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P>P>Posto 14 de Outubro de 2016 | Por csponline

Várias ilustrações de anatomia vintage da cabeça e do cérebro

Doenças mentais afectam muitos indivíduos nos Estados Unidos. De acordo com a National Alliance on Mental Illness, aproximadamente um em cada cinco adultos americanos sofre de doença mental todos os anos. São 43,8 milhões de pessoas, ou seja mais de 18 por cento da população. As crianças também são afectadas, com cerca de 13% das pessoas com idades compreendidas entre os 8 e os 15 anos a sofrer de uma doença mental grave em algum momento das suas vidas.

Com dados como estes, não é surpresa que as atitudes em relação à saúde mental tenham mudado para melhor nos últimos anos. Embora o estigma ainda exista, a CNN informa que 90 por cento dos americanos valorizam igualmente a saúde mental e física, de acordo com um inquérito realizado em 2015 pela American Foundation for Suicide Prevention (AFSP), a National Action Alliance for Suicide Prevention e a Anxiety and Depression Association of America. “As pessoas vêem a ligação entre saúde mental e bem-estar geral, a nossa capacidade de funcionar no trabalho e em casa e a forma como vemos o mundo à nossa volta”, disse a Dra. Christine Moutier da AFSP à CNN. Esta mudança vem à medida que as abordagens da saúde mental continuam a concentrar-se nos cuidados holísticos e orientados para a comunidade.

No entanto, nem sempre foi esse o caso. Os tratamentos de saúde mental sofreram grandes mudanças ao longo dos anos, sendo algumas estratégias ineficazes e mesmo perigosas: “Muitos dos tratamentos decretados em doentes mentais ao longo da história têm sido ‘ciências patológicas’ ou ‘descobertas científicas sensacionais que mais tarde se revelaram nada mais do que um desejo ou efeitos subjectivos'” em vez de beneficiarem realmente os doentes, diz a History Cooperative. Seguem-se apenas alguns dos mais estranhos tratamentos de doenças mentais obsoletos da história.

História do Tratamento de Doenças Mentais

Trefinação

Como uma das primeiras formas de tratamento de saúde mental, a trefinação removeu uma pequena parte do crânio usando uma broca, um furo ou uma serra. Datada de há cerca de 7.000 anos, esta prática era provavelmente utilizada para aliviar dores de cabeça, doenças mentais ou mesmo a crença de possessão demoníaca. Não se sabe muito sobre esta prática devido à falta de provas.

Bloodletting e Purging

Embora este tratamento tenha ganho proeminência no mundo ocidental a partir dos anos 1600, tem as suas raízes na medicina grega antiga. Claudius Galen acreditava que a doença e a enfermidade provinham de humores desequilibrados no corpo. O médico inglês Thomas Willis utilizou os escritos de Galen como base para esta abordagem ao tratamento de doentes mentais. Argumentou que “uma relação bioquímica interna estava por detrás das perturbações mentais”. Pensava-se que sangrar, purgar e até vomitar ajudava a corrigir esses desequilíbrios e ajudava a curar doenças físicas e mentais”, de acordo com Everyday Health. Contudo, estas tácticas eram utilizadas para tratar mais do que as doenças mentais: Inúmeras doenças como diabetes, asma, cancro, cólera, varíola e AVC eram susceptíveis de serem tratadas com sangria usando sanguessugas ou veias durante o mesmo período de tempo.

Isolamento e Asilos

p>Isolamento era o tratamento preferido para doenças mentais que começavam nos tempos medievais, por isso não é surpresa que os asilos insanos se tenham generalizado no século XVII. Estas instituições eram “lugares onde as pessoas com perturbações mentais podiam ser colocadas, alegadamente para tratamento, mas também frequentemente para as retirar da vista das suas famílias e comunidades”, diz Everyday Health. A superlotação e o saneamento deficiente eram problemas graves nos asilos, o que levou a movimentos para melhorar a qualidade dos cuidados e a consciencialização. Na altura, a comunidade médica tratava frequentemente doenças mentais com métodos físicos. É por isso que tácticas brutais como banhos de água gelada e contenção eram frequentemente utilizadas.

Terapia de Coma de insulina

p> Este tratamento foi introduzido em 1927 e foi utilizado durante várias décadas até aos anos 60. Na terapia do coma de insulina, os médicos colocavam deliberadamente o paciente num coma com baixo teor de açúcar no sangue porque acreditavam que grandes flutuações nos níveis de insulina poderiam alterar a função do cérebro. Os comas de insulina podiam durar entre uma e quatro horas. Os doentes receberam uma injecção de insulina que causou a queda do açúcar no sangue e a perda de consciência do cérebro. Os riscos incluíam coma prolongado (em que o paciente não respondia à glicose), e a taxa de mortalidade variava entre 1 e 10 por cento. A terapia electroconvulsiva foi posteriormente introduzida como uma alternativa mais segura à terapia de coma insulínico.

Terapia de metrazol

Na terapia de metrazol, os médicos induziram convulsões usando um medicamento estimulante. As convulsões começaram aproximadamente um minuto após o paciente ter recebido a injecção e podiam resultar em fractura óssea, músculos rasgados e outros efeitos adversos. A terapia era geralmente administrada várias vezes por semana. O metrazol foi retirado da utilização pela FDA em 1982. Embora este tratamento fosse perigoso e ineficaz, a terapia de convulsões foi o precursor da terapia electroconvulsiva (ECT), que ainda é utilizada em alguns casos para tratar depressão grave, mania e catatonia.

Lobotomia

Este tratamento agora obsoleto ganhou o Prémio Nobel da Fisiologia e Medicina em 1949. Foi concebido para perturbar os circuitos do cérebro mas veio com sérios riscos. Popular durante as décadas de 1940 e 1950, as lobotomias eram sempre controversas e prescritas em casos psiquiátricos considerados graves. Consistia em cortar ou remover cirurgicamente as ligações entre o córtex pré-frontal e os lobos frontais do cérebro. O procedimento podia ser concluído em cinco minutos. Alguns pacientes experimentaram uma melhoria dos sintomas; contudo, isto foi muitas vezes à custa da introdução de outras deficiências. O procedimento foi largamente interrompido após meados da década de 1950 com a introdução dos primeiros medicamentos psiquiátricos.

Tratamento de Saúde Mental Hoje em dia

Como aprendemos mais sobre as causas e patologia de várias perturbações mentais, a comunidade da saúde mental desenvolveu tratamentos eficazes e seguros em vez destas práticas perigosas e desactualizadas. Actualmente, aqueles que sofrem de perturbações mentais podem beneficiar da psicoterapia juntamente com o tratamento biomédico e um maior acesso aos cuidados. Os tratamentos continuarão a mudar juntamente com os desenvolvimentos científicos e de investigação, e à medida que os profissionais da saúde mental adquirem mais conhecimentos.

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