazującej Nassara w Michigan.

The News podjął kilka prób skontaktowania się z Karolyis bezpośrednio i przez ich adwokata Houston, Gary Jewell, który tylko powtórzył pisemne oświadczenie swoich klientów wykonane do CBS ’60 Minutes dotyczące Nassar.

“The Karolyis nigdy nie byli świadomi, że Dr. Nassar 1) będzie wykonywać wszelkie procedury, które są teraz przedmiotem obecnego sporu sądowego lub 2) odwiedzając sportowców w ich pokojach bez nadzoru”, czytamy w oświadczeniu.

Pod koniec stycznia, Gov. Greg Abbott nakazał Texas Rangers do zbadania zarzutów napaści seksualnych w Karolyi Ranch. Status tego dochodzenia jest niejasny, a Rangersi odmówili komentarza.

Kongres bada również, w jaki sposób nadużycia mogły tak długo pozostać niewykryte w USA Gymnastics. Ranczo Karolyi jest głównym punktem tego dochodzenia. House Committee on Oversight and Government Reform (Komisja Izby ds. Nadzoru i Reform Rządowych) wyznaczyła w tym tygodniu ostateczny termin na dostarczenie dokumentów od Karolyi, a także USA Gymnastics, Amerykańskiego Komitetu Olimpijskiego i Michigan State University.

Giganci sportu

Wzrost Karolyi rozpoczął się w tym, co pozostaje jedną z najbardziej ukochanych i trwałych historii gimnastyki.

Na Igrzyskach Olimpijskich w Montrealu w 1976 roku, drużyna Beli Karolyi z zubożałej i uciskanej Rumunii zdobyła srebrny medal. Kibice na całym świecie byli oczarowani Comaneci, baletową, ale silną 14-latką, która zdobyła pierwszą doskonałą 10 w historii olimpiady.

Karolyi, z ojcowskim uśmiechem i jasnymi oczami, stał się natychmiastową legendą gimnastyki.

W 1981 r. Bela i Martha uciekli do Stanów Zjednoczonych i osiedlili się w Houston, zwabieni przez inwestorów zakładających firmę gimnastyczną, którą Bela Karolyi miał ostatecznie przejąć.

Jego sława wzrosła podczas Letnich Igrzysk Olimpijskich w 1984 r., gdzie był osobistym trenerem Mary Lou Retton, pierwszej Amerykanki, która zdobyła złoty medal we wszystkich konkurencjach, a także cztery inne medale. To było mniej więcej w tym czasie, że Karolyi kupił swoją pierwszą działkę ranczo, 40-akrowy dzierżawy polowania wewnątrz Sam Houston National Forest. Do początku lat 90-tych, ranczo wzrosła do 2,000 akrów.

Karolyi miał ziemię oczyszczone z drewna i szczotki i zbudował dom z bali i pierwszą siłownię. Dodał korty tenisowe, basen, boisko do piłki nożnej i pogłębił jezioro do pływania łodzią. On i Martha zaczęli trzymać letnie obozy gimnastyczne na ranczu, przyciągając tysiące młodych ludzi na jednotygodniowe sesje.

Zaczął przynosić swoje elitarne gimnastyczki na ranczo, a do 1989 roku przeniósł tam wszystkie operacje szkoleniowe.

Smuga olimpijskich sukcesów Karolyi’ego trwała w 1996 r. na Letnich Igrzyskach Olimpijskich w Atlancie, gdzie był osobistym trenerem Kerri Strug i Dominique Moceanu, członkiń amerykańskiej drużyny gimnastycznej, która zdobyła złoto.

Chwilowo przeszedł na emeryturę po Igrzyskach w 1996 r., ale został zwabiony z powrotem do pracy w późnych latach 90-tych po tym, jak program gimnastyczny USA załamał się.

Gimnastyczki ustawiają się na podłodze pod koniec sesji treningowej w 2008 r., aby posłuchać Marthy Karolyi, ówczesnej koordynatorki drużyny narodowej, na Ranczu Karolyi w pobliżu New Waverly.
Gymnasts line up on the floor at the end of a training session in 2008 to listen to Martha Karolyi, then-national team coordinator, at the Karolyi Ranch near New Waverly.(Tom Fox / The Dallas Morning News)

Zatrudniony jako koordynator drużyny narodowej w 1999 roku, Karolyi wymagał, aby wszyscy członkowie drużyny narodowej i ich trenerzy uczestniczyli w comiesięcznych obozach szkoleniowych na jego ranczu. Kiedy Martha Karolyi przejęła obowiązki koordynatora kadry narodowej w 2001 roku, drużyna nadal regularnie trenowała na ranczu.

Na ranczu

Do tego czasu metody Karolyi nie były tajemnicą. Ale słyszeć o nich, a doświadczać ich to co innego.

Antolin regularnie uczęszczał na obozy na ranczu. Bela Karolyi rzadko opuszczał okazję do krytykowania jej wagi, powiedziała.

Jednego dnia na siłowni, “Złapał mnie za tyłek i powiedział, że muszę go zgubić”, powiedziała Antolin.

Jedzenie było ściśle nadzorowane i Karolyi przeszukiwali walizki i pokoje w poszukiwaniu śladów ukrytego jedzenia, pozwy stanowe. Trenerzy rutynowo nękali gimnastyczki o ich wagę i umniejszali je, jeśli skarżyły się na urazy, Moceanu i Antolin allege.

Moceanu po raz pierwszy przybył na ranczo w 1991 roku.

“Pamiętam, jak jako 10-latek byłem przerażony tymi ludźmi. Nie wolno mi było nawet poprosić o wyjście do łazienki. That’s how afraid we were,” Moceanu told The News.

Athletes were totally cowed while there, she recalled.

“The tactics that were used on gymnasts training with the Karolyis were fear and intimidation,” said Moceanu, who now lives in Ohio with her husband and children.

Girls could not talk to each other. Uśmiech nie był dozwolony, Moceanu said.

The 1996 U.S. Women's Gymnastics Olympic Team, with Dominique Moceanu third from left.'s Gymnastics Olympic Team, with Dominique Moceanu third from left.
The 1996 U.S. Women’s Gymnastics Olympic Team, z Dominique Moceanu trzeci od lewej.(John Mottern / Agence France-Presse)

Autorka Joan Ryan namalowała alarmujący portret metod trenerskich Karolyis w swojej przełomowej książce z 1995 roku: Little Girls in Pretty Boxes: The Making and Breaking of Elite Gymnasts and Figure Skaters. Karolyis umniejszali swoje młode uczennice, które skarżyły się na kontuzje i wściekle karcili je za niewykonanie rutyny bezbłędnie, pisała Ryan.

Nawet rodzice wiedzieli, żeby nie narzekać, powiedział Geza Pozsar, były choreograf Karolyis, który uciekł z nimi w 1981 roku i pracował z nimi do 2002 roku.

“Wiedzieli, że jeśli się poskarżą, dziewczyna odpada,” powiedział.

W swoim pozwie, Mattie Larson twierdziła, że gimnastyczki, które uczęszczały na obozy w Karolyi Ranch trenowały w warunkach, które były “opresyjne i emocjonalnie obraźliwe.”

To była “mentalność wygranej za wszelką cenę, wprowadzona w życie poprzez strach i zastraszanie”, co sprawiło, że gimnastyczki stały się bezbronne wobec pedofila.

Mimo rosnącej krytyki publicznej, USA Gymnastics podwoiło swoje wysiłki w stosunku do Karolyi, mianując Belę Karolyi koordynatorem drużyny narodowej w 1999 r. i ustanawiając ranczo jako kluczowy teren treningowy dla amerykańskich gimnastyczek z olimpijskimi marzeniami.

To właśnie w tym środowisku pojawił się Larry Nassar.

Doktor i ‘przyjaciel’

Począwszy od 1996 roku, Nassar, osteopata, leczył najbardziej wyselekcjonowane gimnastyczki Ameryki. Ta praca przywiodła go do Teksasu.

Od 1996 do 2014 roku Nassar był krajowym koordynatorem medycznym USA Gymnastics. Rutynowo leczył sportowców na Ranczu Karolyi, chociaż nie uzyskał licencji medycznej w Teksasie, zgodnie z państwową komisją medyczną.

Nassar służył jako członek wydziału w MSU’s College of Osteopathic Medicine do września 2016 roku. Pracował również dla znanego klubu gimnastycznego w Lansing, Mich.

Moceanu przypomniał sobie, że widział Nassara wokół rancza po tym, jak Bela Karolyi przejął funkcję koordynatora szkolenia drużyny narodowej.

Gimnastyczki odwiedzałyby Nassara na wizyty lekarskie przed porannymi praktykami, podczas przerwy w połowie popołudnia lub po drugiej praktyce.

Czasami Nassar spotykał się z dziewczynami w alkowie wewnątrz siłowni. Albo odwiedzał dziewczyny w ich pokojach, Antolin przypomniał sobie.

Podczas gdy Nassar odwiedzał dziewczyny w ich domku, trenerzy spotykali się wieczorem w domu Karolyis’ów, aby pić i grać w karty, Pozsar powiedział.

Nikt, z kim przeprowadzono wywiad dla tej historii, nie przypominał sobie, aby widział ochroniarzy lub kamery monitoringu na terenie ośrodka.

Nassar był znany z bratania się z dziewczynami, potajemnie dawał im cukierki, Antolin powiedział, ściśle zabroniony smakołyk, który rozwścieczyłby Karolyis.

“Jeśli ktokolwiek zobaczyłby go dającego sportowcowi cukierki, powiedziałby, ‘Do diabła, nie!'”. Antolin said.

Moceanu said she was among the many girls who received treatment from Nassar at the ranch. Ale nie była jedną z jego ofiar. Moceanu powiedziała, że głównie używała swojej ciotki jako swojego fizykoterapeuty. “Ona była jak mój osobisty masażysta. Więc nie potrzebowałam go aż tak bardzo,” powiedziała.

Antolin stała się jedną z ofiar Nassara, najpierw na obozie treningowym w Nowym Jorku tydzień przed Mistrzostwami Świata w 1997 roku, a później na Ranczu Karolyi.

W Nowym Jorku, Nassar znęcał się nad Antolin w swoim pokoju hotelowym pod pozorem leczenia jej, powiedziała.

Antolin miała bóle i skurcze mięśni w plecach. Podczas tego, co udawał, że jest badaniem, Nassar penetrował ją swoimi palcami, powiedziała. “To było jak masowanie rzeczy. I wciskanie. To miało pomóc,” powiedziała.

“Pamiętam, że czułam się niekomfortowo, ale nie było mowy, żebyś powiedziała cokolwiek na temat leczenia, lub treningu, lub czegokolwiek, co kazano ci zrobić,” powiedziała The News.

Nassar później znęcał się nad Antolin na Ranczu Karolyi, zazwyczaj podczas “zabiegów” w jej kabinie. W tamtym czasie nie wydawało jej się to niczym niezwykłym.

“To było leczenie,” powiedziała Antolin. “W sądzie w Michigan, podczas procesu Nassara, Mattie Larson powiedziała, że była wielokrotnie molestowana seksualnie przez Nassara przez kilka lat, od czasu gdy miała 14 lat, aż do wyjazdu do UCLA w wieku 19 lat. Nadużycia miały miejsce na Ranczu Karolyi i podczas podróży na zawody, powiedziała.

“Larry, ufałam ci, wierzyłam, że jesteś miłą osobą”, powiedziała Larson w sądzie. “Twoja dobroć była po prostu sztuczką, aby molestować mnie przy każdej okazji, którą dostałeś.”

Były członek U.S. National Gymnastics Team Mattie Larson zwraca się do oskarżonego o nadużycia Larry'ego Nassara w dniu Jan. 23, 2018, podczas jego przesłuchania skazującego w sądzie w Michigan.
Former U.S. National Gymnastics Team członek Mattie Larson zwraca się do oskarżonego o nadużycia Larry Nassar na Jan. 23, 2018, podczas jego przesłuchania skazującego w sądzie w Michigan.(Matthew Dae Smith / Lansing State Journal)

W swoich zeznaniach sądowych Larson powiedziała również, jak bardzo ranczo zostało usunięte z cywilizacji.

“Nie ma usługi komórkowej, jest całkowicie odizolowane i to nie jest błąd”, powiedziała Larson w zeszłym miesiącu w Michigan. “Tak właśnie chcieli tego Karolyisowie.”

Opisała ranczo jako niesamowite i mówiła o atakach paniki, które odczuwała tuż przed opuszczeniem domu, aby uczestniczyć w obozach drużyny narodowej na ranczu.Złota medalistka olimpijska Simone Biles, z przedmieść Houston w Spring, wydała w zeszłym miesiącu oświadczenie na Twitterze, w którym stwierdziła, że również była wykorzystywana seksualnie przez Nassara na ranczu.

Zapisała, że boi się pomysłu powrotu tam, aby trenować do następnej Olimpiady. “To łamie mi serce jeszcze bardziej na myśl, że pracując nad moim marzeniem o starcie w Tokio 2020, będę musiała ciągle wracać do tego samego ośrodka treningowego, w którym byłam wykorzystywana.”

Ranczo zostało zamknięte w ciągu kilku dni od oświadczenia Biles.

Co wiedzieli Karolyowie?

Kiedy Antolin usłyszała o oskarżeniach przeciwko Nassarowi, jej pierwszą reakcją było współczucie – dla Nassara.

“Nie znałam całej historii”, powiedziała.

Wtedy Antolin usłyszała o pozwie przeciwko Nassarowi, który dotyczył Jamie Dantzscher, bliskiej przyjaciółki, którą znała od 12 roku życia. Uczęszczały do UCLA i mieszkały razem przez pewien czas.

Antolin zadzwoniła do Dantzscher.

“Zapytała mnie o moje zabiegi z Larrym. I powiedziałam jej. A ona powiedziała, ‘Jeanette, to nie jest leczenie’,” wspomina Antolin.

“Zapytała mnie, ‘Czy on nosił rękawiczki?’. A ja odpowiedziałam, że nie.”

Pod koniec tej rozmowy telefonicznej, Antolin powiedziała, że “była katastrofą.”

“Byłam smutna. Byłam wściekła. Byłam zrozpaczona. Nie wiedziałam co robić,” powiedziała.

“To było naprawdę trudne. To było straszne. To było jak posiadanie najlepszego przyjaciela, który wbija ci nóż w plecy. I wpływa na ciebie przez całą twoją dorosłość.”

Pytana, czy myśli, że Karolyisowie wiedzieli o zabiegach Nassara, Antolin powiedziała, że Karolyisowie wiedzieli o wszystkim, co działo się na siłowni “aż do tego, co pakowaliśmy do naszych toreb. … To jest bardzo trudne dla mnie, aby uwierzyć, że nie wiedzieli, co się dzieje.”

Moceanu zgadza się, że Karolyis “wiedział wszystko”, co działo się na ranczu, w tym “kto kradnie małą kromkę chleba lub małą bułkę,” powiedziała.

I jako dorośli na obozie gimnastycznym, to była odpowiedzialność Karolyis, aby wiedzieć, co się dzieje, Moceanu i Antolin said.

“Wybrali, aby mieć nasze obozy szkoleniowe drużyny narodowej na swoim ranczu. To powinno być ich priorytetem numer jeden, aby upewnić się, że ich obiekt był miejscem, gdzie dzieci będą bezpieczne,” Antolin said.

Staff writer Jori Epstein przyczynił się do tego raportu.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *