Como o Japão se tornou o destino de esqui mais quente do mundo

Os Jogos Olímpicos de Inverno têm sido realizados em duas regiões diferentes do Japão, Hokkaido/Sapporo e Nagano, no entanto durante décadas a nação insular permaneceu fora do radar da maioria dos americanos como destino de esqui. Não há nenhuma boa razão para que tenha sido esquecido, dada a espantosa qualidade da neve, cultura singular, cozinha imbatível, serviço impecável, e opções de alojamento únicas para todos os gostos.

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Ski JapanSki Japão

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Trent Bona Photography

O maior apelo é o pó prodigioso, o Santo Graal dos esquiadores. O Japão obtém rotineiramente duas a quatro vezes o total anual para uma época muito boa em Utah ou Colorado, e mesmo os melhores invernos do Alasca não levantariam aqui uma sobrancelha, onde são possíveis medições muito superiores a mil polegadas. O Japão detém o recorde planetário da cobertura de neve mais profunda jamais registada, e em Hokkaido, a ilha mais setentrional, os habitantes locais esperam dias de neve em pó, do tipo que o obturador armazena com sinais de “Gone Skiing” no Oeste americano – quatro ou cinco dias por semana. E isso é tudo durante toda a estação.

O pó é realmente inacreditável, mas também o é a variedade de terrenos-Japão tem centenas de estâncias de esqui, desde áreas locais de mãe e pop a aldeias de festa que se parecem com Whistler a meccas do campo lateral como Silverton. Para além disso, a maioria dos esquiadores japoneses preferem muito os noivos, pelo que o pó profundo é muitas vezes deixado em grandes quantidades para os visitantes estrangeiros. As linhas de coxas não quebradas ficam em plena vista dos teleféricos ocupados a meio da tarde, algo que simplesmente nunca acontece em casa.

Além das pistas frescas sem fundo, as cidades e estâncias de esqui japonesas servem sushi ultra fresco, tempura, tonkatsu, ramen, sake, cerveja, e alguns dos melhores uísques do mundo, juntamente com uma dose interminável de hospitalidade, em alojamentos desde os tradicionais ryokans a hotéis modernos de luxo de serviço completo, com sedativos musculados (banhos de águas termais naturais) em cada curva. E é barato: bilhetes de elevador e alojamento correm 40 a 60 por cento menos do que pontos equivalentes nos EUA.

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Enthusiasmo para as montanhas do Japão entre os esquiadores aventureiros e atletas profissionais é certo que trará a próxima vaga de amadores entusiastas. “Há um ciclo previsível para destinos de esqui a aquecer”, explicou Dan Sherman, vice-presidente da Ski.com, a maior agência de viagens especializada em esqui do país. “Os realizadores de filmes de esqui e aventura procuram destinos perfeitos, depois trazem atletas profissionais e fazem filmes. Mais atletas ouvem falar disso e começam a ir. As audiências de esqui hardcore vêem os filmes e começam a ir. Os media de esqui começam a cobri-lo, depois os clubes e grupos de esqui começam a ir, os principais media de viagens começam a cobri-lo, e finalmente os esquiadores regulares vão. É um processo de cerca de cinco anos e o Japão está na fase final desse ciclo neste momento. Este Inverno é tudo o que se vai ouvir falar”. Em resposta, Ski.com acrescentou viagens a Hokkaido pela primeira vez no último Inverno.

Este Inverno o Japão é tudo o que irá ouvir falar.

Scout Ski, uma boutique de planeamento de excursões de esqui personalizada mais focada no mercado de luxo e necessidades personalizadas, tem vindo a enviar cada vez mais esquiadores experientes para lá há mais de 10 anos, e enquanto oferece viagens para o Canadá, os EUA, Europa, e também o Hemisfério Sul, a Scout começou recentemente a concentrar-se muito mais no Japão, onde cobre tanto Hokkaido como regiões menos desenvolvidas e pedras preciosas escondidas incluindo Nagano.

“Tem a melhor neve do mundo e a melhor comida do mundo e é uma tonelada de diversão”, disse a proprietária Sarah Plaskitt, que tem esquiado em todo o mundo e passado várias semanas em cada um dos últimos Invernos no Japão. “Porque não iria para lá?”

O esqui no Japão oferece duas experiências distintamente diferentes por região. As estâncias mais desenvolvidas com as maiores infra-estruturas encontram-se em Hokkaido, que tem uma sensação muito mais ocidentalizada, com maior parte falada em inglês, cozinha internacional, e cadeias de hotéis de marca (Hilton, Westin, e, em construção, uma reserva de Park Hyatt e Ritz-Carlton de nível mais alto). Também recebe mais neve, e é a escolha para aqueles que valorizam a comodidade chave-na-mão e o pó acima de tudo.

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Nagano é muito mais tradicionalmente japonês, com poucos grandes hotéis, muitos ryokans (pousadas clássicas), e muito pouca influência ocidental – nenhum pub irlandês ou restaurantes mexicanos. Esta é a escolha mais aventureira, tanto para um esqui excelente como para um mergulho mais profundo na cultura japonesa local, com inglês falado e escrito limitado, sem multidões, ainda grande neve, e fácil proximidade para combinar com uma visita a Tóquio.

O planeamento da viagem é muito mais complexo do que a maioria das férias de esqui domésticas ou europeias devido a diferenças linguísticas, opções e recomendações de voo e de aeroporto, conhecimentos internos, transferências terrestres por comboio e veículo, opções de passe de esqui e de alojamento complicadas, dificuldades de reserva, e miríades de opções para guias e instrutores de língua inglesa. É altamente aconselhável utilizar um agente de viagens ou um especialista em viagens de esqui familiarizado com o Japão, como o Esqui Escoteiro ou um dos especialistas regionais abaixo indicados.

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Trent Bona Photography

Hokkaido

Where To Ski

Niseko: A resposta do Japão a Whistler, Niseko é a estância de esqui mais visitada e mais desenvolvida do país, com muitos hotéis, bares, quatro montanhas de esqui interligadas com 30 elevadores, e uma sensação muito internacional (isto é, não japonesa). Base de alojamento chave-na-mão para estadias de uma semana, com acesso também às montanhas próximas.

Ski Niseko Japão

Serviço de Gestão de Niseko

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Rusutsu: Na mesma área que Niseko¸ Rusutsu é a maior estância de esqui do Japão, com ainda mais esqui e vários grandes hotéis de esqui-in/ski-out mas menos infra-estruturas de aldeia/ cidade de esqui.

Kiroro: Para especialistas, verdadeiros viciados em pó, e esquiadores do interior, este é o que aparece em todos os filmes de esqui, famoso pela sua extensa rede de portões de acesso ao país lateral. Os transceptores e outros equipamentos de avalanche são necessários para desfrutar deste aspecto da estância. Nenhuma aldeia em si, mas alguns bons hotéis de serviço completo e vários restaurantes, embora a maioria dos visitantes venha de Niseko ou Rusutsu.

Where to Stay

Ki Niseko: Um hotel moderno de serviço completo de tamanho médio com uma localização perfeita tanto para a cidade como para esquiar ao pé da gôndola principal com uma mistura de quartos de hotel e apartamentos de um a três quartos, Ki Niseko tem verdadeiros banhos onsen com as suas próprias fontes termais, spa, manobrista de esqui nas encostas, serviço de vaivém pela cidade, e um pessoal de língua inglesa. Os pequenos-almoços ocidentais e orientais estão incluídos. 183-43 Yamada, +81-136-21-2565

Man in a traditional Japanese onsenHomem num Japonês tradicional

Um Japonês tradicional onsen (banho natural de águas termais) perto de Niseko
Andrew Brownbill / Lonely Planet ImagesGetty Images

AYA Niseko: Um novo hotel condomínio de luxo com residências muito bem equipadas com cozinhas de luxo completas, mais onsen, spa, pub de cerveja artesanal, AYA Niseko inclui cafés da manhã muito extensos do Oeste e do Leste. Ski-in/ski fora. 195-1 Aza Yamada, +81-136-23-1280

Hilton Niseko/Green Leaf Niseko: O Hilton é o maior e mais completo resort aqui, aconchegado numa pequena aldeia de montanha, com excelente acesso para esquiar/sair pela encosta, mas com um passeio de vaivém a partir da aldeia do resort principal. Apresentava onsens interiores e exteriores, um grande centro de actividades, centro de fitness, spa, bar, e seis restaurantes. Hilton gere também a menor e mais residencial Green Leaf, com o seu próprio spa, onsen, bar e restaurante. Existe uma pequena aldeia pedestre ligada, com opções adicionais de compras e refeições. 048-1592 Abuta-Gun, +81-136-44-1111

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Tem a melhor neve do mundo e a melhor comida do mundo e é uma tonelada de diversão. Porque não iria lá?

The Kiroro, A Tribute Portfolio Hotel: Facilmente a melhor escolha no Kiroro, este grande resort de luxo autónomo tem uma mistura de quartos de estilo ocidental e japonês, lojas, seis restaurantes variados, spa, centro de fitness, e o mais extenso complexo onsen de Hokkaido com uma variedade de banhos interiores, exteriores e especializados.128-1 Aza-Tokiwa, +81-135-34-7111

Westin Rusutsu: Construído em 2016, este hotel de 23 andares, na base da maior estância de esqui do Japão, tem 210 quartos de hóspedes modernos de grandes dimensões com saídas internacionais e muitas estações de recarga, um spa, banhos de águas termais, dois restaurantes, e comodidades Westin de marca, incluindo camas, equipamento de treino, e chuveiros. Está localizada na pequena Aldeia Rusutsu, com restaurantes e lojas adicionais. 133 Izumikawa Rusutsu-mura, +81-136-46-2111

Where To Eat & Drink

Boyo-So: O ponto alto do jantar de Niseko na montanha, este ponto de mamã e papa serve porções amontoadas de comida de conforto japonesa, incluindo ramen e katsu de galinha numa cabana de montanha. É de cotovelo a cotovelo ao almoço, e o pedido é feito no balcão, tenta-se agarrar espaço na mesa, e espera-se que o seu pedido seja chamado. Está localizado a um terço da subida da montanha mesmo debaixo da Gôndola Hirafu e mesmo por cima do topo do Elevador de Pares de Férias.

Hirafu Village and Mt YoteiAldeia Hirafu e Monte Yotei

Aldeia Hirafu e Monte Yotei Yotei
scoutski.com

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Izakaya Bang Bang: Izakaya significa pub ao estilo japonês, e a especialidade aqui é espetos yakitori grelhados sobre carvão de madeira dura, com quase três dúzias de variedades. Está no coração da aldeia principal de Niseko, Hirafu. Rua Hirafu-Zaka, +81-136-22-4292

Kamimura: Considerado o melhor restaurante da estância, este restaurante francês, de influência japonesa, Michelin-starred, é especializado em longos menus de degustação e requer reservas com bastante antecedência. Localizado no hotel Shiki Niseko. Aza-Yamada 190-4, +81-136-221-2288

Castelo da Neve: Este é curiosamente um dos poucos restaurantes japoneses de gama alta de Niseko, que tem mais comensais ocidentais. As especialidades incluem omakase (escolha do chef) sushi e jantares de degustação de sashimi e cozinha moderna japonesa. Reservas altamente recomendadas, localizadas no Chalet Ivy Hotel.

188-19 Aza Yamada, +81-136-22-1124

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Uma barra de gelo em Niseko
scoutski.com

Guia Local/Organizador

Conexão de Pó de Japonês: A expatriada americana Jen Veilleux e a sua tripulação bilingue de habitantes locais pode fazer tudo, desde organizar reservas de hotel até à orientação extrema no terreno. Os serviços incluem programas completos de instrução da escola de esqui, excursões diárias guiadas a estâncias próximas, tais como Rusutsu com recolha e transferes de hotel, e até visitas culturais e gastronómicas a Hokkaido. Pode visitar a famosa destilaria Nikka Whisky em Sapporo, ou simplesmente reservar um informador local informado para esquiar. +81-505-806-5509 ou local dos EUA 970-642-3080, [email protected]

Como chegar até aqui

Sapporo tem um grande aeroporto internacional, New Chitose International (CTS), embora voar a partir dos Estados Unidos exija mudanças em, Tóquio, Hong Kong, Seul, Taipé, ou noutro lugar. No ano passado, o Japão estendeu o seu famoso sistema de comboios bala Shinkansen a Sapporo, agora com pouco mais de quatro horas de comboio a partir de Tóquio, comparável a ir do centro da cidade para o aeroporto e voar. São cerca de duas horas de carro de Sapporo a Niseko e há transferências regulares de autocarro, as opções mais populares com o Hokkaido Access Network Resort Liner ou Good Sports White Liner. Alguns hóspedes alugam carros para um acesso mais fácil a estâncias e atracções próximas, embora devido aos frequentes brancos, estradas de montanha sinuosas, sinalização em língua estrangeira e condução do lado esquerdo, isto não é para os fracos de coração. De longe a opção mais fácil é arranjar uma transferência privada porta-a-porta num sedan, carrinha, ou SUV da Sky Express.

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Nagano

Where To Ski

Nozawa: O local de nascimento do esqui japonês, Nozawa é uma estância de esqui de tamanho médio com 44 pistas e quase 20 elevadores, incluindo duas gôndolas. É conhecida por ter a neve mais pesada da província de Nagano, mas o grande atractivo é que está localizada em Nozawa Onsen, a melhor cidade de esqui do Japão. Enquanto a maioria são aldeias pedonais modernas construídas de propósito ou simples áreas de base de colinas de esqui, Nozawa Onsen é uma encantadora cidade resort de águas termais que data da era Samurai e transpira encanto autêntico e tradicional japonês – pense nela como a Telluride da Orla do Pacífico. Sem grandes hotéis, sem cadeias, sem banco, uma ATM, uma dúzia de banhos de águas termais, e muitos grandes bares e restaurantes, quase todos eles japoneses. A principal razão para esquiar Nozawa é porque os visitantes querem ficar em Nozawa Onsen. Tem também um grande centro nórdico utilizado para os eventos olímpicos de cross-country.

Shiga Kogen: A maior estância de esqui da ilha principal do Japão, Shiga Kogen acolheu vários eventos olímpicos, e oferece quantidades ridículas de pó intocado. Tem vários grandes hotéis de esqui nas suas encostas, mas são isolados e autónomos, e não há nenhuma aldeia porque está localizada num Parque Nacional.

Madarao: Um pequeno resort que é tão famoso pelas suas glades cheias de neve, o apelido de Madarao é MadaPow! Durante anos, o esqui em árvores foi considerado fora dos limites no Japão, e em algumas estâncias ainda o é, mas Madarao foi o primeiro a limpar pincel e a criar clareiras designadas, e embora muitos outros tenham seguido o exemplo, continua a ser o auge dos fãs do esqui em árvores. Sessenta por cento do terreno é deixado sem espaço, incomum para os padrões japoneses, incluindo as famosas pistas com nomes apropriados como Powder Theater. Mas é pequeno, não tem aldeia, e é melhor experimentado como uma viagem de um dia de Nozawa ou Shiga Kogen.

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Snowy Mountains in Japan
maple’s photographs / momentGetty Images

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Onde Ficar

Ryokan Sakaya: O alojamento mais requintado de Nozawa Onsen, este é um ryokan tradicional, por isso deixa os seus sapatos no átrio, nunca os usa dentro de casa, e pode ir tomar o pequeno-almoço e jantar com um roupão yukata. Os quartos são simples e pequenos, mas o serviço, a comida e os excelentes banhos onsen são de alta qualidade. Considere-o uma imersão cultural num óptimo local na periferia da cidade mais próxima das encostas. 9329 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Ryokan Jon Nobi: A propriedade irmã de Sakaya e do outro lado da rua, isto é muito semelhante mas com um toque maior e menos íntimo e dois restaurantes de serviço completo abertos a hóspedes externos. Tem também excelentes senes privados. 9288 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Shiga Kogen Prince Hotel: Prince é um dos maiores operadores de hotéis e estâncias de esqui de luxo do Japão, e esta propriedade de serviço completo e independente de ski-in/ski-out estende-se por três asas separadas agrupadas na base de um dos elevadores da maior estância de esqui de Nagano. O hotel dispõe de um spa, piscina exterior de águas termais, e oito bares e restaurantes.

Where to Eat

Ryokans: Se ficar num ryokan, é típico passar uma noite a comer no restaurante da estalagem, por vezes apenas para hóspedes e tipicamente apresentando cozinha kaiseki, uma variedade de pequenos pratos extremamente artísticos (geralmente todos vegetarianos) com tanta ênfase na beleza, variedade, e apresentação como no sabor.

Mizuo: Escondido no segundo andar do Ryokan Jon Nobi, este pequeno lugar é especializado em tempura e em pequenos bolos feitos localmente e é muito divertido. 9288 Nozawa Onsen, +81-26-985-1230

Wanryu Ramen: A mancha de ramen é um buraco na parede no coração da aldeia que parece que se deve encomendar no balcão, mas tem serviço de empregado de mesa para o punhado de mesas. Há inúmeras variações de grandes tigelas de ramen e uma variedade de bolinhos de massa, com um saboroso mas delicioso avental de esqui. 9258 Toyosato Yokochi, +81-269-85-2439

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Libushi:Este pub elegante, moderno, minúsculo e fantástico não tem comida, mas oferece uma variedade de cervejas artesanais de pequeno porte em barril, todas feitas no local, e uma boa pausa da tarifa padrão de Kirin, Suntory e Asahi. Oferece também uma sensação de descoberta secreta, uma vez que não há sinal e nunca a encontraria se não soubesse procurá-la. Com 10 torneiras e duas bombas de barril puxadas à mão, serve mais cervejas do que o número de pessoas que pode caber no espaço. 9347 Toyosato (em frente de Ryokan Sakaya)

Guia Local/Organizador: Ski Nagano-Kaz Sekiya viveu nas estâncias de esqui do Colorado durante anos antes de regressar a casa para iniciar o seu negócio privado de guia/concierge de esqui. Oferece conselhos de planeamento, assistência e viagens diárias privadas de pequenos grupos com transporte porta-a-porta para todas as estâncias da área, bem como outros destaques como os famosos macacos de neve de águas termais da região e jantares. É especialmente conhecedor do esqui em árvores e onde encontrar os melhores esconderijos de pó em cada estância. +81-90-7940-5188, [email protected], goskinagano.com

Como chegar até aqui

O comboio-bala Shinkansen tem apenas duas horas, sem mudanças da estação de Tóquio para Iiyama, a mais próxima de Nozawa, depois uma viagem de táxi de 45 minutos, tornando-o ideal para combinar esta viagem de esqui com uma estadia em Tóquio antes ou depois. Se vier do aeroporto de Tóquio, Narita ou Haneda, é mais rápido (quatro horas) apanhar um autocarro ou comboio para Tóquio e mudar para este comboio, mas é também uma verdadeira dor com bagagem, especialmente esquis, dado o tamanho e as multidões dos principais centros ferroviários do Japão e a falta de espaço de bagagem a bordo. Mais devagar, mas muito mais sem problemas, é reservar uma transferência de carrinha directamente do aeroporto para Nozawa: é encontrado com uma placa, muito espaço para bagagem, vai de porta em porta, e pode dormir no caminho. Isto leva de cinco a seis horas. Chuo Taxi oferece tanto transfers privados como pequenas carrinhas partilhadas para um punhado de esquiadores e faz esta corrida várias vezes ao dia.

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