Aranha do mar

Aranha do mar, também chamada Pycnogonid, qualquer um dos animais marinhos semelhantes a aranhas que compõem a classe Pycnogonida (também chamada Pantopoda) do filo Arthropoda. As aranhas marinhas andam no fundo do oceano nas suas pernas delgadas ou rastejam entre plantas e animais; algumas podem pisar água.

A maioria dos picnogonídeos tem quatro pares de pernas longas presas a quatro segmentos de tronco. O tamanho do corpo varia de 3 milímetros (1/8 polegadas) em espécies tropicais de águas rasas a 50 centímetros (20 polegadas) em espécies de águas profundas. A boca, uma abertura triangular no final de um apêndice suctorial elaborado (probóscide), é frequentemente mais comprida e maior do que o corpo. Os picnogonídeos adultos ou sugam os sucos de invertebrados de corpo mole ou navegam sobre hidróides (phylum Cnidaria) e bryozoans. Os quatro olhos simples são frequentemente inexistentes nas espécies de águas profundas. Os sistemas digestivo e reprodutivo têm ramos que vão para as pernas.

Sexos são separados, e a fertilização é aparentemente externa. Os machos carregam os ovos num par especial de patas até eclodirem. Muitas espécies têm fases larvares ou juvenis que são parasitárias em cnidários ou moluscos, mas não são importantes economicamente. Os sistemas nervoso e circulatório são simples, e aparentemente não existem sistemas respiratórios ou excretores.

Classificação dentro do grupo é baseada na presença ou ausência de vários apêndices anteriores. Não há divisões ordinais claras dentro dos géneros vivos, que estão agrupados em cerca de uma dúzia de famílias. Existem mais de 600 espécies vivas descritas e pelo menos uma espécie fóssil do Período Jurássico (cerca de 136.000.000 a 190.000.000 anos atrás).

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Pycnogonids são por vezes também chamados whip scorpions.

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