Como utilizar uma estufa

Cultivar plantas numa estufa pode ser o sonho de um jardineiro tornado realidade. Contudo, é necessário saber como manter condições óptimas na sua estufa se quiser que as suas plantas prosperem.

Guia para principiantes na utilização de uma estufa

Há muitas vantagens em ter a sua própria estufa. Pode:

  • Iniciar as sementes mais cedo
  • Inverno sobre plantas tenras
  • Crescer plantas exóticas
  • Crescer vegetais durante todo o ano

Aprender sobre os princípios básicos de gerir uma estufa, e decidir se quer experimentar uma por si próprio.

Características

Estufas vêm em tamanhos diferentes, desde simples armações frias a estruturas de vidro de tamanho normal. Dependendo da marca e modelo reais que adquirir, a sua estufa pode incluir electricidade, calor, bancos, prateleiras e iluminação.

Cada amenidade dá-lhe mais formas de fazer uso da sua estufa. Por exemplo, ter iluminação significa que pode visitar a sua estufa depois de escurecer e trabalhar em estacas, plantar sementes, e realizar outras tarefas de jardinagem. Ter um sistema de aquecimento, para além do calor solar, significa que pode cultivar quase tudo durante todo o ano. Pense em tudo o que quer fazer com a sua estufa, e isso ajudá-lo-á a escolher um modelo que se adapte às suas necessidades.

Aquecimento e Ventilação

A temperatura ideal dentro da estufa é de cerca de 80 a 85 graus Fahrenheit, por isso a primeira e mais importante lição é aprender como manter a temperatura interna estável. As estufas aproveitam principalmente os raios solares para aquecer o ar interior, embora algumas também possam ter fontes de calor suplementares alimentadas por aquecedores a gás ou eléctricos. Tal como um carro, o interior do edifício pode aquecer rapidamente até mais de 100 graus Fahrenheit num dia quente e ensolarado, pelo que é necessário regular a temperatura ou arriscar-se a stressar e talvez até a matar as suas plantas.

Todas as estufas devem incluir respiradouros, quer um respiradouro superior que abra uma escotilha no tecto ou respiradouros laterais e ventiladores que arrancam o ar quente e introduzem ar mais fresco. Pode optar por utilizar respiradouros que funcionam manual ou automaticamente. Os sistemas manuais são mais baratos, mas deve lembrar-se de abrir e fechar as aberturas de ventilação ou o escorregador, abrir a porta durante o dia e fechá-la durante a noite. Algumas pessoas consideram isto um incómodo, e para aqueles que não estão em casa durante o dia, é um problema se o tempo mudar subitamente. Os sistemas de ventilação automática funcionam num sensor que chuta nos ventiladores ou no aquecimento se a temperatura subir ou descer abaixo dos limiares que se programam no sistema; é semelhante a como funciona o sistema de aquecimento e arrefecimento da sua casa.

Outras dicas para garantir uma boa ventilação incluem:

  • Prop abrir a porta em dias quentes. Certifique-se de colocar uma pedra ou tijolo pesado em frente da porta para evitar que o vento bata com a porta fechada.
  • Para caixilhos frios, abrir a tampa do caixilho frio durante o dia para permitir a circulação do ar.
  • Utilizar ventiladores de suporte adicionais conforme necessário para manter o ar em movimento.

Usando pano de sombra

O pano de sombra vem em rolos de cor verde ou outro material de cor escura que rola como uma sombra de janela sobre o exterior das janelas da estufa. Pode-se enrolar para cima ou para baixo para ajustar a temperatura e os níveis de luz no interior da estufa. Durante os meses quentes de Verão, um pano de sombra pode ajudar a arrefecer a temperatura, bem como criar um nível de luz mais moderado no interior da estufa. Durante o Inverno, pode enrolar o pano de sombra para aumentar a quantidade de luz que entra na estufa.

Controlar a humidade

A humidade oferece muitos benefícios, particularmente às plantas tropicais. A menos que esteja a levantar cactos, mantenha a estufa no lado húmido, pelo menos 50% ou mais.

Para adicionar humidade ao ar:

  • Colocar bandejas de seixos debaixo das plantas.
  • Encher os tabuleiros com água para que cubram os seixos. À medida que a água evapora, vai adicionando humidade perto das plantas.
  • Alternativamente, colocar mármore ou lascas de pedra no chão por baixo dos bancos ou mesas das plantas. Estas também podem ajudar a criar humidade se forem humedecidas num dia seco.

Usando Bancos

Um banco de estufa é na realidade uma mesa com um lábio à volta da borda para manter as plantas no lugar. Os bancos ou mesas de madeira têm normalmente um tabuleiro para manter a humidade longe da madeira, enquanto os bancos metálicos têm normalmente um tampo de malha que permite que a drenagem caia ao chão abaixo.

Four Seasons of Gardening

Uma estufa oferece quatro estações de prazer de jardinagem. Aqui estão ideias para utilizar uma estufa durante cada estação de cultivo.

  • Primavera: Iniciar as sementes em tabuleiros dentro da estufa. À medida que as plântulas emergem, transplante-as para vasos maiores e mantenha-as na estufa até que todo o perigo de geada tenha passado.
  • Verão: Comecem a cair flores, perenes e outras plantas no interior da estufa.
  • Queda: Começar as plantas de férias como bolbos de amaryllis dentro da estufa. Também se pode forçar o cacto de Natal a florescer. Coloque plantas de casa que não cabem em peitoris de janelas solarengas dentro da sua casa na estufa.
  • Inverno: Use a estufa para cultivar alguns vegetais resistentes ao frio, tais como alface. Proteja as ervas tenras e anuais que quer poupar, tais como gerânios, cultivando-os na estufa durante os meses de Inverno.

Desafios do cultivo de plantas em estufa

Possuir uma estufa pode definitivamente dar-lhe algumas vantagens de crescimento, mas existem vários desafios associados às plantas em estufa. Embora ter uma área protegida dos elementos permita aos jardineiros prolongar a época de crescimento, significa também que os predadores naturais de insectos são reduzidos. Isto significa que se obtiver uma infestação de insectos dentro da estufa, estará também a oferecer aos insectos maus um local protegido e uma fonte pronta de alimento. Do mesmo modo, bolores, fungos e vírus adoram as condições quentes e húmidas dentro de uma estufa. Assim, assegure uma boa circulação de ar, vigie as suas plantas para detectar pragas e doenças, e isole imediatamente as plantas afectadas para que as possa tratar e evitar que o problema se propague. Faz tudo parte do funcionamento de uma estufa de sucesso.

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