Germanys World War I Debt Was So Crushing It Took 92 Years to Pay Off

No final da Primeira Guerra Mundial, os alemães mal conseguiam reconhecer o seu país. Até 3 milhões de Alemães, incluindo 15% dos seus homens, tinham sido mortos. A Alemanha tinha sido forçada a tornar-se uma república em vez de uma monarquia, e os seus cidadãos foram humilhados pela amarga perda da sua nação.

P>Aveniantes mais humilhantes foram os termos da rendição da Alemanha. Os vencedores da Primeira Guerra Mundial culparam a Alemanha por ter começado a guerra, cometendo atrocidades horríveis e acabando com a paz europeia com tratados secretos. Mas o mais embaraçoso de tudo foi o tratado de paz punitivo que a Alemanha tinha sido forçada a assinar.

O Tratado de Versalhes não culpou apenas a Alemanha pela guerra – exigiu a restituição financeira para tudo isto, na ordem dos 132 mil milhões de marcos de ouro, ou cerca de 269 mil milhões de dólares hoje em dia.

Como e quando poderia a Alemanha pagar a sua dívida?

Alemanha desmonta máquinas de guerra fora de Berlim, nos termos do Tratado de Versalhes Alemanha. Este tanque é de facto um tanque britânico, capturado e posto em serviço pelos alemães durante a I.

p> Arquivo de Hulton/Getty Images

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Ninguém poderia ter sonhado que levaria 92 anos. Foi o tempo que a Alemanha levou para pagar as reparações da Primeira Guerra Mundial, graças a um colapso financeiro, outra guerra mundial e um debate contínuo sobre como, e mesmo se, a Alemanha deveria pagar as suas dívidas.

Os vencedores aliados adoptaram uma abordagem punitiva em relação à Alemanha no final da Primeira Guerra Mundial. A intensa negociação resultou na “cláusula de culpa de guerra” do Tratado de Versalhes, que identificou a Alemanha como a única parte responsável pela guerra e a obrigou a pagar as reparações.

Alemanha tinha suspendido a norma de ouro e financiado a guerra através de empréstimos. As reparações sobrecarregaram ainda mais o sistema económico, e a República de Weimar imprimiu dinheiro à medida que o valor da marca caía. A hiperinflação logo abalou a Alemanha. Em Novembro de 1923, 42 mil milhões de marcos valiam o equivalente a um cêntimo americano.

p>Durante um período de hiperinflação na Alemanha dos anos 20, 100.000 marcos foram o equivalente a um dos EUA. dollar.

Bettmann Archive/Getty Images

Finalmente, o mundo mobilizado numa tentativa de assegurar que as reparações seriam pagas. Em 1924, o Plano Dawes reduziu a dívida de guerra da Alemanha e obrigou-a a adoptar uma nova moeda. As reparações continuaram a ser pagas através de uma estranha ronda: os Estados Unidos emprestaram dinheiro à Alemanha para pagar reparações, e os países que recolheram o pagamento de reparações utilizaram esse dinheiro para pagar as dívidas dos Estados Unidos. O plano foi anunciado como uma vitória – Charles Dawes, um banqueiro que mais tarde se tornou vice-presidente sob Calvin Coolidge, ganhou um Prémio Nobel pelo seu papel nas negociações.

Mas a República de Weimar ainda lutava para pagar as suas dívidas, pelo que outro plano foi lançado em 1928.

O Plano Jovem envolveu uma redução da dívida de guerra da Alemanha para apenas 121 mil milhões de marcos de ouro. Mas o alvorecer da Grande Depressão garantiu o seu fracasso e a economia da Alemanha começou a desintegrar-se novamente.

Numa tentativa de impedir o desastre, o Presidente Herbert Hoover pôs uma moratória de um ano sobre os pagamentos de indemnizações em 1931. No ano seguinte, os delegados Aliados tentaram anular todas as dívidas de reparação da Alemanha na Conferência de Lausanne, mas o Congresso dos EUA recusou-se a assinar a resolução. A Alemanha continuava a estar em risco pela sua dívida de guerra.

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Logo a seguir, Adolf Hitler foi eleito. Ele cancelou todos os pagamentos em 1933. “Hitler estava empenhado não só em não pagar, mas em anular todo o tratado”, disse o historiador Felix Schulz à Olivia Lang da BBC. A sua recusa foi vista como um acto de patriotismo e coragem, numa nação que via as reparações como uma forma de humilhação. A Alemanha não fez pagamentos durante o governo de Hitler.

Novos induzidos da Wehrmacht prestando juramento a 25 de Agosto de 1936. O crescimento dos exércitos de Hitler violava o Tratado de Versalhes.

p>Keystone-France/Gamma-Keystone/Getty Images

Mas a Alemanha não estava destinada a ganhar a guerra, e o Terceiro Reich terminou com o suicídio de Hitler em Abril de 1945 e a rendição oficial da Alemanha alguns dias mais tarde. Nessa altura, o país já estava num caos. Milhões de pessoas tinham sido deslocadas. Mais de 5,5 milhões de combatentes alemães, e até 8,8 milhões de civis alemães, estavam mortos. A maioria das instituições alemãs tinham desmoronado, e a sua população estava à beira da fome.

Os Aliados também exigiam reparações pela Segunda Guerra Mundial. Não eram pagas em dinheiro real, mas através do desmantelamento industrial, da remoção da propriedade intelectual e do trabalho forçado para milhões de prisioneiros de guerra alemães. Após a rendição, a Alemanha foi dividida em quatro zonas de ocupação, e em 1949 o país foi dividido em duas. A recuperação económica, muito menos o pagamento de indemnizações, parecia improvável.

Até então, a Alemanha Ocidental devia 30 mil milhões de marcos alemães a 70 países diferentes, segundo Andreas Becker, da Deutsche Welle, e estava desesperadamente necessitada de dinheiro. Mas um inesperado raio de esperança surgiu quando o presidente da Alemanha Ocidental, Konrad Adenauer, fez um acordo com uma variedade de nações ocidentais em 1953. A Conferência da Dívida de Londres cancelou metade da dívida da Alemanha e prolongou os prazos de pagamento. E porque a Alemanha Ocidental era obrigada a pagar apenas quando tinha um excedente comercial, o acordo deu espaço de manobra para a expansão económica.

Em breve, a Alemanha Ocidental, reforçada pela ajuda do Plano Marshall e aliviada da maior parte do seu fardo de reparações, foi a economia europeia que mais rapidamente cresceu. Este “milagre económico” ajudou a estabilizar a economia, e o novo plano utilizou o potencial dos pagamentos de reparações para encorajar os países a negociar com a Alemanha Ocidental.

P>Pára, a Alemanha levou décadas para pagar o resto da sua dívida de reparações. Na Conferência de Londres, a Alemanha Ocidental argumentou que não deveria ser responsável por toda a dívida que a antiga Alemanha tinha contraído durante a Primeira Guerra Mundial, e as partes concordaram que parte dos seus juros de mora não seriam devidos até que a Alemanha se reunificasse. Uma vez que isso aconteceu, a Alemanha foi-se desfazendo lentamente na última parte da sua dívida. Fez o seu último pagamento da dívida no dia 3 de Outubro de 2010 – o 20º aniversário da reunificação alemã.

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