Escola Gramatical

As escolas gramaticais têm as suas raízes nas escolas gramaticais medievais monásticas e catedral latinas da Europa Ocidental e Central. Em preparação para o sacerdócio, os alunos dessas escolas adquiriram uma facilidade com as sílabas, palavras e regras gramaticais latinas necessárias para liderar o culto religioso. Com o tempo, particularmente em Elizabethan England, estas escolas desenvolveram-se em instituições que educaram os futuros líderes da igreja e do estado. O currículo era estritamente clássico e humanista, enfatizando a leitura, escrita e fala do latim e proporcionando um conhecimento elementar do grego e, ocasionalmente, do hebraico. Este curso de estudo preparava os alunos para o ensino superior e contrastava com o das escolas mesquinhas, que forneciam instrução rudimentar de leitura e escrita no vernáculo.

As escolas gramaticais foram formalmente introduzidas nas colónias norte-americanas com a fundação da Escola Latina de Boston em 1635. Esta escola aceitava alunos, geralmente a partir dos sete ou oito anos de idade, que tinham anteriormente recebido instrução em inglês. A pedagogia consistia em memorização e recitação disciplinada e o currículo era novamente composto por latim e clássicos, tornando-se mais precisamente definido nas décadas seguintes pelos requisitos de entrada no Harvard College. Os licenciados terminavam normalmente os seus estudos em sete anos.

Como em Inglaterra, as escolas de gramática colonial dependiam fortemente das propinas, resultando numa população estudantil proveniente principalmente das classes superiores. Em 1647, contudo, o Tribunal Geral de Massachusetts, motivado pela convicção protestante de que todos os indivíduos deveriam ser capazes de ler as Escrituras, aprovou a Old Deluder Satan Act, exigindo legalmente que cidades de cem famílias ou mais estabelecessem escolas gramaticais. Nos dez anos seguintes, todas as oito cidades deste tamanho cumpriram a Lei.

Durante a segunda metade do século XVII, o número de escolas de gramática colonial aumentou em resposta a leis semelhantes em toda a Nova Inglaterra. No entanto, ao fazê-lo, o carácter destas escolas também mudou, normalmente por insistência das comunidades que as apoiavam. As escolas de gramática foram obrigadas a expandir os currículos para se manterem competitivas com as academias recentemente desenvolvidas, que eram mais utilitárias e ofereciam um programa vocacional para as crianças da classe média em crescimento. Em 1750, muitas escolas de gramática ofereciam cursos de aritmética, geografia, história, e até de contabilidade.

Durante os anos 1800, apesar deste alargamento do currículo, a crescente disponibilidade de ensino comum ou público limitava ainda mais a atracção da escola de gramática. O seu nome, no entanto, sinónimo de elite, educação preparatória para a faculdade, foi adoptado pelas escolas públicas ao iniciarem um sistema de classificação etária, separando os estudantes mais novos dos mais velhos. Foram criadas escolas primárias para crianças de aproximadamente cinco a nove anos de idade, correspondendo às séries de um a quatro. Foram desenvolvidas escolas intermédias ou gramaticais para estudantes dos dez aos catorze anos de idade, correspondendo às séries de cinco a oito anos. Em 1900, estes dois programas foram unidos numa única escola primária de oito anos, também referida como escola secundária, que se tornou o tipo de escola mais predominante nos Estados Unidos.

Ver também: Educação Aristocrática na Europa; Escola Secundária; Ginásio; Escola Latina; Liceu.

bibliografia

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Charles Dorn

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