O QUE É GERONTOLOGIA SOCIAL?

GERONTOLOGIA SOCIAL é uma especialização que se centra nos aspectos sociais do envelhecimento. O objectivo dos gerontologistas sociais é ajudar os adultos idosos a melhorar a sua comunicação e interacções com os outros. Idealmente, eles serão capazes de ajudar os adultos mais velhos a viver estilos de vida activos e independentes.

Gerontologia Social 101

Este subcampo único da gerontologia é por vezes referido como a psicologia social do envelhecimento. Os gerontologistas sociais são especialistas em serviços humanos que defendem os adultos mais velhos. Eles lidam com uma variedade de problemas sociais, de saúde, pessoais e psicológicos comuns que os adultos mais velhos enfrentam. Isto inclui o envelhecimento e estereótipos dos meios de comunicação social associados e a discriminação no trabalho. Isto inclui o abuso e negligência de idosos que estes experimentam em instalações de vida assistida. Inclui também problemas comuns de saúde mental e física, tais como demência, depressão e deficiências.

Os gerontologistas sociais esforçam-se por aumentar a independência e produtividade dos adultos mais velhos. Ajudam também a combater os media comuns e os estereótipos sociais sobre os adultos mais velhos, tais como a concepção errada de que os adultos mais velhos são lentos e não podem aprender coisas novas. Como resultado destes estereótipos negativos, os empregadores tendem a evitar a contratação de adultos mais velhos e, se o fizerem, é muito provável que acabem com um adulto mais velho em vez de um adulto mais novo.

Deveres sociais dos gerontologistas no emprego

Dependente do seu local de trabalho e do seu título de emprego, os gerontologistas sociais desempenham uma vasta gama de funções. Isto porque há muitas maneiras de aumentar a qualidade de vida dos adultos mais velhos e ajudar os outros a compreender e valorizar os adultos mais velhos. Por exemplo, os gerontologistas sociais defendem frequentemente os adultos mais velhos ajudando-os a compreender e a preencher papéis difíceis, tais como formulários financeiros, de seguros ou de reforma. Ajudam os idosos a localizar serviços de saúde e recursos comunitários.

Os gerontologistas sociais também trabalham no terreno, pois coordenam a comunicação entre os idosos e os seus prestadores de cuidados de saúde. Por exemplo, podem acompanhar um adulto mais velho a um hospital a fim de os ajudar a processar a papelada e a receber tratamento adequado. Por vezes, os gerontologistas sociais prestam apoio e aconselhamento a adultos mais velhos que estão a sofrer de luto, ansiedade, e depressão. Finalmente, alguns gerontologistas sociais lideram programas de divulgação ou programas comunitários para adultos mais velhos, tais como a organização de eventos e actividades sociais significativas.

Que educação é necessária para se tornar um Gerontologista Social?

O Gabinete de Estatísticas do Trabalho (BLS) afirma que os empregos de serviço humano de nível básico apenas requerem um diploma do ensino secundário ou um diploma de associado com formação no local de trabalho. No entanto, a maioria dos postos de trabalho exige pelo menos um diploma de bacharelato em gerontologia, psicologia, trabalho social ou serviços humanos. Os estudantes interessados em seguir uma carreira na gestão devem obter um mestrado. Dito isto, uma licenciatura em gerontologia é a escolha ideal para um futuro gerontologista social.

Estes programas começarão com aulas padrão, tais como aulas introdutórias sobre envelhecimento saudável, serviços humanos, e questões actuais de gerontologia. Os alunos terão aulas avançadas que investigarão os aspectos sociais, culturais, biológicos e psicológicos do envelhecimento. Isto é importante porque cada cultura tem atitudes únicas em relação ao envelhecimento. Os alunos farão um curso de sensibilização para a diversidade que os exporá às diferenças culturais no âmbito da gerontologia. Os estudantes aprenderão também como se tornar um defensor comunitário dos adultos mais velhos.

A BLS estima que as perspectivas de emprego dos assistentes de serviço humano estão a crescer muito mais rapidamente do que a média. Portanto, os estudantes interessados em trabalhar com adultos mais velhos devem prosseguir uma licenciatura relacionada com gerontologia social.

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