Rebelia Essexa

Londyńska rezydencja hrabiego, Essex House, stała się punktem centralnym dla ludzi niezadowolonych z rządów Elżbiety. 3 lutego 1601 roku pięciu przywódców spisku spotkało się w Drury House, kwaterze hrabiego Southampton. Sam Devereux, chcąc uniknąć podejrzeń, był nieobecny. Grupa omawiała propozycje Devereux dotyczące zajęcia dworu, wieży i miasta. Ich celem było zmuszenie królowej do zmiany przywódców w jej rządzie, zwłaszcza Roberta Cecila, nawet jeśli ta próba oznaczałaby wyrządzenie krzywdy ludziom królowej.

7 lutego niektórzy zwolennicy Devereuxa udali się do Globe Theatre, aby poprosić Lord Chamberlain’s Men o wystawienie specjalnego przedstawienia Ryszarda II z uwzględnieniem sceny depozycji. Kompania wahała się, czy wystawić tak kontrowersyjną sztukę, ale ostatecznie zgodziła się, gdy obiecano im zapłatę w wysokości 40 szylingów (równowartość 445 funtów w 2019 roku) “więcej niż ich zwykła”. Tego samego dnia rada wezwała Devereux do stawienia się przed nimi, ale ten odmówił. Stracił szansę na zaskoczenie sądu, więc powrócił do swojego planu, aby wzbudzić poparcie Londynu dla siebie, twierdząc, że rząd Elżbiety planował go zamordować i sprzedał Anglię Hiszpanii.

Essex i jego zwolennicy pospiesznie zaplanowali powstanie. Około godziny 10 rano następnego dnia (8 lutego) Lord Keeper Thomas Egerton i trzech innych przybyło do Essex w imieniu królowej. Devereux pojmał czterech posłańców i zatrzymał ich jako zakładników, podczas gdy on i jego zwolennicy (około 200 osób) udali się do miasta. Swoje przybycie zaplanowali tak, by zbiegło się z końcem kazania na Paul’s Cross, ponieważ spodziewali się, że będzie tam Lord Mayor. Tymczasem Robert Cecil wysłał do burmistrza i heraldyków ostrzeżenie, w którym potępił Devereux jako zdrajcę. Gdy tylko użyto słowa zdrajca, wielu zwolenników Devereuxa zniknęło, a żaden z obywateli nie przyłączył się do niego, jak tego oczekiwał. Devereux był w rozpaczliwym położeniu i postanowił wrócić do Essex House. Kiedy tam dotarł, zastał zakładników, którzy zniknęli. Ludzie królowej, pod dowództwem wysokiego admirała Charlesa Howarda, 1. hrabiego Nottingham, oblegli dom. Jeszcze tego samego wieczoru, po spaleniu obciążających go dowodów, Devereux poddał się. Devereux, hrabia Southampton i pozostali zwolennicy zostali umieszczeni w areszcie.

Niecałe dwa tygodnie po przerwaniu rebelii Essex i Southampton zostali osądzeni za zdradę stanu. Proces trwał zaledwie jeden dzień, a werdykt o winie był przesądzony. Choć Devereux przed aresztowaniem spalił obciążające go dowody, by ocalić swoich zwolenników, został przekonany przez wielebnego Abdy’ego Ashtona, by oczyścić swoją duszę z winy: z kolei Devereux przyznał się do winy wszystkich, którzy byli w to zamieszani, w tym swojej siostry Penelopy Blount, hrabiny Devonshire, na którą zrzucił znaczną część winy, choć nie podjęto przeciwko niej żadnych działań.

ZakończenieEdit

25 lutego 1601 roku Devereux został ścięty w więzieniu Tower. Rząd obawiał się o współczucie dla hrabiego z tej okazji i zadbał o to, by poinformować kaznodzieję w Paul’s Cross (William Barlow), jak odnieść się do wyznania i egzekucji hrabiego. Southampton i Henry Neville (zmarły w 1615 roku) przeżyli jednak w Tower, by zostać uwolnionymi po wstąpieniu Jakuba I. Sir Christopher Blount, Sir Gelli Meyrick, Sir Henry Cuffe, Sir John Davies i Sir Charles Danvers stanęli przed sądem za zdradę stanu 5 marca 1601 roku i wszyscy zostali uznani za winnych. Daviesowi pozwolono odejść, ale pozostała czwórka została stracona. Nie było jednak egzekucji na dużą skalę; pozostali członkowie spisku zostali ukarani grzywnami.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *