A alimentar o seu cachorro desde o nascimento até ao desmame

Durante as fases iniciais da sua vida, um cachorro irá viver com a sua mãe e irmãos. Durante este período não necessitarão de comer alimentos sólidos, mas existirão no leite da sua mãe. É agora que o seu cachorro começará a desenvolver os seus sentidos, o que, por sua vez, os ajudará a procurar alimento. Inicialmente o seu cachorro desenvolverá um olfacto que o ajudará a encontrar o caminho para os seios da mãe, que instintivamente reconhecem como uma fonte de nutrição.

Durante este período inicial, a mãe cuida dos seus cachorros, mantendo-os quentes com o seu corpo e lambendo-os. Ela faz estes últimos não só para os limpar, mas também para ajudar a estabelecer as suas funções fisiológicas básicas.

Os cachorros precisam de comida e calor, por isso, quando a mãe se afasta temporariamente deles, agrupam-se para compensar a perda de calor que o seu pêlo proporciona.

O contacto humano também é importante durante este período inicial, pois, ao serem manuseados e acariciados, os cachorros habituar-se-ão a ter uma presença humana.

Em breve os seus cachorros estarão prontos para começar o desmame, o que significa movê-los para alimentos sólidos pela primeira vez.

Os cachorros nascem com muito pouca imunidade natural, e só o desenvolverão completamente por volta das 16 semanas de idade. Por conseguinte, dependem unicamente da mãe para ajudar a fornecer alguma defesa inicial da imunidade através do seu leite.

Colostro, um leite rico em nutrientes, que a mãe produz nos primeiros dias após o nascimento, contém imunoglobulinas que os protegem de doenças potenciais enquanto o seu próprio sistema imunitário se desenvolve.

Sadly, esta transferência da imunidade vital da mãe é por vezes pobre, pelo que os cachorros podem estar em risco até que a sua própria defesa imunitária entre em acção. Este período no desenvolvimento de um cachorro é conhecido como a “lacuna imunitária”. Durante este período, os cachorros podem ser mais vulneráveis a infecções.

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