Experts Say This Is the Safest Mode of Transportation During COVID-19

As the coronavirus pandemic rages on into its fifth month of lockdowns and canceled events, a procura reprimida tem muitos a perguntar-se sobre a forma mais segura de viajar, entre as opções que fazem mais sentido agora. A Condé Nast Traveler consultou peritos médicos, de viagens, e estatísticos para pesar os riscos relativos ao viajar por companhias aéreas comerciais, Amtrak, e carros particulares durante esta pandemia – e estão em grande medida de acordo sobre quais as melhores escolhas.

Vale a pena notar que estas recomendações assumem a igualdade entre escolhas. Por exemplo, alguns podem não ter tempo para conduzir, enquanto outros podem não ter dinheiro para voar, e é claro que não é uma opção tomar um comboio da Califórnia para o Havai. Mas para os viajantes capazes de escolher entre os três, os peritos podem ajudá-lo a decidir o método de transporte com o qual se sente mais confortável.

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Viajar ou não viajar

P>Primeiro as coisas em primeiro lugar: É necessário determinar quem deve viajar, e se a viagem é mesmo necessária. A Organização Mundial de Saúde fornece conselhos detalhados sobre “viagens essenciais” e lista aqueles que devem adiar ou cancelar viagens, incluindo os viajantes mais velhos e aqueles com doenças crónicas, condições de saúde subjacentes, e diagnósticos confirmados da COVID-19. Além disso, a página do Centro de Controlo de Doenças “Considerações para os Viajantes-Coronavírus nos Estados Unidos” afirma: “As viagens aumentam as suas hipóteses de obter e divulgar a COVID-19. As pessoas em maior risco de doença grave precisam de tomar precauções extra”

“Penso que ainda estamos a aprender muito sobre a capacidade deste vírus de transmitir infecciosidade, mais a propagação pré-sintomática da infecção é assustadora”, diz Chris Hendel, um investigador médico de longa data associado ao Centro de Ciência e Inovação de Sistemas de Saúde da USC Gehr Family Center for Health Systems Science and Innovation.

O que se segue são desagregações aplicáveis aos três modos de viagem: aéreo, ferroviário, e rodoviário.

Os prós e os contras da viagem aérea

Risco de contrair o vírus quando a viagem aérea começa no aeroporto. O CDC observa no seu sítio web que “as viagens aéreas requerem tempo em linhas de segurança e terminais aeroportuários”, o que “pode trazer-lhe um contacto próximo com outras pessoas e superfícies frequentemente tocadas”. Uma vez a bordo do avião, o distanciamento social pode ser difícil, dependendo da política da companhia aérea. Em voos apinhados, onde poderá ter de se sentar a menos de seis pés durante horas, as suas hipóteses de exposição podem aumentar.

Mas também há boas notícias. “A maioria dos vírus e outros germes não se propagam facilmente nos voos devido à forma como o ar circula e é filtrado nos aviões”, de acordo com o CDC. Isto porque a maioria das aeronaves das frotas aéreas têm filtros HEPA de alta qualidade (ar particulado de alta eficiência) que podem remover até 99,999 por cento das partículas transportadas pelo ar. Isto proporciona uma protecção extremamente eficaz, mas não perfeita, contra vírus transportados pelo ar. O contacto próximo entre as pessoas a bordo nos corredores ou durante o embarque – especialmente se alguns voadores não estiverem a usar máscaras – pode significar exposição quando os passageiros aéreos exalam e, potencialmente, também ao vírus.

Complexo destas preocupações é que o Departamento de Transportes dos EUA não conseguiu impor quaisquer regulamentos para as viagens aéreas comerciais a nível nacional. Em Julho, o DOT emitiu um conjunto de 44 páginas de recomendações para viagens aéreas comerciais, mas como estas são apenas sugestões e não podem ser aplicadas, os aeroportos, companhias aéreas e passageiros do país ficam com uma manta de retalhos de regras diferentes, e ineficazes de opt-in. Em termos práticos, isto significa que as políticas das companhias aéreas em matéria de cobertura facial variam, e em alguns casos não são aplicadas. Membros do Congresso, sindicatos de assistentes de bordo e de pilotos, bem como defensores dos passageiros estão a apelar ao DOT para que imponha protocolos uniformes, e a Consumer Reports lançou uma petição que tem mais de 60.000 assinaturas.

Além disso, entre as quatro maiores companhias aéreas do país, actualmente duas-Delta e Southwest – estão a bloquear os lugares médios. Mas as outras duas americanas e United- não as estão a bloquear. A acrescentar à confusão está o facto de tais políticas de assentos também variarem entre transportadoras mais pequenas e estrangeiras.

Isto é particularmente importante porque um estudo recente do Dr. Arnold Barnett, professor de Estatística no Massachusetts Institute of Technology, concluiu que nos aviões a jacto dos EUA, “o risco de contratar a COVID-19 a um passageiro próximo é de cerca de 1 em 4.300”. Em aviões com assentos médios bloqueados, “esse risco cai para cerca de 1 em 7.700”, diz o estudo. De facto, os riscos de mortalidade por coronavírus para viajantes aéreos são agora “consideravelmente mais elevados” do que a ameaça de um acidente aéreo, segundo o estudo de Barnett, uma conclusão bastante surpreendente considerando a habitual segurança estatística dos voos comerciais.

Aves voando em formação atrás do comboio
comboios têm algumas vantagens de segurança em relação aos aviões.

Massimo Zen

Os prós e contras da viagem de comboio

Amtrak oferece vantagens sanitárias que as companhias aéreas não conseguem. Muitas estações estão ao ar livre, há menos engarrafamentos para o check-in, e não há rastreio de segurança. Mesmo assim, o CDC adverte que “viajar em autocarros e comboios durante qualquer período de tempo pode envolver estar sentado ou em pé a menos de seis pés das outras”

Na semana passada, uma equipa de investigadores da China e do Reino Unido publicou uma longa análise do risco de transmissão COVID-19 entre os passageiros dos comboios. “O nosso estudo mostra que embora haja um risco acrescido de transmissão COVID-19 nos comboios, a localização dos lugares e o tempo de viagem de uma pessoa em relação a uma pessoa infecciosa pode fazer uma grande diferença em relação à sua transmissão”, escreveu o investigador principal do estudo, Shengjie Lai da Universidade de Southampton.

A este respeito, a Amtrak já tem uma vantagem sobre a maioria dos aviões comerciais, uma vez que não há lugares médios nos seus comboios. E uma nova iniciativa nos comboios reservados da Amtrak é que as reservas são limitadas, de modo que os passageiros que viajam sozinhos terão um lugar adjacente vazio. Além disso, a Amtrak – tal como muitas companhias aéreas – tomou medidas tais como uma maior limpeza e coberturas faciais obrigatórias para passageiros e tripulação.

Jim Mathews, presidente e CEO da Associação de Passageiros Ferroviários, observa que um autocarro Amtrak muda o ar cerca de 12 a 15 vezes por hora, e fornece 15 libras de ar fresco por minuto por passageiro; distanciamento social e máscaras são também factores críticos. Globalmente, Mathews é optimista. “Estamos razoavelmente confiantes de que as medidas do Amtrak serão eficazes, com a condição de que sejam realmente seguidas”

Os prós e os contras da viagem de carro

Quando se trata de conduzir, a vantagem óbvia é que se pode controlar quem entra no veículo consigo. Mas o CDC adverte que podem existir outros riscos imprevistos. “Fazer paragens no caminho para gasolina, comida, ou pausas na casa de banho pode colocá-lo a si e aos seus companheiros de viagem em estreito contacto com outras pessoas e superfícies”, observa a agência. Dito isto, o seu próprio carro pode proporcionar muito mais protecção do que os meios de transporte públicos, assumindo que viaja com familiares ou outros que tenham sido controlados ou controlados.

Mas e se não for o seu carro? No caso de veículos de aluguer, grandes empresas como a Avis, Enterprise, e Hertz comprometeram-se todas a melhorar a limpeza e o distanciamento social no check-in. A empresa detalha 21 peças automotivas separadas que são higienizadas, desde espelhos a suportes para copos.

Qual a forma de transporte mais segura de viajar?

Barnett, o professor do MIT, expandiu a sua análise dos assentos médios vazios da companhia aérea, formulando um estudo estatístico sobre viajar de carro, exclusivamente para Traveler. “Assumindo que o condutor e os passageiros não têm COVID-19, o risco de mortalidade de uma viagem de 1.000 milhas resultaria de acidentes de automóvel”, diz ele. “Assumindo que aqueles que voariam são condutores relativamente seguros, uma estimativa do risco ligado à morte de automóveis nos EUA por mil milhões de milhas percorridas em 2018 seria de cerca de um em cada três milhões. Isto é inferior ao risco de morte relacionado com a COVID associada a um voo de 1.000 milhas, que estimo como 1 morte por 600.000 passageiros se o avião estiver 2/3 cheio. A enorme vantagem de segurança de voar 1.000 milhas sem parar em vez de conduzir, antes da COVID, desapareceu a partir de Agosto de 2020”

O Hendel da USC concorda. “Se tem – e pode pagar – penso que viajar de carro é a opção mais segura neste momento, em parte porque não está a viajar com outra pessoa cujo risco de infecção pode ser desconhecido”, diz ele. “Essencialmente não está a partilhar o espaço de respiração com alguém que possa estar infectado. Mas é claro, é preciso ser muito cauteloso ao parar enquanto se viaja de carro. Penso que as viagens de comboio podem eventualmente ter uma vantagem sobre as viagens aéreas. Independentemente disso, todos deveriam usar uma máscara no comboio ou no avião”

E o Dr. Karl Neumann, especialista em viagens pediátricas e fundador do site KidsTravelDoc.com é directo na avaliação dos riscos para as crianças. “Amtrak é melhor do que viajar de avião, mas viajar de carro é muito melhor do que viajar de avião ou de comboio”, diz ele. “Os mais importantes são o espaçamento e as máscaras adequadas”

Outras dicas a considerar

  • Se viajar em qualquer forma de transporte público, as partidas mais precoces do dia são melhores, uma vez que os aviões, comboios e autocarros são mais susceptíveis de serem fortemente desinfectados durante a noite.
  • Carregue máscaras/coberturas de rosto extra, luvas, toalhetes desinfectantes, e higienizador de mãos (com pelo menos 60% de álcool).
  • Num avião ou comboio, limpe a sua área imediata, incluindo apoios de braços, costas dos bancos, mesas de bandeja, cintos de segurança, aberturas de ar, sombras das janelas, controlos de luz, etc.
  • Num carro alugado, limpe “pontos de toque” tais como volante, mudança de velocidades, puxadores e controlos de porta/janela/ assento, cintos de segurança, espelhos, botões de rádio e controlo, viseiras, etc.

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