Civilização egípcia – Vida quotidiana – Alimentação

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Food

Agricultura

Cada Verão, A partir de Julho, o rio Nilo subiu, inundando as planícies baixas de ambos os lados. Inchado pelas chuvas das monções da Etiópia, depositou uma camada de solo negro sobre a terra, rico em nutrientes necessários para o cultivo das culturas. O rio subiu cerca de 8 metros (27 pés), em média. Se subiu 2,5 metros (8 pés) mais alto ou mais baixo, o desastre ocorreu. Quando subiu demasiado alto, as aldeias foram inundadas, causando grandes danos e perdas de vidas humanas. Quando não subiu suficientemente alto, os campos não receberam nutrientes e humidade suficientes para suportar as culturas, o que resultou em fome.

Shaduf. Pintura: Winnifred Neeler; CMC S97 10791; PCD 2001-273-018 Em condições normais, as planícies aluviais suportavam uma rica variedade de plantas e animais que forneciam alimento aos antigos egípcios. A grande maioria da população estava envolvida na agricultura. Quando as águas das cheias começaram a regredir em meados de Setembro, os agricultores bloquearam os canais para reter a água para irrigação. Ainda hoje utilizado, o shaduf é um dispositivo de irrigação mecânica utilizado para conduzir a água dos canais para os campos. Uma pessoa pode operá-lo baldeando o balde de água do canal para o campo.

O gado era importante para a economia egípcia, fornecendo carne, leite, couros e estrume para combustível de cozinha. Animais de tracção, como os bois, aumentavam a produtividade agrícola. Os pastores e pastores viviam uma vida semi-nómada, pastando os seus animais nos pântanos do Nilo.

(esquerda) Quebrando o solo com arado e enxada.
(centro) Reaping. Espalhar a semente.
(direita) Separar o grão do joio.
Paintings: Winnifred Neeler, Royal Ontario Museum
CMC S97-10798; PCD 2001-273-025 CMC S97-10797; PCD 2001-273-024 CMC S97-10795; PCD 2001-273-022

Embora a terra fosse trabalhada pelos camponeses, era propriedade do rei, dos seus funcionários e dos templos. Os agricultores tinham de cumprir as quotas de grãos, que eram entregues aos proprietários como forma de tributação. Era-lhes permitido conservar uma parte das colheitas em seu próprio benefício. Se não produzissem a quantidade esperada, porém, eram severamente punidos.

Alimentos básicos

As principais culturas alimentares, cevada e emmer, foram utilizadas para fazer cerveja e pão, os principais alimentos básicos da dieta egípcia. Os grãos eram colhidos e armazenados em espigueiros até estarem prontos para serem processados. As quantidades colhidas em cada estação excederam em muito as necessidades do país, tanto foi exportado para os países vizinhos, proporcionando uma rica fonte de rendimento para o tesouro egípcio.

CMC S97-10783; PCD 2001-273-010CMC S97 10862; PCD 2001-273-036CMC S97-10780; PCD 2001-273-007

(esquerda) Um padeiro.
(centro) (topo) Placa para moer grãos. (inferior) Pão.
(direita) Colhedores de figos.
Paintings: Winnifred Neeler, Museu Real do Ontário

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Cultivou-se uma grande variedade de legumes, incluindo cebolas, alho, alho francês, feijão, lentilhas, ervilhas, rabanetes, couves, pepinos e alface. Havia também frutas, tais como tâmaras, figos, romãs, melões e uvas, e foi produzido mel para adoçar sobremesas. A dieta egípcia era complementada com peixe, galinha e carne, embora os camponeses provavelmente só apreciassem carne em ocasiões especiais. Os animais domesticados criados para a alimentação incluíam porcos, ovelhas e cabras. As uvas eram transformadas em vinho para a classe nobre, mas a cerveja era a bebida favorita do povo comum. A comida era servida em tigelas de cerâmica, mas não eram utilizados utensílios para comer.

CMC S97 10859; PCD 2001-273-033 Fabricação de pão e cerveja
Modelo do túmulo de Mentuhotep II
(Vale dos Reis)
Gesso e madeira
Museu do Ontário Fiel 907.18 séries

Caça e pesca

Faraós e nobres participaram em expedições de caça, pesca e criação de aves, um meio de recreação que teve significado ritualístico e religioso. Cenas de caça frequentemente representadas em paredes de templos e túmulos reforçam as proezas de reis e nobres. Coelhos, veados, gazelas, touros, órix, antílopes, hipopótamos, elefantes e leões estavam entre os animais selvagens caçados pela sua carne e peles.

CMC S98-3529; PCD 2001-283-034 Assistido pela sua esposa, Tutankhamun caça aves nos pântanos ao longo do Nilo. De acordo com a convenção artística, a ponta do arco e o rabo da flecha estão escondidos atrás da sua cabeça. O seu braço esquerdo é protegido por uma cinta de couro de arqueiro, e ele senta-se num banco dobrável, acompanhado pelo seu leão domesticado. O abutre que paira por cima da cabeça do rei indica que se trata de uma cena de caça ritual, e as aves simbolizam inimigos na terra dos deuses.
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A pesca permitiu à classe trabalhadora acrescentar variedade à sua dieta. Os pobres substituíram o peixe por carne, que não podiam pagar. O Nilo, os pântanos do delta e o Mar Mediterrâneo ofereceram-lhes uma rica variedade de espécies. Os métodos de pesca incluíam a utilização de anzóis e linhas, arpões, armadilhas e redes. As aves, incluindo gansos e patos, foram também caçadas nos pântanos e matagais de papiro ao longo do Nilo. Pequenos barcos de pesca (skiffs) foram feitos a partir de canas de papiro, que são naturalmente cheias de bolsas de ar, tornando-as particularmente flutuantes. Os penhascos eram também utilizados para a caça nos pântanos do Nilo.

Pesca no Nilo; CMC S97-10823; PCD 2001-273-086Patos selvagens; CMC S98-3531; PCD 2001-283-032

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