Engenharia Electrotécnica e Informática

Semelhanças e Diferenças CE/CS

Engenharia Informática e Informática – Semelhanças e Diferenças

Estudantes considerando uma carreira centrada em computadores e informática pedem frequentemente esclarecimentos sobre a diferença entre a engenharia informática (CEN) e a informática (CS). Há respostas filosóficas e práticas a estas questões. Tanto o CEN como a CS estudam a utilização do computador digital como uma ferramenta que torna possível muita da tecnologia moderna e a sobreposição entre os dois campos é significativa. Ambas as disciplinas estudam o funcionamento interno dos computadores e ambos estudam os aspectos de hardware e software dos sistemas informáticos. As diferenças são as de ênfase. Os estudantes de CS, CE, ou Engenharia Electrotécnica estudarão todos a programação e o funcionamento básico dos computadores.

A ciência da computação está tradicionalmente mais preocupada com os fundamentos teóricos da computação e da programação; assim, tipicamente encontram-se cursos de programação, algoritmos, análise numérica (como se garante que um número produzido por um programa de computador é preciso), e a teoria da computação (o que pode e não pode, em princípio, ser computado) nos departamentos de Ciência da Computação. Muitos departamentos de CS nas universidades americanas foram criados em departamentos de matemática nos anos 70, e a ênfase em fornecer uma base matemática rigorosa para as disciplinas de computação é ainda evidente em muitos currículos de CS.

Programas de engenharia informática largamente desenvolvidos em departamentos de engenharia forte em engenharia eléctrica. A engenharia informática centra-se nos aspectos práticos do desenvolvimento e utilização de computadores. Os cursos de desenho de lógica digital e de interface de processadores que se baseiam nos conhecimentos de electrónica e circuitos de um estudante de engenharia são tipicamente encontrados nos programas CEN. Na intersecção entre CEN e CS encontram-se cursos de arquitectura informática (a construção básica e programação de baixo nível de computadores) e sistemas operativos, que são tão susceptíveis de serem encontrados em um ou em ambos os programas.

Na UMaine, a Informática é um departamento da Faculdade de Artes e Ciências, enquanto a Engenharia Informática é um programa dentro da Faculdade de Engenharia. As licenciaturas em Ciências da Computação seguem o currículo das Artes e Ciências, enquanto que as licenciaturas em Engenharia Informática seguem um currículo de Engenharia. A diferença entre estas duas licenciaturas é a diferença entre as duas faculdades: o objectivo da ciência é aprofundar um conhecimento básico de um campo específico, enquanto o objectivo da engenharia é combinar inovação e tecnologia.

Os engenheiros informáticos constroem hardware enquanto que os cientistas informáticos geralmente não o fazem. No entanto, os cientistas informáticos sabem certamente o suficiente sobre hardware para analisar operações de sistemas informáticos e para interagir com os engenheiros de hardware. Os cientistas informáticos sabem mais sobre a teoria subjacente da computação, linguagens de programação e sistemas operativos.

Embora os engenheiros informáticos trabalhem frequentemente como programadores, a maioria dos programas de nível de sistema, tais como linguagens de programação e sistemas operativos, são concebidos por cientistas informáticos. No entanto, os engenheiros informáticos escrevem normalmente os programas para sistemas baseados em computadores.

Desde que a engenharia é a aplicação dos princípios da ciência básica à resolução de problemas dentro de restrições (ou seja, construir coisas!), a engenharia informática é a engenharia aplicada a computadores e sistemas baseados em computadores. Por outras palavras, os engenheiros informáticos constroem computadores tais como PCs, estações de trabalho, e supercomputadores. Também constroem sistemas baseados em computadores, tais como os encontrados em automóveis, aviões, aparelhos, electrónica, telefones, redes de comunicação, e muitos, muitos outros produtos. Os engenheiros informáticos normalmente concebem não só o hardware, mas também muito do software em sistemas baseados em computadores.

Graças à Duke University, ao Politecnico Di Torino, e à Universidade de Huston por algumas das línguas aqui parafraseadas.

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