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Magnetische Geräte, von denen behauptet wird, sie seien therapeutisch, umfassen magnetische Armbänder, Einlegesohlen, Handgelenk- und Kniebänder, Rücken- und Nackenstützen und sogar Kissen und Matratzen. Ihr jährlicher Umsatz wird in den USA auf 300 Mio. Dollar1 (£171 Mio.; €252 Mio.) und weltweit auf mehr als eine Milliarde Dollar geschätzt.2 Sie werden damit beworben, dass sie eine Vielzahl von Krankheiten, insbesondere Schmerzen, heilen. Eine Google-Suche nach den Begriffen “magnetic + healing” unter Auslassung von “MRI resonance” ergab weit über 20 000 Seiten, von denen die meisten die Heilung durch Magnete anpreisen. Der Leser ist eingeladen, “magnetische Heilung” in einen Webbrowser einzugeben und diese spektakulären Behauptungen zu bewerten.3

Viele “kontrollierte” Experimente sind verdächtig, weil es schwierig ist, Probanden gegenüber der Anwesenheit eines Magneten zu blenden. Ein Beispiel ist eine randomisierte Studie mit starken Magnetarmbändern zur Linderung von Hüft- und Kniearthrose, die von einer signifikanten Abnahme der Schmerzen durch die Armbänder berichtet.4 Die Patienten, denen echte Magnete gegeben wurden, konnten diese erkennen, weil die Magnete oft an Schlüsseln in Taschen klebten. Möglicherweise nahmen die Probanden mit Magnetarmbändern unbewusst einen winzigen Widerstand wahr, wenn sich die Armbänder in der Nähe ferromagnetischer Oberflächen befanden (die im modernen Leben allgegenwärtig sind), und dies lenkte den wahrgenommenen Schmerz ab oder beeinflusste ihn auf andere Weise. Patienten mit Fibromyalgie erkannten, welche Schlafunterlagen magnetisch waren, anhand ihrer mechanischen Eigenschaften, anhand des “Komforts mit der Festigkeit “5 und entblindeten damit die Studie.6 In einem anspruchsvollen Haltungsversuch, bei dem sich herausstellte, dass magnetische Sohlen das Schwanken verringerten,7 räumen die Autoren ein, dass sich die magnetischen Sohlen in ihrer Steifigkeit von den Kontrollen unterschieden haben könnten. Einer von uns schlug einer Anhängerin der magnetischen Heilung vor, dass preiswerte Kühlschrankmagnete dünn genug sind, um in Kleidungsschuhen getragen zu werden und ebenso “wirksam” wären: Sie war erfreut, dass dies so war (E Alvarez, private Kommunikation). Wir fragen uns, ob eine billige Schuheinlage die gleiche Wirkung gehabt hätte. Bei chronischen Beckenschmerzen berichtete eine Doppelblindstudie von einer Verbesserung durch das kontinuierliche Tragen von Magneten, gab aber zu, dass die Verblindung die Wirksamkeit beeinträchtigte.8

Bei Schmerzen im Karpaltunnelsyndrom wurde in einer randomisierten Doppelblindstudie mit Magnettherapie9 sichergestellt, dass Magnete und Shams einzeln verpackt waren, so dass die Behandlungen nicht identifiziert werden sollten.10 Es gab keinen statistischen Unterschied zwischen Magnet und Sham, dennoch zeigten beide eine Verbesserung. Daher sollten zukünftige Studien Halterungen und Armbänder einschließen, die keine Magnete enthalten. Einer der allgemein angepriesenen Vorteile der Magnettherapie ist die Linderung von Schmerzen im unteren Rückenbereich. Trotz einer natürlichen Tendenz, positive Ergebnisse zu berichten, fand eine Studie über die Wirkung von Magneten jedoch keinen Effekt.11

Es ist für das Kosten-Nutzen-Verhältnis in der klinischen Praxis relevant, dass Magnete, die als therapeutisch behauptet werden, finanziellen Schaden verursacht haben.12 Geld, das für teure und unbewiesene Magnettherapie ausgegeben wird, könnte besser in evidenzbasierte Medizin investiert werden. Noch wichtiger ist, dass die Selbstbehandlung mit Magneten dazu führen kann, dass eine zugrundeliegende Erkrankung unbehandelt bleibt.12 Leider behaupten einige Werber sogar, dass Magnete bei der Krebsbehandlung und zur Erhöhung der Lebenserwartung wirksam sind; es überrascht nicht, dass diese Behauptungen nicht durch Daten gestützt werden.

Magnete werden von erfolgreichen Sportlern angepriesen, dürfen weithin beworben und ohne Einschränkungen verkauft werden, so dass es nicht überrascht, dass Laien Behauptungen über die therapeutische Wirksamkeit für angemessen halten. Allerdings scheint die Magnettherapie – selbst theoretisch – unrealistisch zu sein.9,13 Wenn menschliches Gewebe durch Magnete beeinflusst würde, würde man erwarten, dass die massiven Felder, die bei der Magnetresonanztomographie (MRT) erzeugt werden, tiefgreifende Auswirkungen haben. Doch die viel höheren Magnetfelder der MRT zeigen weder krankmachende13 noch heilende10 Wirkungen.

Außergewöhnliche Behauptungen verlangen außergewöhnliche Beweise. Wenn es eine heilende Wirkung von Magneten gibt, ist sie offenbar gering, da die veröffentlichte Forschung, sowohl theoretisch als auch experimentell, stark gegen einen therapeutischen Nutzen gewichtet ist. Patienten sollten darauf hingewiesen werden, dass die Magnettherapie keinen nachgewiesenen Nutzen hat. Wenn sie darauf bestehen, ein magnetisches Gerät zu benutzen, könnte man ihnen raten, das billigste zu kaufen – das würde zumindest den Schmerz in ihrem Geldbeutel lindern.

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