Bebé mamute congelado Lyuba vai para a Austrália

Até ao início deste mês, a descoberta de um novo leão de caverna congelado fez manchetes como um lembrete do incrível poder de preservação do gelo sob as circunstâncias certas. Mas do punhado de bebés animais congelados da Idade do Gelo que foram descobertos, o mais famoso é Lyuba, o mamute lanoso bebé. E agora, esta celebridade está a passar algum tempo em baixo!

2017_11_22_Lyuba_BC_Museum.jpgdiv>Lyuba em exposição numa antiga exposição no Museu Real BC no Canadá. Este pequeno mamute já visitou vários países desde a sua exumação! Imagem: Ruth Hartnup/Flickr

Lyuba nasceu num dia de primavera tardia na Sibéria há cerca de 42.000 anos. Ela passou os 35 dias seguintes à sombra da sua mãe muito maior, banqueteando-se com o cocó e leite da mãe, antes de um infeliz acidente a encontrar submersa sob uma profunda massa de lama, e ela não ressurgiu.

A sua história é triste, mas a mesma lama gelada que levou ao seu desaparecimento também continha a combinação certa de bactérias formadoras de ácido e permafrost que permitiu ao corpo do bebé mamute tornar-se um dos espécimes mamute mais bem preservados do mundo.

Agora Lyuba é a peça central numa exposição chamada Mammoths – Giants of the Ice Age, que será apresentada no Museu Australiano em Sydney até Maio. Como é a vida (ou neste caso, vida após a morte) de tantas celebridades, Lyuba passou os últimos anos a viajar à volta do mundo, fazendo paragens em locais como Londres, British Columbia e Chicago, mas esta é a sua primeira vez no Hemisfério Sul.

Foi numa manhã de Maio na Península de Yamal na Sibéria que um pastor de renas local chamado Yuri Khudi e os seus filhos viram pela primeira vez os restos congelados de Lyuba expostos num banco de areia do rio Yuribey. Khudi e o seu amigo Kirill Serotetto convocaram as autoridades locais para recuperar o pequeno mamute, embora não antes de este ter sido recolhido pelo primo de Khudi e vendido a um proprietário de loja local. Enquanto estava apoiada fora da loja, Lyuba tinha parte da cauda e da orelha direita roída por cães vadios.

Se não fosse por esses pequenos danos, o pequeno pachiderm peludo seria praticamente perfeito. Uma vez que ela esteve em segurança no Museu Shemanovsky em Salekhard, os cientistas puderam examiná-la. No exterior, a pele, o cabelo e até os cílios ainda estavam presentes, e escavar mais fundo permitiu aos investigadores explorar o seu ADN, órgãos internos e até a sua última refeição.

Foi a partir dessa riqueza de informação preservada que os paleontólogos foram capazes de discernir todo o tipo de detalhes sobre a dieta do mamute (a sua barriga estava cheia de leite e material vegetal digerido duas vezes), idade (35 dias na altura da sua morte ~41,8 mil anos atrás), e causa da morte (as suas vias respiratórias estavam cheias de lama).

Os mamutes lanosos estão entre os animais mais icónicos da última Idade do Gelo. Durante mais de 100.000 anos, vaguearam pelos continentes da Europa, Ásia e América do Norte, antes de desaparecerem com muitos outros grandes mamíferos durante a extinção do Pleistoceno megafaunal. Os únicos mamutes lanosos que chegaram à Austrália fizeram-no – como Lyuba – postumamente.

O mamute bebé faz muitas viagens, mas nem sempre é fácil tirá-la do seu país de origem. “Uma das primeiras coisas que tivemos de fazer antes de trazer Lyuba para cá foi garantir absolutamente aos nossos colegas russos que não havia possibilidade de ela ser apreendida”, disse Trevor Aheard, produtor criativo do Museu Australiano, “porque há alguma controvérsia sobre quem é o seu dono.”

Na exposição, Lyuba – cujo nome significa “amor” (ela recebeu o nome da mulher de Khudi) – será rodeada por modelos de mamutes adultos que servirão de rebanho protector, mantendo este pequeno tesouro internacional a salvo, uma vez que é admirada pelos curiosos visitantes que se reunirão para a ver.

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Imagem de cabeçalho Top: Ruth Hartnup/Flickr

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