Old Overholt Comparison

I’s been said plenty of times that I’m a hard person to please. Quando isto acontece, quase sempre considero a experiência como uma repetição. Uma destas experiências de azeviche aconteceu durante a minha primeira visita a um bar de cocktails no Japão. Esqueci-me como soube deste lugar, mas fui ao Bar K em Osaka.

Ainda me lembro do cocktail que encomendei da parte de fruta sazonal do menu. Perguntaram-me que tipo de sabores eu queria, por isso pedi algo com centeio. Esqueci-me da descrição que disse, mas o barman, Ryu-san, fez uma mistura de centeio Old Overholt, puré de pêssego fresco, licor de pêssego, (penso eu) sumo de limão e curcao azul. A mistura foi misturada e servida num copo de julep com hortelã como guarnição. Nunca tinha comido um centeio e um pêssego juntos antes disso. Foi uma partida feita no céu.

Esta foi em Outubro de 2014. Outubro é Outono no Japão e o pêssego está na época. Se tiver comido pêssego do Japão, saberá do seu sabor celestial e textura untuosa. Se Isaac Newton estivesse sentado debaixo de um pessegueiro, não teria sido desossado na cabeça e pensado na gravidade porque teria comido todos os pêssegos que cresciam naquela árvore.

O início dos anos 2010 foi também uma época em que o uísque de centeio ainda era difícil de obter. Os principais produtores de whisky americanos ainda estavam a brincar à apanhada do ressurgimento da procura de centeio. Lembro-me que o Centeio Sazerac estava a ser atribuído ou facilmente esgotado. Havia uma política de 1 garrafa por pessoa em K&L. No entanto, reparei que todos os bares que visitei em Osaka, nessa altura, tinham o Old Overholt Rye. Todos os bares que visitei em Osaka no ano passado ainda os tinham.

Nunca tinha encontrado Old Overholt Rye antes do Bar K. As marcas de centeio que conhecia na altura eram apenas Rittenhouse, Sazerac e Templeton, uma vez que estava apenas a prestar muita atenção ao mercado dos EUA. Por isso, perguntei aos empregados de bar como é que eles tinham isto. Disseram-me que é a, ou uma das marcas, de uísque de centeio que está no Japão há mais tempo. Então, perguntei aos jovens barmen, que na sua maioria sabem falar inglês, porque é que isto é assim? A resposta mais comum que recebi foi a de que os seus mestres sempre a tiveram. O dono e mestre no Bar Umeda disse-me que o seu cocktail favorito é um Manhattan com Old Overholt Rye.

Essa viagem a Osaka deixou-me curioso sobre a marca. Acabei por aprender sobre as suas versões empoeiradas que estão engarrafadas a 43%. Diz-se que estas versões são muito melhores do que as actuais versões de 40%. Esta foi também a altura em que eu estava a aprender sobre os dias gloriosos do bourbon empoeirado das destilarias de Bygone como AH Hirsch, National Distillers e Stitzel Weller.

Agradecimentos a estes dois artigos de The Daily Beast e The Whisky Advocate, tive de aprender mais sobre a história da marca.

Old Overholt é, aparentemente, a marca mais antiga de whisky americano em manutenção contínua. Foi fundada por Henry Oberholtzer. Henry, que era o chefe da família, mudou a sua família de Bucks Country, Pensilvânia, para West Overton, Pensilvânia. A viagem durou seis meses. O seu apelido acabou por ser anglicizado em Overhold e mais tarde tornou-se Overholt. Adicionaram um alambique à sua quinta em 1803 que foi operado por Henry.

Até 1810, o filho de Henry Abraham tinha começado a assumir o controlo das operações de destilação. Abraham faleceu em 1870. A propriedade mudou de mãos durante alguns anos, até que foi para o seu neto, Henry Clay Frick. Henry já era um milionário graças a lidar com carvão purificado conhecido como coque. Henry trouxe o amigo banqueiro Andrew Mellon para ser um parceiro de um terço, juntamente com Andrew Mauck, para tratar de operações. Em 1888, Mauck supervisionou a re-rotulagem do produto da destilaria como Old Overholt em honra de Abraham, cuja cara carrancudo está no rótulo até hoje.

Henry passou em 1919. Mellon herdou então as suas acções para se tornar o parceiro dominante. A proibição aconteceu nessa altura, é claro. Mellon, foi felizmente, empossado como secretário do tesouro do Presidente Harding em 1921. Subitamente tornou-se responsável pela administração de licenças “medicinais” de whisky, que incluíam as suas próprias licenças.

p>Due à pressão dos movimentos de temperança, Mellon vendeu as suas acções em A. Overholt & Co. e a destilaria Broad Ford (outra destilaria fez duas dos filhos de Abraão) aos Destiladores Nacionais após a Proibição. As últimas gotas de centeio Overholt saíram dos alambiques de Bradford em 1951. A Proibição tinha feito a sua parte. Mudou os hábitos de consumo de álcool na América. Como resultado, o uísque de centeio caiu fora de moda e a procura diminuiu durante a década de 40. A maioria dos destiladores de centeio da Pensilvânia não recuperou.

Felizmente, a marca persistiu. Foi um dos poucos uísques de centeio que continuou a ser distribuído a nível nacional. Contudo, os pormenores da sua produção durante meados do século XIX não são claros. Depois da Grande Destilaria, que era propriedade da National Distillers, encerrada em meados dos anos 50, ninguém sabe realmente quem fabricou o Old Overholt. Só que o centeio continuou a ser destilado na Pensilvânia.

Jim Beam adquiriu a marca em 1987. O que significa que o uísque de centeio é agora feito na sua destilaria de Clermont no Kentucky. Para além de agora ser destilado no Kentucky, a conta de centeio é agora também uma conta de milho de alta qualidade. Costumava ser pesado de centeio e engarrafado a 100 provas e engarrafado em garrafa. Agora, é engarrafada aos 3 anos de idade e a 40%. Embora, parece que o Beam-Suntory está a tentar voltar às raízes da marca. Jason reviu a novíssima, Old Overholt Bonded, que saiu em 2018. Também, de acordo com este artigo do Whisky Advocate, o centeio começou a ser engarrafado a 43% novamente no início deste ano.

Old Overholt Rye (1976) – revisão

Distilled in Pennsylvania; 4 anos de idade e 43% ABV.

Cor: chá gelado.

No nariz: Inicialmente recebo calor forte que dá lugar a aromas consistentes de pimenta, canela, feijão adzuki e especiarias de centeio. Entre estes estão os tons inferiores de couro, mobiliário de madeira velho, óleo de casca de laranja e notas medicinais. Depois de um pouco mais de concentração, recebo alguns móveis velhos de madeira e dicas de tomilho. Enquanto afastava o copo do meu nariz, apanhei cheiros de baunilha, toffee, molho de churrasco e cerejas. Depois de o repetir, recebo sugestões de café com leite de nozes de caramelo da Starbucks.

Na boca: Tal como no nariz, tenho um sabor consistente a pimenta, canela, feijão adzuki e especiarias de centeio. Mas desta vez há um flash de goma de urso laranja e xarope de cereja. Abre-se gentilmente para dar notas de caramelo, baunilha, casca de laranja e xarope de coco. Depois de deixar isto repousar mais alguns minutos, recebi molho de churrasco.

Conclusões

Verifiquei Whisky Auctioneer para ter uma ideia de quanto isto custaria hoje em dia. Um 1976 recentemente vendido por £525. Tive a sorte de não ter de pagar muito pelo dram e pela amostra que tinha. Isto não é algo que lhe salte à vista como a maioria dos ryes americanos contemporâneos. Isto é algo que se deve apreciar lentamente.

p>Tive uma quantidade surpreendente de calor que, pela minha experiência, não devia estar lá devido ao abv. Também esperava que isto tivesse amadurecido e a idade do centeio (em tempo real). Felizmente, isto dissipou-se, o que permitiu a este veterano mostrar a vida que tinha dentro dele. Era como ver um homem velho a aquecer-se para uma dança. Esperam-se movimentos cansados, mas à medida que a actuação continua, a passada regressa. O bom material é finalmente mostrado e termina com um estrondo.

Partitura: 7/10

Old Overholt Rye – revisão

Distilado no Kentucky; 3 anos de idade (rótulo da parte de trás do pescoço) e engarrafado a 40% ABV.

p>Cor: chá gelado.

No nariz: Aromas suaves de centeio, cerejas e laranjas com um tom inferior de canela seguido das mesmas notas de molho de churrasco que recebo em 1976. Por detrás das notas de molho BBQ estão as ervas, couro e móveis antigos de madeira. No final estão os aromas a caramelo e baunilha.

Na boca: Laranjas em frente, centeio, cerejas, pimentos e molho BBQ. Há um flash de ameixas ácidas e sumo de maçã, mais laranjas e alguma cerveja de raiz diluída.

Conclusões

No nariz, isto não é muito diferente do de 1976. Mas os aromas vêm numa ordem diferente e o tempero de centeio é mais suave. Para além de ser muito mais simples na boca, também tem um sabor diferente. Mas esta garrafa só me custou cerca de 14 dólares. Assim, para algo com que possa beber e misturar, não me vou queixar de um uísque solidamente barato.

Score: 5/10

CategoriesAmerican
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