Ice ou Calor: Qual é o Melhor para um Joelho Inchado?

A dor no joelho é um dos problemas mais comuns e debilitantes das articulações, afectando milhões de pessoas diariamente. Quer a dor seja causada por uma lesão aguda como um rasgão ou uso excessivo, ou seja o resultado de excesso de peso ou desgaste regular, existem várias estruturas na própria articulação do joelho que podem ser a fonte da dor. Já todos ouvimos falar de “gelo” para a dor, mas por vezes, o calor é uma fonte de alívio muito melhor. Quando se trata de tratamentos dolorosos e inchados do joelho, o que é melhor, gelo ou calor?

O Jogo da Dor

No corpo, a resposta à dor é a forma da natureza nos dizer que algo está errado. As sensações de desconforto podem assumir uma variedade de formas, desde dores, latejantes ou inchaços a dores intensas e agudas ou queimaduras. A dor em si é tanto uma experiência emocional como física, envolvendo uma interacção complexa entre os nervos do corpo e do cérebro, mas existem geralmente dois tipos:

  • A dor aguda é desencadeada por danos nos tecidos circundantes, e é normalmente aguda, intensa e severa para o avisar da lesão e para prevenir danos posteriores, mas tende a resolver-se rapidamente.
  • A Dor Crónica é mais persistente, dura mais meses e até anos, e é frequentemente o resultado do desgaste da articulação, embora por vezes não se consiga identificar a causa. A dor crónica é considerada uma condição de saúde em si.

Receptores nervosos na pele, ossos, articulações, tecidos moles, e à volta dos órgãos internos enviam informações sobre o corpo ao cérebro, e se houver uma resposta à dor, pode ajudar a aliviar a tensão aplicando gelo ou calor para ajudar os tecidos circundantes. Qual é a sua escolha? As qualidades da dor no joelho podem ajudá-lo a decidir.

“Quente,” dor aguda

Quando a dor aguda é quente e aguda, é provável que esteja a sentir inchaço dentro e à volta da articulação do joelho e o melhor tratamento para o joelho inchado aqui vai ser a cereja da lesão. Como regra geral, o gelo é melhor para a dor aguda, inflamação e inchaço. O calor perpetua o ciclo da inflamação e pode ser prejudicial.

  • O gelo durante 20 minutos de cada vez irá contrair os vasos sanguíneos o que irá aliviar a pressão de inchaço e afastar a inflamação
  • O gelo também ajudará a entorpecer a área, reduzindo a actividade nervosa e a sua comunicação com o cérebro

Termo, Achy Pain

Condições de dor crônicas são aquelas que são geralmente o resultado de lesões com mais de 6 semanas de idade, e se estiver a sentir rigidez, aperto, ou dores após a inflamação ter resolvido, então a aplicação de calor será uma opção muito melhor para alívio:

  • Calor quente é especialmente útil para espasmos musculares, uma vez que relaxa os músculos apertados.
  • As articulações de elevação são frequentemente resultado da diminuição da lubrificação na própria articulação, e o calor húmido pode ajudar a acalmar essa rigidez “seca”.
  • O calor aumenta o fluxo sanguíneo, o que ajudará o corpo a espalhar hormonas que aliviam a dor e a mover a inflamação para a corrente sanguínea para remoção.

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