Precious Moments Park and Chapel

Tłum w kaplicy.
Zwiedzanie kaplicy przez administratorów.

Przegląd pola przez redaktorów.

Carthage, Missouri

W 1985 roku najgorętszymi figurkami kolekcjonerskimi na świecie były Precious Moments. Ich dzieci o głowach jak żarówki, oczach jak anioły, prawie bez ust – wiele z nich przedstawionych jako anioły z krótkimi skrzydełkami – były w prawie każdej babcinej gablotce. Założyciel i twórca Samuel J. Butcher, były woźny, był świeżo upieczonym multimilionerem.

Wtedy Bóg przemówił do Sama Butchera. Kazał mu wynająć samochód i znaleźć miejsce, w którym Sam mógłby stworzyć arcydzieło dla Pana.

Deptak aniołów do Kaplicy.
Deptak aniołów do Kaplicy.

Miejsce to okazało się być tuż za Carthage, Missouri, a arcydzieło – zainspirowane Kaplicą Sykstyńską w Rzymie – to Kaplica Cennych Chwil. Jej wnętrze zostało pomalowane przez Butchera biblijnymi freskami i malowidłami – nie arcydziełami Michała Anioła, ale kreskówkami zaludnionymi przez dzieci z główkami Precious Moments.

Sam spędził cztery lata na malowaniu kaplicy, a następnie otworzył ją dla publiczności. Z pieniędzmi napływającymi z jego kolekcjonerskiego imperium, otoczył kaplicę akrami ziemi przypominającej park, muzeum Precious Moments, centrum kongresowe, występującą “Fontannę Aniołów”, w której można było posłuchać muzyki na żywo, “Wyspę Ślubów”, gdzie odwiedzający mogli wziąć ślub, oraz mini-miasto sklepów z pamiątkami Precious Moments. Wszystko to było darmowe.

Piasek czasu (i zmiany gustu publicznego) w końcu spowolnił juggernauta, jakim był Precious Moments. W 2007 roku większość atrakcji pomocniczych parku została zamknięta. Ale to, co pozostało, jest nadal darmowe, a jego centralnym punktem jest nadal kaplica Precious Moments.

Hołd wojskowy na stopniach Nieba.'s steps.
Wojskowy hołd na stopniach Nieba.

Spacerowe wycieczki po kaplicy opuszczają mini-mall co godzinę (Zwiedzanie Kaplicy Drogocennych Chwil to pestka w porównaniu z Kaplicą Sykstyńską). Grupy spacerują po cementowej ścieżce wyłożonej posągami aniołków, z których wiele poświęconych jest zmarłym dzieciom. Przewodnik opowiada historię pracy Sama: jak spędził ponad 500 godzin na plecach na szczycie rusztowania o wysokości 35 stóp, malując 75 dziecięcych aniołków na suficie. “Pan Butcher”, powiedział nasz przewodnik, “celowo rozdzierał większość głównych szwów w swoim ubraniu, pozostawiając wystarczająco dużo miejsca, aby swobodnie się wspinać.”

(Przewodnik powiedział nam, że dwa najczęściej zadawane pytania podczas wycieczek po Precious Moments to: “Gdzie jest pani Butcher?”. — Butcherowie są rozwiedzeni, a ona mieszka poza stanem — oraz, “Jakiego koloru jest jego pies?”)

Witraż w kaplicy.
Witraż w kaplicy.

Nasza grupa wpatrywała się w obrazy Precious Moments, pokrywające prawie każdą wewnętrzną powierzchnię kaplicy, “ponad 5,000 stóp kwadratowych pięknej sztuki”, powiedział nasz przewodnik. Dwa dziecięce aniołki z latarkami przedstawiają fragment biblijny: “I rzekł Bóg: ‘Niech stanie się światłość'”. Kilka dzieci aniołów, w tym dwa czarne anioły, grają w koszykówkę z Ziemią. Wielu ludzi, jak powiedział nasz przewodnik, miało religijne doświadczenia w tej kaplicy opartej na kolekcjonerskich figurkach. Żadne dzieci nie płaczą (“One nigdy nie płaczą”, powiedział nasz przewodnik).

Ściana za ołtarzem jest wypełniona koronnym dziełem Sama, Placem Alleluja. Przedstawia ono martwe dziecko przybywające do nieba. Kilka dziecięcych aniołków trzyma znaki z napisem “Witaj w swoim niebiańskim domu”. Znak z napisem “Welcome” jest trzymany do góry nogami, jak to czasem robią urocze dzieci. Inne dzieci na Placu Alleluja bawią się z uroczymi zwierzętami. W centrum muralu znajduje się Chrystus usługujący. Jest on jedynym dorosłym przedstawionym w całej kaplicy.

Podążaj za mną.

Sam Butcher, podobnie jak George Lucas, cofnął się w czasie i zmienił swoje oryginalne arcydzieło, dodając wersje Precious Moments swojej matki, personelu wojskowego i innych zmarłych. Młodzi ludzie w naszej grupie zostali zaproszeni, aby usiąść obok muralu i “wyobrazić sobie siebie” jako jego część. “To takie smutne” – powiedziała jedna z nich, cheerleaderka.

W wypełnionej ławkami tylnej sali, wciąż będącej częścią zwiedzania, znajduje się hołd dla syna Sama, Philipa, który zginął w wypadku samochodowym. Jedna ściana wypełniona jest obrazem przedstawiającym sypialnię Philipa. Nad jego pustym łóżkiem, na puchatych chmurkach, małe aniołki trzymają tabliczki z napisem “Witaj w domu, Philipie”. Philip miał 27 lat, kiedy zginął, ale nigdzie w pokoju nie jest pokazany jako osoba dorosła.

W innych pokojach znajdują się zdjęcia zmarłych ludzi, głównie dzieci, które zostały zamienione w karykatury Precious Moments. Ich portrety służą jako punkt odniesienia, jeśli chcesz wrócić do kaplicy, aby je odnaleźć. Ogromne, oprawione w skórę księgi wypełnione są odręcznymi wiadomościami od odwiedzających do zmarłych przyjaciół i krewnych.

Prywatny nagrobek Sama stoi na zewnątrz kaplicy, z wyrytym częściowo napisem:

Ufam, że kiedy odejdę
Nasi odwiedzający mogą znaleźć
Wielką pociechę w dziele sztuki
Jakie po sobie zostawiłem

Mimo, że Sam Butcher wciąż żyje, raczej nie zobaczysz go w Precious Moments Park. Większość XXI wieku spędził mieszkając w Azji Południowo-Wschodniej, gdzie w 2006 roku otworzył butikowy ośrodek z pierwszym całorocznym sklepem świątecznym na Filipinach i własną, mniejszą kaplicą Precious Moments.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *