Animals (1977)

“Animals” foi o primeiro álbum que Pink Floyd gravou no seu próprio estúdio: Britannia Row Studios em Londres. Que as instalações estavam subequipadas em comparação com os estúdios anteriores com os quais o grupo tinha trabalhado, poderia ser responsável pelos 10 meses que o álbum levou a fazer durante 1976.
Embora o álbum tenha cinco faixas, havia apenas duas novas canções aqui. Em concerto, o grupo tinha interpretado “Raving and Drooling”, que se tornaria “Sheep”, e “You’ve Gotta Be Crazy”, mais tarde intitulado “Dogs”, já em 1974. Roger Waters escreveu “Pigs (Three Different Ones)”, para fazer uma trilogia animal, e também criou “Pigs on the Wing”, um número acústico simples, curto, que inicia o álbum, e uma versão alternativa que o fecha.

Versão de oito faixas

A versão de oito faixas em cassete de “Animals” suportou material adicional não disponível em qualquer outro meio. Em 1976, o guitarrista de sessão Snowy White foi posto em contacto com a banda através do empresário de Kate Bush. Dizia-se que os Pink Floyd estavam à procura de um homem de machado para aumentar a sua formação em digressão, e tinham tentado contactar White. Eventualmente, White visitou a banda no estúdio enquanto estava a gravar “Animais”. Waters sugeriu que mais valia pô-lo a trabalhar nessa altura e ali mesmo. O resultado foi “Pigs on the Wing”. No entanto, no final, a canção seria dividida em duas partes: A primeira parte começou o álbum, e a segunda metade terminou-o. Apenas aqueles que tiveram a sorte (?) de comprar o álbum em oito faixas conseguiram ouvir a canção tal como foi originalmente gravada, com as partes um e dois ligados por um solo de guitarra ascendente cortesia de White.
A versão original não foi lançada, excepto em oito faixas, até 1995, quando White colocou sabiamente a faixa não editada no seu álbum “Goldtop”, uma compilação de alguns dos seus trabalhos da sessão. Ao chegar às 3:25, a canção foi dominada e remixada da gravação original de 24 faixas com a ajuda do engenheiro Floyd Andy Jackson.
Com um tema algo orwelliano de pessoas como animais, o álbum “Animals” não se entusiasmava com conservadores como Mary Whitehouse – uma figura parodiada em “Pigs (Three Different Ones)” – especialmente quando o grupo usou um efeito electrónico sinistro numa recitação alterada do 23º Salmo durante “Sheeps”.”
h4>Pigs flybr>A capa do álbum, novamente por Storm Thorgerson, Aubrey Powell e outros ex-alunos do Hipgnosis, retrata um porco insuflável de 40 pés suspenso acima da Battersea Power Station fora de Londres. A banda aparentemente não se contentou em utilizar um truque fotográfico para “despir” o porco, pelo que uma equipa foi montada para realmente voar o porco por amarras acima da central eléctrica em Dezembro de 1976.
No final, a sessão fotográfica levaria três dias, com o porco a quebrar as amarras no segundo dia, e a vaguear pelo espaço aéreo do aeroporto de Heathrow em Londres, antes de aterrar num campo de agricultores em Kent. Um atirador tinha sido contratado para o primeiro dia, para atirar o porco do céu, se ele se soltasse. Infelizmente, ele não foi chamado de volta ao serviço no segundo dia, para poupar dinheiro. No final, a fotografia do porco no terceiro dia foi combinada com os céus sinistros do primeiro dia para criar a capa, uma montagem fotográfica que poderia ter sido feita em primeiro lugar, sem o tempo e a despesa de flutuar realmente o porco.
Talvez teria sido um pouco mais fácil se a banda tivesse concordado com um conceito de capa precoce de um jovem rapaz inocentemente tropeçando num casal durante um momento íntimo.
Em nota pessoal, uma das minhas mais memoráveis experiências Floyd ocorreu em Fevereiro de 1991, quando me encontrei na Battersea Power Station enquanto andava de comboio para Londres. Na altura, eu era muito menos educado nos Floyd, e nem sequer tinha a certeza de que as instalações retratadas em Animais existissem realmente. Imagine a minha surpresa quando por acaso olhei pela janela, e vi as suas quatro imensas pilhas de fumo à distância.
h4>Chart successbr>”Animals” foi lançado a 23 de Janeiro de 1977. Estreou no número 25 nos EUA no dia 14 de Fevereiro, e subiu para o número dois. O álbum foi lançado em platina (um milhão de unidades vendidas) na América a 16 de Abril. O único lugar onde chegou à posição número um foi nos Países Baixos, a 5 de Março. No total, “Animals” permaneceu no top 40 durante nove semanas nos EUA, e durante 27 semanas no top 200.
A versão que tocamos em “Floydian Slip” é a importação de CD remasterizado de 1994 da Holanda. O liner contém muitas vistas alternativas da sessão fotográfica do porco voador, bem como a letra completa.

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