História da Raça Chihuahua

Como muitas raças de cães modernas, grande parte da história da raça Chihuahua está envolta em mistério.

De onde é que a raça Chihuahua teve origem? Foram eles trazidos da Europa? Serão eles descendentes de uma raça diferente? Foram criados com um objectivo específico como a caça de roedores ou o pastoreio de gado? Embora não haja uma resposta definitiva a estas questões, os historiadores inventam várias teorias sobre a história do Chihuahua que vamos explorar.

O Estado de Chihuahua, México

Históricos continuam a especular sobre as verdadeiras origens do Chihuahua, mas a maioria concorda que isso conduz de novo ao Estado de Chihuahua México. Abrangendo 95.544 mi² (247.460 km2) e fazendo fronteira com o Texas e o Novo México a nordeste (ver mapa abaixo), Chihuahua é o maior dos 32 estados do México. Foi aqui que se crê que os apreciadores de cães descobriram alguns dos primeiros exemplares de Chihuahua em meados do século XIX.

Em 1884, os comerciantes mexicanos começaram a vender o pequeno cão aos turistas fronteiriços, muitos dos quais os trouxeram de volta aos EUA para os manterem como animais de estimação. Nessa altura, o cão não tinha um nome oficial. Em vez disso, as pessoas deram-lhe o nome da região em que era visto. Isto fez com que o Chihuahua dos tempos modernos fosse chamado de cão do Arizona, cão do Texas, cão do México, e o cão Chihuahua. Claro que apenas um destes nomes resistiu às mãos do tempo, sendo a raça agora universalmente reconhecida como o Chihuahua.

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The Techichi Theory

Historians geralmente aceitam a ideia de que alguns dos primeiros Chihuahuas foram descobertos no México no final dos anos 1800. É o que aconteceu antes deste período que continua a suscitar debates.

Uma das teorias mais plausíveis é que o Chihuahua é um descendente dos Techichi, um pequeno cão de companhia domesticado por várias civilizações pré-colombianas mesoamericanas e tribos nativas norte-americanas. Com um peso médio de 10 a 20 libras, o Techichi tem aproximadamente o dobro do tamanho do Chihuahua, mas partilha muitas das características físicas da sua contraparte. Ao contrário do Chihuahua, acredita-se que a Techichi tenha sido muda apenas com casacos compridos (o Chihuahua tem tanto casacos curtos como compridos).

Civilizações Maya e Toltec

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Segundo esta teoria, é seguro assumir que os Maya (1800 a.C. a 900 d.C.) ou Toltec (900 d.C. a 1150 d.C.) foram os primeiros a domesticar a Techichi. Os maias — não “maias” como alguns descrevem esta civilização — viam os cães como sendo os guardiões da vida após a morte, utilizando-os em cerimónias fúnebres e como fonte de alimento. Muitas vezes sacrificavam, mumificavam e enterravam cães ao lado dos seus respectivos donos, acreditando que os seus companheiros caninos se juntariam a eles na vida após a morte. Os maias tinham mesmo nove palavras diferentes para cão na sua língua, algumas das quais se referiam a variedades específicas. É desconhecido qual a raça dos maias domesticados, mas os historiadores acreditam que incluía o Techichi e o Xoloitzcuintli (Xolo) no mínimo.

Quando os arqueólogos desenterraram os antigos poços funerários em Colima, México, descobriram vasos egípcios e esculturas que datam de 300 a.C. representando um cão com semelhanças impressionantes com o Chihuahua. Arqueólogos descobriram também brinquedos de cães com rodas na América Central que datam de 100 d.C., mostrando as variedades de cabeça de maçã e de cabeça de veado. Estas eram provavelmente duas variações da Techichi, sugerindo uma ligação directa com os modernos Chihuahua.

Outra evidência reforçando a teoria Techichi reside numa estatueta Maya de 1.200 anos de idade que representa uma mulher segurando uma criança numa mão e um cão pequeno com características semelhantes às do Chihuahua na outra. Esta estatueta pode ser encontrada na Universidade Tulane de Nova Orleães.

A civilização Maia começou a declinar em 800 d.C., dando origem ao Toltec por 900 d.C. E tal como os seus antecessores, os Toltec também domesticaram os cães Toltec para fins alimentares e sacrificial. Os arqueólogos descobriram esculturas Toltec de pequenos cães com cabeças de maçã arredondadas e orelhas eretas, presumivelmente a Techichi.

Os exploradores Aztecas e Europeus

Os Aztecas subiram ao poder pouco depois do fim da civilização Toltec, estabelecendo a sua capital de Tenochtitlán em 1325 d.C. Eles viam o Toltec como sendo o exemplo perfeito de uma civilização, seguindo muitas das tradições dos seus antecessores, incluindo sacrifícios humanos e de cães. Num esforço para apaziguar os seus deuses, sacrificariam humanos em cerimónias de oferta de sangue. Se os humanos não estivessem disponíveis, os astecas sacrificariam cães, incluindo o Techichi.

Como os Maias, Toltecas e outras culturas Mesoamericanas, os astecas acreditavam que os cães sacrificados se juntavam aos seus donos na vida após a morte. Além disso, acreditavam que as doenças podiam ser transferidas dos humanos para os cães, curando o humano no processo.

Descobridores europeus deeverais descreveram a Techichi em revistas escritas. Depois de viajar para o Novo Mundo em 1529, o padre franciscano e etnógrafo Bernardino de Sahagún passou os 50 anos seguintes a estudar a cultura asteca. No seu trabalho, Sahagún escreveu sobre as práticas cerimoniais dos astecas, que incluíam o sacrifício do pequeno cão.

“O falecido foi queimado, rodeado por todas as suas roupas e pertences, mas aquele que não tinha nada entre os seus miseráveis pertences ficou nu, e sofreu muita dor e sofreu muito para passar o lugar dos ventos obsidianos. E também o levaram a carregar um cãozinho, um amarelo, e fixaram-lhe no pescoço um cordão de algodão solto. Dizia-se que ele (o cão) carregava o morto através do lugar dos nove rios na terra dos mortos”

O asteca enfatizava a cor na sua cultura, vendo o amarelo como a cor da morte. De acordo com Sahagún, sacrificariam Techichis de cor amarela, acreditando que os caninos falecidos os ajudariam a atravessar o nonefold river até Meitlantecutli. O conquistador espanhol Francisco Hernandez (falecido em 1515) escreveu sobre a utilização da Techichi como fonte de alimento pelos astecas, semelhante à forma como os espanhóis comeriam coelhos.

Outros relatos escritos de exploradores europeus descrevem como os astecas domesticaram e utilizaram a Techichi como animais de estimação. Em “The Natural and Moral History of the Indies”, o missionário jesuíta espanhol José de Acosta (1540 a 1600) descreveu os astecas, que se acreditava serem índios na altura, alimentando cães e fazendo-lhes companhia.

“Os índios gostam tanto destes pequenos cães que poupam a sua carne para os alimentar, por isso quando viajam pelo país carregam-nos sobre os ombros ou no peito, e quando estão doentes mantêm-nos com eles mas apenas para companhia.”

A Techichi, juntamente com os seus donos nativos, não se deu bem após a chegada dos colonizadores europeus. O conquistador espanhol Hernán Cortés (1485 a 1547) liderou uma terceira expedição ao Novo Mundo, que financiou parcialmente utilizando o seu próprio dinheiro. O governador de Cuba, Diego Velázquez de Cuéllar, tentou cancelar a expedição pouco antes do embarque dos navios. Cortés ignorou esta ordem, contudo, embarcando numa conquista sangrenta que levaria à queda dos astecas enquanto quase erradicava a Techichi no processo.

A Techichi atravessou com Outro Cão Pequeno?

Embora muitos historiadores acreditem que o Chihuahua é descendente do Techichi, outros acreditam que é um cruzamento entre o Techichi e um pequeno cão sem pêlo conhecido como o Crested chinês.

Se está familiarizado com a Competição Mundial do Cão Mais Feio do Mundo, provavelmente já ouviu falar desta raça antes. Realizado anualmente em Petaluma, Califórnia, celebra os cães pela sua aparência “única”, recompensando o dono vencedor com $1,000 e um troféu. Todos os cães são elegíveis para participar, mas o Crested chinês continua a dominar a competição, ganhando ano após ano.

Chinese Crested
Chinese Crested

P>Peso médio de 10 a 13 libras (4.5 a 1,4 kg), o Crested chinês é mais pequeno que muitas outras raças, embora maior que o Chihuahua. Alguns historiadores acreditam que foi cruzado com a Techichi, resultando no Chihuahua dos tempos modernos. Talvez os exploradores ou comerciantes chineses tenham trazido o cão sem pêlo para as Américas, mas a imigração chinesa generalizada para a América Central e do Norte não ocorreu até meados do século XIX. Se os chineses não tivessem aterrado nas Américas até ao século XIX, teria sido impossível para o Crested chinês cruzar-se com a Techichi nativa.

Bem, várias teorias sugerem que a China descobriu as Américas antes de Cristóvão Colombo. Se for verdade, talvez alguns destes primeiros exploradores chineses tenham trazido o Crested chinês para a América Central e/ou América do Norte, onde mais tarde foi criado com a Techichi para criar o Chihuahua. Isso é, no mínimo, um tiro no escuro, mas ainda é uma possibilidade que os historiadores consideram.

Outras teorias ligam o Chihuahua ao Xoloitzcuintli (Xolo), um cão pequeno e na sua maioria sem pêlo que percorreu o México durante milhares de anos.

Facto Divertido: O Xolo é o cão oficial do México e foi acrescentado à lista de raças oficiais da AKC em 2011.

Não obstante, muitos historiadores rejeitam a ligação do Chihuahua a qualquer raça sem pêlo, incluindo o Xolo e o Crested chinês. Estas raças sem pêlos têm cabeças rectangulares e caudas rígidas, o que contrasta fortemente com a aparência física do Chihuahua.

Giorgio Armani, o primeiro Xoloitzcuintli a ser nomeado o melhor da sua raça na Exposição Canina de Westminster
Giorgio Armani, o primeiro Xoloitzcuintli a ser nomeado o melhor da sua raça na Exposição Canina de Westminster

The European Descent Theory

Outra possibilidade é que o Chihuahuas seja originário da Europa, especificamente do país insular de Malta.

P>Centocinado 50 milhas (80 km) abaixo da Itália, esta ilha mediterrânica foi outrora o lar de um pequeno cão, conhecido como o cão de bolso maltês, que partilhava uma característica distinta com o Chihuahua: uma abertura no crânio, também conhecida como molera ou ponto macio. Entre 80% e 90% de todos os Chihuahuas nascem com esta abertura craniana não desenvolvida.

p>Outra prova que liga o cão de bolso maltês ao Chihuahua dos tempos modernos encontra-se na Capela Sistina. Em 1482, o pintor italiano renascentista Sandro Botticelli completou um fresco no segundo compartimento da parede sul. Conhecido como The Trials and Calling of Moses, este fresco vibrante retrata um rapaz segurando um pequeno cão com uma semelhança espantosa com o Chihuahua dos tempos modernos.

Poderia argumentar-se que o cão de bolso maltês é na realidade o Techichi ou Xolo trazido do México, mas Botticelli completou este fresco dez anos antes de Cristóvão Colombo descobrir as Américas. Portanto, teria sido impossível para ele saber como era a Techichi.

Below é uma fotografia de Botticelli’s The Trials and Calling of Moses, juntamente com um closeup revelando o rapaz que segurava um cão pequeno.

O cão parece certamente um Chihuahua… O que pensa?

As Provações e Chamadas de Moisés
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O rapaz está a segurar um Chihuahua? Você é o juiz.

DNA Evidence Sheds Light on Chihuahua’s Origin

Um estudo recente envolvendo o ADN do Chihuahua pode lançar luz sobre a origem da raça. Investigadores do KTH Royal Institute of Technology em Estocolmo, Suécia, procuraram investigar as origens de várias raças caninas americanas dos tempos modernos, incluindo o Chihuahua. Para o estudo, os investigadores compararam o ADN mitocondrial do Chihuahua com cães asiáticos, cães europeus e sítios arqueológicos, procurando ver se existia uma ligação.

Os investigadores não encontraram uma ligação entre o Chihuahua e quaisquer cães asiáticos ou europeus. No entanto, descobriram o tipo de ADN único do Chihuahua em amostras pré-colombianas mexicanas, sugerindo que a raça – ou talvez o seu antepassado Techichi – existia no México antes da chegada dos exploradores europeus.

P>Pode aceder a estas descobertas na revista da Royal Society.

The Modern Chihuahua

Um dos primeiros relatos escritos detalhados do Chihuahua foi de James Watson, um juiz e escritor de cães que imigrou da Escócia para Nova Iorque na década de 1870. Ao viajar para San Fransisco para assistir a uma exposição canina em 1888, Watson passou por El Paso e atravessou a fronteira para o México para investigar rumores sobre esta falada raça. Aqui, comprou um Chihuahua, a quem mais tarde chamou Manzanita, a um comerciante mexicano por $5.

p>Watson voltou pouco depois para comprar mais Chihuahuas, incluindo um dos primeiros campeões da raça, Juarez Bell. Escreveu sobre os seus novos companheiros no The American Kennel Register and Country Life in America, descrevendo-os como sendo suficientemente pequenos para caberem no seu bolso.

Smooth-coat Chihuahua

Nos anos 1890, o presidente do México deu à famosa cantora de ópera italo-francesa Adelina Patti um ramo de flores no qual estava escondido um pequeno Chihuahua. Patti sentiu uma ligação imediata com a sua nova companheira canina, levando Bonito por todo o país enquanto fazia a sua digressão. Na altura, muitas pessoas tinham ouvido falar de Chihuahuas mas nunca tinham visto um. Patti mudou o rumo do Chihuahua na história ao apresentar ao mundo esta raça afectuosa e divertida.

Carl Lumholtz, explorador norueguês e investigador das culturas indígenas mexicanas, escreveu sobre o Chihuahua no seu conjunto de dois volumes Desconhecido México (1902). De acordo com Lumholtz, o Chihuahua foi buscar “um preço e tanto” pelos apreciadores de cães. Ele também descreveu a raça como sendo tímida, com orelhas eretas, olhos proeminentes e um pequeno buraco na parte superior do crânio. Fizemos algumas contas para determinar exactamente quanto custava o Chihuahuas naquela altura, e depois de ajustarmos a inflação, descobrimos que James Watson gastou o equivalente moderno a $133,03 pelo seu Manzanita.

Só em 1904, porém, quando o residente do Texas H. Raynor registou o primeiro Chihuahua, Midget, com o AKC. Durante esse mesmo ano, três outros Chihuahuas foram registados com o AKC. E apenas alguns anos mais tarde, o AKC teve o seu primeiro campeão. Em 1915, 30 Chihuahuas foram registados no AKC.

O Clube Americano de Chihuahua (CCA) foi fundado em 1923 para promover a raça e fornecer recursos educativos sobre saúde, aliciamento e características gerais. Em 1952, o CCA separou a raça em duas variedades diferentes: o pêlo liso e o pêlo longo.

Em 1928, o Canadian Kennel Club (CKC) — versão canadiana do AKC — adicionou o Chihuahua à sua lista de raças oficialmente reconhecidas. Em 1948, o United Kennel Club (UKC) — a versão britânica do AKC — seguido do fato, adicionou também o Chihuahua à sua lista.

A Popularidade do Chihuahua cresce…

Na primeira metade do século XIX, os donos preferiam cães de trabalho que pudessem caçar, pastorear gado, recuperar aves e matar vermes. Embora afectuoso e divertido, o Chihuahua carecia de muitos destes traços funcionais. Em vez disso, raças como o Collie, Boston Terrier, Beagle e Cocker Spaniel foram escolhidas. Isto resultou num crescimento lento e aparentemente estagnado da popularidade do Chihuahua nos E.U.A.

A percepção do público sobre os cães começou a mudar nos anos 60. Em vez de possuir cães para fins de trabalho, as pessoas procuraram possuí-los para companhia – e o Chihuahua era o companheiro canino perfeito. Rapidamente se espalhou a notícia sobre este cão do tamanho de uma pinta, com uma personalidade feroz mas amorosa, desencadeando uma nova popularidade para a raça. Em 1964, o Chihuahua classificou-se em #12 com base nos registos da AKC. O AKC até lista o Chihuahua como uma das 10 melhores raças dos anos 60. Nos anos 80, cerca de 25.000 foram registados com a AKC.

Em meados dos anos 90, a cadeia de restaurantes de fast food Taco Bell lançou uma campanha de marketing inovadora protagonizada por um Chihuahua falante chamado Gidget Chipperton. Com a voz de Carlos Alazraqui, Gidget apresentou o Chihuahua a milhões de americanos. Assim, além de aumentar as receitas e o reconhecimento da marca da Taco Bell, a campanha comercial desempenhou um papel fundamental na popularidade do Chihuahua, particularmente nos EUA.

É seguro dizer que a campanha publicitária da Taco Bell apresentou o Chihuahua a milhões de americanos. Em 1999, o Chihuahua foi classificado como #7 com base nos registos da AKC. Em 2000, caiu para #8 na lista. Em 2001 e 2002, o Chihuahua ocupou o #9º lugar. A classificação do Chihuahua diminuiu gradualmente a partir daí, caindo para #11 em 2006, e #12 em 2007 e 2008.

Em 2012, o Chihuahua classificou-se em #18 com base em registos AKC. Com o declínio da classificação do Chihuahua nos registos AKC, algumas pessoas assumem que a raça já não é popular, mas isto não é necessariamente verdade. Na viragem do século XX — quando o AKC começou a reconhecer o Chihuahua — não reconhecia muitas outras raças. Ao longo dos anos, o AKC acrescentou mais de uma centena de raças à sua lista. A partir de Novembro de 2016, o AKC reconhece 202 raças. Assim, embora o Chihuahua possa estar hoje em dia mais baixo em termos de registos, isto deve-se em parte ao número crescente de raças reconhecidas.

O Chihuahua também tem sido popular no Reino Unido, Canadá, México e Austrália. Em 2008, o Chihuahua (pelagem lisa) classificou-se em #17 no Canadá com base nos registos do CKC. Em 2013, ficou em #4 na lista da Fédération Cynologique Internationale (FCI) da maioria das raças registadas. Em 2015, o Chihuahua (pelagem lisa) classificou-se em #13 no Reino Unido com base nos registos da UKC.

Hoje, o Chihuahua classifica-se consistentemente como uma das raças de cães mais populares nos EUA, México, Reino Unido, Canadá, Austrália, e muitos outros países.

O que pensa sobre a história do Chihuahua? Deixe-nos saber na secção de comentários abaixo!

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