Niemcys World War I Debt Was So Crushing It Took 92 Years to Pay Off

Pod koniec I wojny światowej Niemcy z trudem rozpoznawali swój kraj. Zginęło do 3 milionów Niemców, w tym 15 procent mężczyzn. Niemcy zostały zmuszone do stania się republiką zamiast monarchią, a ich obywatele byli upokorzeni gorzką przegraną swojego narodu.

Jeszcze bardziej upokarzające były warunki niemieckiej kapitulacji. Zwycięzcy I wojny światowej obwiniali Niemcy o rozpoczęcie wojny, popełnianie straszliwych okrucieństw i naruszanie europejskiego pokoju tajnymi traktatami. Jednak najbardziej żenujący był traktat pokojowy o charakterze karnym, do którego podpisania Niemcy zostały zmuszone.

Traktat wersalski nie tylko obwiniał Niemcy za wojnę – domagał się również finansowej rekompensaty za całą sprawę, w wysokości 132 miliardów marek w złocie, czyli około 269 miliardów dzisiejszych dolarów.

Jak i kiedy Niemcy mogły spłacić swój dług?

Niemcy rozbierają maszyny wojenne pod Berlinem zgodnie z postanowieniami Traktatu Wersalskiego. Ten czołg to w rzeczywistości czołg brytyjski, zdobyty i wprowadzony do służby przez Niemców podczas I wojny światowej.

Hulton Archive/Getty Images

PRZECZYTAJ WIĘCEJ: The Treaty of Versailles Punished Defeated Germany With These Provisions

Nikt nie mógł marzyć, że zajmie to aż 92 lata. Tyle czasu zajęła Niemcom spłata reparacji za I wojnę światową, a to za sprawą zapaści finansowej, kolejnej wojny światowej i trwającej debaty o tym, jak, a nawet czy Niemcy powinny spłacać swoje długi.

Zwycięzcy alianccy przyjęli karzące podejście do Niemiec pod koniec I wojny światowej. Intensywne negocjacje zaowocowały “klauzulą winy wojennej” zawartą w Traktacie Wersalskim, która wskazywała Niemcy jako jedyną stronę odpowiedzialną za wojnę i zmuszała je do spłaty reparacji.

Niemcy zawiesiły standard złota i finansowały wojnę z pożyczek. Reparacje dodatkowo nadwerężyły system gospodarczy, a Republika Weimarska drukowała pieniądze, gdy wartość marki spadała. Hiperinflacja wkrótce wstrząsnęła Niemcami. Do listopada 1923 roku 42 miliardy marek były warte równowartość jednego amerykańskiego centa.

W okresie hiperinflacji w Niemczech w 1920 roku, 100 000 marek było równowartością jednego dolara amerykańskiego. dolara.

Bettmann Archive/Getty Images

W końcu świat zmobilizował się, próbując zapewnić wypłatę reparacji. W 1924 r. plan Dawesa zredukował dług wojenny Niemiec i zmusił je do przyjęcia nowej waluty. Reparacje nadal były wypłacane w dziwny sposób: Stany Zjednoczone pożyczały Niemcom pieniądze na spłatę reparacji, a kraje, które je pobierały, wykorzystywały je do spłacania długów Stanów Zjednoczonych. Plan ten został okrzyknięty zwycięstwem – Charles Dawes, bankier, który później został wiceprezydentem za czasów Calvina Coolidge’a, otrzymał Nagrodę Nobla za swoją rolę w negocjacjach.

Ale Republika Weimarska wciąż miała problemy ze spłatą swoich długów, więc w 1928 roku opracowano kolejny plan.

Plan Younga zakładał redukcję niemieckiego długu wojennego do zaledwie 121 miliardów marek w złocie. Jednak wraz z nadejściem Wielkiego Kryzysu plan ten zakończył się fiaskiem, a niemiecka gospodarka ponownie zaczęła się rozpadać.

Próbując zapobiec katastrofie, prezydent Herbert Hoover wprowadził w 1931 roku roczne moratorium na spłatę reparacji. W następnym roku delegaci alianccy próbowali umorzyć cały niemiecki dług reparacyjny na konferencji w Lozannie, ale Kongres Stanów Zjednoczonych odmówił podpisania się pod tą uchwałą. Niemcy nadal były obciążone długiem wojennym.

Czytaj WIĘCEJ: Jak traktat wersalski i niemieckie poczucie winy doprowadziły do II wojny światowej

Wkrótce potem wybrano Adolfa Hitlera. W 1933 roku anulował on wszystkie płatności. “Hitler był zaangażowany nie tylko w niepłacenie, ale w obalenie całego traktatu” – powiedział historyk Felix Schulz Olivii Lang z BBC. Jego odmowa była postrzegana jako akt patriotyzmu i odwagi w narodzie, który postrzegał reparacje jako formę upokorzenia. Niemcy nie dokonały żadnych płatności podczas rządów Hitlera.

Nowi członkowie Wehrmachtu składający przysięgę 25 sierpnia 1936 roku. Rozwój armii Hitlera stanowił naruszenie postanowień traktatu wersalskiego.

Keystone-France/Gamma-Keystone/Getty Images

Niemcom nie było jednak pisane wygranie wojny, a III Rzesza zakończyła się wraz z samobójstwem Hitlera w kwietniu 1945 r. i oficjalną kapitulacją Niemiec kilka dni później. Do tego czasu kraj pogrążony był w chaosie. Miliony ludzi zostało wysiedlonych. Zginęło ponad 5,5 miliona niemieckich żołnierzy i do 8,8 miliona niemieckich cywilów. Większość niemieckich instytucji rozpadła się, a ludność znalazła się na skraju śmierci głodowej.

Alianci zażądali również reparacji za II wojnę światową. Nie były one wypłacane w formie pieniężnej, lecz poprzez demontaż przemysłu, odebranie własności intelektualnej i przymusową pracę milionów niemieckich jeńców wojennych. Po kapitulacji Niemcy zostały podzielone na cztery strefy okupacyjne, a w 1949 roku kraj został podzielony na dwie części. Odbudowa gospodarki, a tym bardziej wypłata reparacji, wydawała się mało prawdopodobna.

Do tego czasu Niemcy Zachodnie były winne 30 miliardów marek niemieckich 70 różnym krajom, jak podaje Andreas Becker z Deutsche Welle, i rozpaczliwie potrzebowały gotówki. Ale nieoczekiwany promień nadziei pojawił się, gdy prezydent Niemiec Zachodnich, Konrad Adenauer, zawarł układ z wieloma zachodnimi krajami w 1953 roku. Londyńska konferencja w sprawie zadłużenia umorzyła połowę niemieckiego długu i przedłużyła terminy płatności. A ponieważ Niemcy Zachodnie musiały płacić tylko wtedy, gdy miały nadwyżkę handlową, porozumienie dawało przestrzeń do ekspansji gospodarczej.

Wkrótce Niemcy Zachodnie, wzmocnione pomocą z planu Marshalla i uwolnione od większości obciążeń związanych z reparacjami, stały się najszybciej rozwijającą się gospodarką Europy. Ten “cud gospodarczy” pomógł ustabilizować gospodarkę, a nowy plan wykorzystywał potencjał wypłat reparacji, by zachęcić kraje do handlu z Niemcami Zachodnimi.

Jednak Niemcy potrzebowały dziesięcioleci, by spłacić resztę swojego długu reparacyjnego. Na konferencji w Londynie Niemcy Zachodnie argumentowały, że nie powinny być odpowiedzialne za cały dług, jaki stare Niemcy zaciągnęły w czasie I wojny światowej, i strony uzgodniły, że część zaległych odsetek stanie się wymagalna dopiero po zjednoczeniu Niemiec. Kiedy to się stało, Niemcy powoli pozbywały się ostatniej części długu. Ostatnią ratę długu spłaciły 3 października 2010 roku – w 20. rocznicę zjednoczenia Niemiec.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *