Bigger Really Is Better

Mais de 85 por cento dos empreiteiros e instrutores eléctricos só utilizarão 12 fios de cobre AWG nas suas próprias casas, de acordo com um inquérito recente. Como as exigências eléctricas residenciais continuam a crescer, isto reflecte uma grande mudança nos hábitos de cabos de 14 AWG das gerações anteriores.

Cobre é a Escolha

E, 19 em 20 destes profissionais utilizariam apenas cabos de cobre para circuitos de ramificação dedicados, tais como os circuitos para unidades HVAC, gamas de cozinha e secadores de roupa. Desde o desastre dos cabos de alumínio dos anos 70, o metal branco tem vindo a reaparecer lentamente para tais aplicações. Contudo, quando se trata das suas próprias instalações, os electricistas escolhem quase invariavelmente o cobre, e os condutores de cobre são a sua única consideração para ramos típicos.

12-Gauge Preferred

Num levantamento idêntico, quatro em cada cinco inspectores e engenheiros eléctricos também disseram que utilizariam o fio mais gordo de calibre 12 nas suas casas, com apenas 15% permitindo 14 AWG para aplicações de carga leve limitada. As principais razões citadas por todos os grupos para esta resposta esmagadora foram:

  • Segurança (preocupações com sobreaquecimento e risco de incêndio).
  • Capacidade (número de tomadas e o tamanho dos aparelhos num ramo).
  • Número reduzido de ramificações.
  • Queda de tensão (para minimizar a perda de tensão relacionada com o comprimento da cablagem do disjuntor).
  • Expansão futura (a flexibilidade para adicionar tomadas ou aparelhos adicionais a uma ramificação).

Os resultados vieram de inquéritos realizados pela Associação de Desenvolvimento do Cobre entre 2006 e 2007 entre os participantes em convenções da Associação Internacional de Inspectores Eléctricos (IAEI), do Comité Nacional Misto de Aprendizagem e Formação (NJATC) e da Associação Nacional de Empreiteiros Eléctricos (NECA).

Os inspectores eléctricos foram particularmente enfáticos na utilização do cobre de calibre maior, afirmando ter visto “demasiados circuitos sobrecarregados”. Outros comentários apontaram uma melhor qualidade de energia, a capacidade de lidar com cargas de corrente até 20 amperes (em vez do limite de 15 amperes de calibre 14), a permissão para cargas temporariamente pesadas, tais como iluminação de férias, menos necessidade de se preocupar com o comprimento do circuito e consequente redução da tensão, e porque há “demasiadas novidades nos requisitos de energia.”

Cobre vs. Alumínio

Quando solicitado a seleccionar cobre ou alumínio para ramos com cargas pesadas, o cobre era o vencedor – 19 em 20 utilizariam apenas cobre para gamas de cozinha, secadores de roupa e sistemas HVAC; apenas 2% preferiam alumínio. E, 85% de todos os que responderam ao inquérito usariam cobre para os seus alimentadores de entrada de serviço.



Pros usam menos pontos de venda por ramo

Num inquérito de 1999, os inquiridos do IAEI informaram que as suas jurisdições permitiam, em média, 8.4 receptáculos por circuito usando 14 AWG, enquanto 10 receptáculos por circuito eram permitidos com 12 AWG. Embora os inspectores e engenheiros eléctricos tenham apontado o benefício de poderem utilizar mais tomadas por ramo, as suas escolhas pessoais são mais conservadoras. Aqui, mais uma vez, as preocupações de segurança entram em jogo com a sua atribuição pessoal de saídas de receptáculos por circuito abaixo da prática típica do empreiteiro. Para renovações ou novas instalações, aqui estão os números de tomadas de receptáculo que os profissionais utilizariam nos circuitos de um ramo:

Source: CDA – IAEI Surveys

Por razões óbvias, a atribuição da tomada quando se utilizam 12 circuitos AWG pode ser maior do que a de 14 circuitos AWG. É de notar que mais de 70% dos inspectores e engenheiros disseram que não utilizariam fio de 14 AWG numa cozinha ou banho, e cerca de 30% disseram que não o utilizariam para circuitos de quarto, quarto de família ou escritório em casa.

Copper Sheds More Light

Quando se trata de tomadas de iluminação, cerca de 20% disseram que nunca utilizariam fio de 14 AWG para qualquer aplicação de iluminação. No entanto, entre aqueles que o considerariam para iluminação, os seus números eram igualmente proporcionais à sua utilização de tomadas de recepção – mais uma vez, maiores capacidades utilizando 12 AWG:

Source: CDA – Estudos IAEI

Mais Circuitos para Exigências Futuras

Os estudos mostraram também que os profissionais percorreriam em média quatro circuitos para as suas cozinhas e quatro para o exterior da casa para receptáculos ao ar livre. Mais uma vez, um reconhecimento do constante aumento do número de aparelhos e aplicações que exigem cada vez mais potência.

Pensamentos Finais

Os resultados mais importantes do inquérito são que o cobre é o condutor de escolha para todas as aplicações. E, seja para tomadas ou iluminação, o cobre de 12 AWG para todos os fios do ramo é a preferência dos profissionais. Para eles, significa capacidade, flexibilidade, segurança e paz de espírito – tanto para o instalador como para os ocupantes.

Consideram, também, que o fio de cobre de 12 AWG tem menos resistência do que o de 14 AWG e, portanto, funciona mais frio (o princípio I 2R). Isto significa menos energia desperdiçada como calor, o que significa uma instalação mais amiga do ambiente, para sempre.

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