Ciclo Hidrológico

O ciclo da água, ou hidrológico, descreve a peregrinação da água à medida que as moléculas de água se dirigem da superfície da Terra para a atmosfera e de volta, em alguns casos para debaixo da superfície. Este sistema gigantesco, alimentado pela energia do Sol, é uma troca contínua de humidade entre os oceanos, a atmosfera, e a terra.

Diagrama do ciclo da água mostrando evaporação, condensação, e precipitaçãobr>Diagrama do ciclo da água

Estudos revelaram que a evaporação – o processo pelo qual a água muda de um líquido para um gás – dos oceanos, mares, e outros corpos de água (lagos, rios, riachos) fornece quase 90% da humidade na nossa atmosfera. A maior parte dos restantes 10% encontrados na atmosfera é libertada pelas plantas através da transpiração. As plantas absorvem água através das suas raízes, depois libertam-na através de pequenos poros na parte inferior das suas folhas. Além disso, uma porção muito pequena do vapor de água entra na atmosfera através da sublimação, processo pelo qual a água muda directamente de um sólido (gelo ou neve) para um gás. A diminuição gradual dos bancos de neve nos casos em que a temperatura permanece abaixo de zero resulta da sublimação.

p>Todos juntos, evaporação, transpiração, e sublimação, mais emissões vulcânicas, são responsáveis por quase todo o vapor de água na atmosfera que não é inserido através de actividades humanas. Enquanto a evaporação dos oceanos é o principal veículo para conduzir a parte do ciclo hidrológico da superfície para a atmosfera, a transpiração também é significativa. Por exemplo, um campo de milho de 1 acre pode transpirar até 4.000 galões de água todos os dias.

Após a água entrar na atmosfera inferior, as correntes de ar ascendentes transportam-na para cima, muitas vezes alto para a atmosfera, onde o ar é mais fresco. No ar frio, o vapor de água é mais susceptível de condensar de um gás para um líquido para formar gotículas de nuvens. As gotículas de nuvens podem crescer e produzir precipitação (incluindo chuva, neve, chuva glacial e granizo), que é o mecanismo primário para transportar a água da atmosfera de volta à superfície da Terra.

Quando a precipitação cai sobre a superfície da terra, segue várias rotas nos seus caminhos subsequentes. Algumas evaporam-se, regressando à atmosfera; outras infiltram-se no solo como humidade do solo ou água subterrânea; e outras correm para rios e riachos. Quase toda a água acaba por escorrer para os oceanos ou outros corpos de água, onde o ciclo continua. Em diferentes fases do ciclo, alguma da água é interceptada pelos seres humanos ou outras formas de vida para beber, lavar, irrigar, e uma grande variedade de outros usos.

(via http://earthobservatory.nasa.gov/Features/Water/page2.php)

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