Aum Shinrikyo

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Introduction

Aum Shinrikyo, também conhecido como Aum e Aleph, é um culto japonês que combina princípios do budismo, hinduísmo, e está obcecado com o apocalipse. O grupo fez manchetes em todo o mundo em 1995, quando membros levaram a cabo um ataque químico ao sistema de metro de Tóquio. Um agente nervoso, sarin, foi libertado em vagões de comboio, matando doze e causando a procura de cuidados médicos por parte de cerca de seis mil pessoas, de acordo com o Relatório de País 2010 do Departamento de Estado dos EUA. Aum Shinrikyo está listada como uma organização terrorista devido ao ataque de 1995 e a tentativas anteriores de realizar ataques biológicos e químicos. O grupo dividiu-se em duas facções em 2007 devido a fricções internas sobre tentativas de moderar as crenças religiosas do culto e melhorar a sua imagem pública. Apesar de anos de inactividade, ambos os grupos permanecem sob vigilância das autoridades japonesas. A maioria dos actuais 1.500 membros do Aum vive no Japão, enquanto cerca de trezentos residem na Rússia, diz o Departamento de Estado. A investigação do ataque de 1995 permaneceu fria até 2012, quando três fugitivos restantes foram localizados e presos, fechando finalmente o capítulo sobre o pior ataque terrorista da história do Japão.

Doctrina do Aum Shinrikyo

No centro da crença do grupo está a reverência a Shoko Asahara, fundador do Aum, que diz ser o primeiro “iluminado” desde Buda. Asahara pregou que o fim do mundo estava próximo e que os seguidores do Aum seriam as únicas pessoas a sobreviver ao apocalipse, que ele previu que ocorreria em 1996 ou entre 1999 e 2003. Asahara afirmou que os Estados Unidos apressariam o Armagedão ao iniciar a Terceira Guerra Mundial com o Japão. Aum acumulou grande riqueza com a exploração de negócios electrónicos e restaurantes, além de exigir que os membros assinassem as suas propriedades ao grupo. A Aum recrutou jovens estudantes universitários inteligentes e licenciados, muitas vezes de famílias de elite, que procuravam uma existência mais significativa, de acordo com um perfil do New York Times do grupo. Na altura do ataque ao metro de 1995, o grupo alegou ter cerca de quarenta mil membros em todo o mundo, com escritórios nos Estados Unidos, Rússia e Japão, de acordo com o Departamento de Estado.

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O grupo foi liderado por dois homens carismáticos, mas sofreu uma divisão que parecia debilitá-lo em 2003. Desde então, não ficou claro se o culto está a seguir uma liderança disciplinada de qualquer tipo. Eis um olhar sobre os dois homens que lideraram o grupo durante os anos 90 e início deste século:

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  • Shoko Asahara, fundador e líder espiritual da Aum, aguarda a execução pelo seu papel no planeamento do ataque de 1995. Nasceu Chizuo Matsumoto em 1955, no sul do Japão, e frequentou uma escola para cegos devido à sua visão gravemente afectada. Depois de não conseguir a admissão na universidade, Asahara estudou medicina chinesa e casou com um licenciado, que mais tarde se tornaria um líder sénior da Aum. Asahara viajou para os Himalaias em 1987 para estudar os ensinamentos budistas e hindus, onde conheceu vários líderes religiosos importantes, incluindo o Dalai Lama, e estudou yoga. Asahara, que se esforçou “por conquistar o Japão e depois o mundo”, segundo o Departamento de Estado, foi preso em Maio de 1995 pelo seu papel no ataque ao metro. O seu julgamento levou oito anos, desde 1996 até 2004, quando foi condenado à morte. As vias de recurso de Asahara foram esgotadas em 2006.
  • li>Fumihiro Joyu, um antigo engenheiro que foi o chefe da operação de Moscovo de Aum, sucedeu a Asahara. Como líder da Aum, ele pretendia afastar o grupo da sua história violenta e aproximar-se das suas raízes espirituais para convencer os japoneses de que o grupo já não era uma ameaça para a sociedade. Apesar da revisão da imagem, que incluiu a mudança do nome para Aleph, as autoridades japonesas não aceitaram um Aum refeito. Joyu demitiu-se como líder do grupo em 2003 devido a fricções internas sobre se o grupo continuaria a adorar Asahara, estabelecendo oficialmente um ramo, o Hikari no Wa, em 2007. Não é claro quem substituiu Joyu como líder de Aleph em 2007.

O Ataque Sarin de 1995

Durante a hora de ponta da manhã num dos sistemas de transporte pendular mais movimentados do mundo, os membros do Aum colocaram uma forma líquida de sarin, bem contida em embalagens feitas para parecerem caixas de almoço ou bebidas engarrafadas, em cinco carros em três linhas de metro separadas que convergiram na estação Kasumigaseki, onde se encontram vários ministérios do governo. Os perpetradores perfuraram as embalagens com guarda-chuvas e deixaram-nas em vagões e estações de metro, onde começaram a vazar um líquido espesso. Testemunhas disseram que as entradas do metro se assemelhavam a campos de batalha, uma vez que os passageiros feridos arfavam no chão com o sangue a jorrar dos seus narizes ou das suas bocas. Doze membros da Aum, incluindo o fundador da Aum, Shoko Asahara, foram condenados à morte pelo ataque ao metropolitano. A caça ao homem mais longa do Japão terminou finalmente a 15 de Junho de 2012 com a prisão de Katsuya Takahashi, o antigo guarda-costas de Asahara. Ele foi localizado após as detenções de dois outros fugitivos associados ao ataque, levando oficialmente ao encerramento do caso.

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O ataque de 1995 foi o ataque terrorista mais grave da história moderna do Japão, causando uma perturbação maciça e um medo generalizado numa sociedade virtualmente livre do crime. Mas o ataque no metro também mostrou ao mundo como é fácil para um pequeno culto ou grupo de terroristas com meios limitados envolver-se numa guerra química. Ilustrou que grupos não afiliados a Estados desonestos representavam um grande risco para a segurança nacional. O sarin, que vem tanto na forma líquida como gasosa, é um agente nervoso altamente tóxico e volátil que os cientistas nazis desenvolveram na década de 1930. Os peritos em armas químicas dizem que o gás sarin é quinhentas vezes mais tóxico do que o gás cianeto. Embora o sarin seja muito complexo e perigoso de produzir, os peritos dizem que o gás pode ser produzido por um químico treinado com produtos químicos publicamente disponíveis.

Ataques Adicionais

Ate cinco anos antes do ataque ao metro de Março de 1995, o grupo tentou levar a cabo pelo menos nove ataques biológicos – todos falhados – de acordo com uma investigação do New York Times de 1998. Originalmente, o Aum planeou massacrar cidadãos através da pulverização de botulina, o veneno natural mais letal para os seres humanos, a partir de edifícios e carrinhas de entregas modificadas. A equipa de jovens cientistas da Aum cultivou e experimentou toxinas biológicas, incluindo botulina, carbúnculo, cólera e febre Q. A transição para armas químicas ocorreu após ataques biológicos terem falhado. Investigações e rusgas após o ataque no metro mostraram que o Aum era capaz de produzir milhares de quilos de sarin por ano, segundo o Centro de Controlo de Doenças (CDC). O culto também tinha adquirido um helicóptero militar russo que poderia ter sido utilizado para distribuir o gás, disse a polícia.

As parcelas iniciais não conseguiram produzir o caos mortal que o Aum queria, embora um incidente em Junho de 1993 em que esporos de antrax foram libertados de um edifício em Tóquio tenha causado um odor desagradável para além da morte de algumas aves, plantas e animais de estimação. De acordo com o CDC, a Aum enviou uma equipa de investigação ao Zaire para estudar e recolher amostras do vírus Ebola em 1993. Segundo o New York Times, a Aum terá pulverizado alguns dos lotes falhados de armas biológicas nas áreas circundantes das bases militares dos EUA, nas primeiras tentativas envolvendo botulina. Após o ataque no metro, o Departamento de Estado diz que as autoridades japonesas reinvestigaram e encontraram o Aum responsável por um misterioso ataque – que mais tarde provou ser sarin – num bairro residencial em 1994 que matou sete e feriu mais de cem pessoas.

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Os funcionários russos prenderam vários seguidores do Aum em 2001 por planearem bombardear o Palácio Imperial no Japão como parte de uma elaborada tentativa de libertar Asahara.

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