De The Conversation: Como é que um pedaço de pão causa uma enxaqueca? | HSC News

Aigreia é a terceira doença mais prevalente no mundo e causa sofrimento a dezenas de milhões de pessoas. De facto, quase 1 em cada 4 lares nos EUA inclui alguém com enxaquecas.

Aigreína não é apenas uma dor de cabeça, mas também inclui uma colecção de sintomas associados que podem ser debilitantes. Estes incluem náuseas, vómitos, sensibilidade à luz e tonturas. Muitas vezes as pessoas lutam para determinar o que desencadeia as suas enxaquecas. Pode ser ambiental, hormonal, genética, secundária a uma doença subjacente, ou desencadeada por certos alimentos, tais como queijo, vinho tinto ou chocolate. Um alimento que tem recebido muita atenção nos últimos anos é o glúten – uma proteína encontrada no trigo, centeio e cevada.

p>a autor Lauren Green, DO, RD (Foto/Ricardo Carrasco III)

Como dietista registado e neurologista especializado na gestão de dores de cabeça, muitas vezes farei com que os meus pacientes experimentem uma dieta sem glúten.

Doença celíaca vs. sensibilidade ao glúten

Quando alguém sofre de doença celíaca – uma perturbação digestiva causada por uma resposta auto-imune ao glúten – existe uma ligação clara entre enxaquecas e glúten. O glúten desencadeia células imunitárias para libertar anticorpos para atacar substâncias que o corpo vê como estranhas.

Quando alguém sem doença celíaca come glúten, este vai para o tracto gastrointestinal onde os alimentos são decompostos e os nutrientes são absorvidos. No caso da doença celíaca, o sistema imunitário dessa pessoa vê o glúten como uma substância estranha (como um vírus ou uma bactéria que não deveria estar presente) e ataca-o com um anticorpo específico – chamado transglutaminase (TG) 2 autoanticorpos séricos – para destruir o glúten.

O problema é que os tecidos saudáveis da pessoa são destruídos no processo. Por outras palavras, quando pessoas sensíveis ao glúten o consomem, o sistema imunitário vê esta proteína como um invasor e cria anticorpos para capturar e destruir a proteína. Se a proteína estiver sentada no tracto gastrointestinal ou tiver sido absorvida por outros órgãos, os anticorpos vão procurá-la e atacam qualquer tecido que albergue a proteína do glúten.

Isto desencadeia uma reacção inflamatória que coloca o corpo em alerta máximo, ferindo vários órgãos saudáveis. Os órgãos libertam então moléculas que provocam a fuga dos vasos sanguíneos e libertam água, electrólitos e proteínas para os tecidos e causam inchaço.

Esta é uma resposta inflamatória que afecta todo o corpo, e não apenas o cérebro. Para além das dores de cabeça, pode causar sintomas mais amplos, incluindo problemas gastrointestinais, fadiga e dificuldades de aprendizagem, só para citar alguns.

Passo a passo, como o glúten leva às enxaquecas

Nos últimos anos, os cientistas ganharam uma melhor compreensão de como e porquê as enxaquecas ocorrem. A enxaqueca é agora considerada uma condição genética que se encontra normalmente no seio das famílias. Mas só de olhar para a resposta inflamatória de uma pessoa intolerante ao glúten não fornece o quadro completo sobre a ligação do glúten à enxaqueca.

O nervo trigémeo inerva três áreas diferentes da cabeça. (Foto/)

Teorias precoces sugerem que ocorreram enxaquecas devido ao alargamento ou dilatação dos vasos sanguíneos. Mas agora os neurologistas percebem que esta não é a história completa. Sabemos agora que a cascata que leva a uma enxaqueca envolve os nervos na via trigeminovascular (TVP) – a colecção de nervos que controlam a sensação no rosto, bem como a mordedura e mastigação.

Quando o TVP é activado pela presença de glúten, por exemplo, causa a libertação de muitos químicos, incluindo a histamina, uma substância que as células imunitárias produzem quando respondem a lesões ou a eventos alérgicos e inflamatórios. Os nervos TVP também produzem um gatilho recentemente descoberto para enxaquecas; uma proteína chamada peptídeo relacionado com o género calcitonina (CGRP).

Quando o CGRP é libertado provoca a dilatação dos vasos sanguíneos nas meninges – a camada de tecido que protege o cérebro. À medida que os vasos sanguíneos se dilatam, libertam água e proteínas para as meninges, o que causa inchaço e irritação. O inchaço activa os nervos trigeniais que transmitem mensagens a outras regiões do cérebro, incluindo o tálamo, o que cria a percepção da dor associada a uma enxaqueca.

No ano passado, uma nova classe de medicamentos obteve a aprovação da FDA para a prevenção da enxaqueca. Estes medicamentos são chamados anticorpos monoclonais CGRP e provaram ser um tratamento preventivo eficaz. Impedem a proteína CGRP de entrar no seu receptor.

O que fazer em relação aos estímulos alimentares

Tanto na sensibilidade ao glúten, ou doença celíaca, como na enxaqueca, há um processo inflamatório que ocorre no organismo. Eu suponho que a resposta inflamatória ao glúten facilita a activação da via trigeminovascular, despoletando assim uma enxaqueca. Nunca houve um grande estudo sobre como exactamente o glúten desencadeia enxaquecas, e isto é algo que espero explorar em estudos futuros.

As enxaquecas são variadas, mas aqui estão algumas das mais comuns. (Photo/)

Tipicamente, um gatilho alimentar provocará uma enxaqueca dentro de 15 minutos após a exposição a essa substância.

Se alguém testar positivo para celíaco, ou alergia ao trigo, então a resposta é simples: remover o glúten da dieta. Então a questão surge quando alguém testa negativamente, devemos ainda eliminar o glúten? Muitas vezes vale a pena tentar, porque existe uma condição chamada sensibilidade não celíaca ao glúten.

Se alguém não tem doença celíaca mas sofre de sintomas de sensibilidade ao glúten, um ensaio de eliminação do glúten é muitas vezes útil para reduzir a frequência ou gravidade da enxaqueca. A razão pela qual suspeito é que a remoção do glúten reduzirá as hipóteses de uma resposta inflamatória que activará os nervos do trigémeo e desencadeará dor. A eliminação do glúten para as enxaquecas ainda é experimental.

Temos de tratar a pessoa inteira em medicina. Isto inclui a análise de potenciais desencadeadores de dores de cabeça e fazer uma dieta de eliminação pode ser benéfica. Existem tantos produtos sem glúten actualmente no mercado, que torna a remoção do glúten da dieta mais fácil.

– Lauren Green, DO, RD, professora assistente clínica de neurologia na Keck School of Medicine da USC

Este artigo foi alterado para clarificar a definição de doença celíaca.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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