8 Ex-estrelas MLB actualmente a jogar para clubes de basebol independentes

p>Existem milhares de jogadores menores a tentarem chegar ao espectáculo ou regressar ao espectáculo. Alguns nunca lá chegarão, enquanto outros, graças a uma sequência quente ou a um timing fortuito, terão a oportunidade de jogar num grande parque da liga com um grande uniforme da liga nos seus ombros. Depois há os tipos que jogam basebol independente da liga, e têm um caminho mais difícil porque não há linha directa ou afiliação aos clubes MLB. No entanto, isso acontece.

Rich Hill, por exemplo, jogou para os Long Island Ducks em 2015, após vários anos na liga principal, mas só depois do seu período independente é que ele realmente floresceu. Agora, ele ganha quase 20 milhões de dólares por ano como membro dos Los Angeles Dodgers. Depois, há tipos como Stephen Cardullo e David Peralta que jogaram indy ball durante anos sem qualquer experiência MLB e trabalharam até aos grandes.

Ironicamente, Cardullo está de volta a jogar indy ball e isso porque, tal como os pequenos locais de concertos, a indy ball é sobretudo um lugar onde se bate ao subir…e depois ao descer à medida que se envelhece. E é para isso que vamos olhar aqui, os antigos jogadores do MLB a jogar em ligas independentes de basebol este ano. Há muitos deles, e muitos de que já ouviu falar.

Mat Latos, Southern Maryland Blue Crabs

Latos é um nome que definitivamente reconhece. Jogou por sete equipas MLB entre 2009-17 e ganhou mais de 25 milhões de dólares ao fazê-lo. Na época passada, fez a sua primeira aparição na cena da bola indy, aparecendo em 29 jogos (3,18 ERA) para os Jackals de New Jersey da Liga Can-Am.

MLB Highlight: Em 2010, Latos terminou em oitavo lugar na votação NL Cy Young depois de ter lançado uma ERA de 2,92 em 31 partidas (14-10 W-L).

Kirk Nieuwenhuis, Long Island Ducks

Apesar de nunca ter ganho muito dinheiro, Kirk é lembrado carinhosamente em Queens pelo seu tempo com os Mets, que incluía uma t-shirt de sempre do The 7 Line. No total, acabou por jogar 414 jogos ao longo de seis temporadas MLB (2012-17) com os Mets, Angels, e Brewers.

MLB Highlight: Kirk fez parte da equipa do New York Mets 2015 que foi para a World Series. Fez parte da lista da pós-temporada, bem como da lista do World Series, embora tenha ido de 0 para 4 no total. O seu melhor momento da época aconteceu a 12 de Julho, quando fez três home runs numa vitória sobre o Arizona.

Steve Lombardozzi, Long Island Ducks

DMV o pessoal conhece bem Lombardozzi; ele jogou a maior parte da sua carreira MLB com os Nats e também teve um impressionante stint down I-95 com os O’s (.288 BA em 74 ABs). Jogou pela última vez no MLB em 2017 com Miami e passou 2018 com o clube Triple-A de Oakland.

MLB Highlight: Lombardozzi foi uma parte fundamental do memorável clube NL East-winning Nats em 2012. Em 126 jogos, ele atingiu .273 na base e jogou quatro posições diferentes na defesa (2B, 3B, SS, LF).

Matt Den Dekker, Long Island Ducks

ÀÀ semelhança dos três jogadores listados acima, den Dekker esteve no MLB na época passada com os Mets. Infelizmente, ele foi 0 por 18 em oito jogos, o que é potencialmente a razão pela qual ele está com os Ducks este ano. No entanto, den Dekker jogou partes de seis temporadas com os Mets, Nats, e Tigers, e provou ser um jogador de fora de campo acima da média. Entre 2014-16, ele teve uma 1,8 WAR, por Referência de Basebol, e isso não é resultado do que ele fez na caixa do batedor.

MLB Destaque: Em 2015, den Dekker jogou 55 jogos para os Nats. Nesse curto período, ele fez mais home runs (5)

Alejandro De Aza, New Britain Bees

De Aza teve muitos anos sólidos nas grandes ligas e já foi titular a tempo inteiro para os Chicago White Sox. E, tal como Lombardozzi, o pessoal da área DMV reconhecerá o seu nome porque jogou tanto para os Orioles (2014-15) como para os Nationals (2017).

MLB Highlight: De Aza foi adquirido pelos O’s no Verão de 2014 (via Chicago) para ajudar as suas oportunidades na pós-temporada. Entregou, atingindo .293 em 20 jogos com um OPS .877, e Baltimore ganhou o AL East e acabou por fazer o ALCS. É de notar que De Aza também bateu na pós-temporada, indo 7 por 21 com três duplas em seis jogos combinados.

Chris Colabello, Sugar Land Skeeters

Like Cardullo, Chris Colabello passou muito tempo na bola de indy antes de conseguir uma racha nas grandes ligas. Colabello é o extremo, porém, pois jogou sete anos (2005-11) em indy ball antes de jogar por uma equipa filiada. Finalmente, em 2013, fez a sua estreia no MLB com o Minnesota e acabou por jogar 225 jogos em quatro épocas (’13-16) antes de um teste PED positivo descarrilar a sua carreira.

MLB Highlight: Um ano antes de ser suspenso, Colabello desfrutou de uma grande temporada com Toronto. Em 101 jogos, ele atingiu .321 com 15 home runs e um .886 OPS.

Jean Machi, Sugar Land Skeeters

Como eu disse, Sugar Land tem várias antigas estrelas MLB e Jean Machi é uma delas. Machi fez 194 aparições num período de seis anos (2012-17), incluindo 163 com São Francisco, mantendo ao mesmo tempo um 3,38 ERA.

MLB Highlight: Não há muitos tipos na Liga Atlântica que tenham um anel da World Series, mas Machi é um dos poucos. Ele foi uma grande parte da corrida do Giants World Series 2014, aparecendo em 71 jogos da época regular (2,58 ERA) e sete jogos da pós-temporada (incluindo três jogos do World Series).

Carlos Zambrano, Chicago Dogs

Deixem-me começar por dizer que o Big Z é o primeiro tipo na nossa lista que é um ex MLB All-Star (ahem…três vezes MLB All-Star). E ele é também o primeiro tipo na nossa lista que não está na Liga Atlântica, o padrão de ouro da bola de ouro do indy ball. Em vez disso, Zambrano está a jogar na Associação Americana, uma liga que tem alguns antigos jogadores do MLB, mas não tantos como a Liga Atlântica.

Dito isto, o regresso do Big Z ao basebol é espectacular. Ele não jogou nenhuma bola profissional durante três anos (2015-17) e já passaram cinco anos desde que jogou nos Estados Unidos. E ainda por cima, voltou para jogar na cidade que o tornou famoso, Chicago.

MLB Highlight: O Big Z tem muitos destaques, incluindo três prémios Silver Slugger e as três aparições acima mencionadas do MLB All-Star, mas o seu no-hitter é algo que muito poucos têm nos seus currículos. Além disso, o evento foi único; Zambrano, depois com os Cubs, no dia 14 de Setembro de 2008 em Houston, num jogo jogado no…Miller Park?!? Sim, o Big Z atirou um não-não a um estádio que nem a sua equipa nem o seu adversário chamaram de casa. Coisas malucas. O jogo, note-se, foi movido devido ao tempo.

Note: Nieuwenhuis e den Dekker reformaram-se desde então do basebol profissional.

(Este artigo foi originalmente publicado em Slackie Brown)

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