Petra

Petra, Árabe Baṭrā, cidade antiga, centro de um reino árabe nos tempos helenísticos e romanos, cujas ruínas se encontram no sudoeste da Jordânia. A cidade foi construída num terraço, perfurado de leste a oeste pelo Wadi Mūsā (o Vale de Moisés) – um dos lugares onde, segundo a tradição, o líder israelita Moisés bateu numa rocha e água jorrou. O vale é encerrado por penhascos de arenito com veias de tons de vermelho e roxo variando entre o vermelho e o amarelo pálido, e por esta razão Petra foi chamada pelo estudioso bíblico inglês do século XIX John William Burgon de “cidade vermelha-rosa com metade da idade do Tempo”. A cidade moderna de Wadi Mūsā, situada adjacente à cidade antiga, serve principalmente o fluxo constante de turistas que continuam a visitar o local.

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Al-Dayr (“o Mosteiro”) em Petra, Jordânia.

© Shawn McCullars

PetraEncyclopædia Britannica, Inc.
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O nome grego Petra (“Rocha”) provavelmente substituiu o nome bíblico Sela. Restos dos períodos Paleolítico e Neolítico foram descobertos em Petra, e sabe-se que os Edomitas ocuparam a área cerca de 1200 bce. Séculos mais tarde, os Nabataeans, uma tribo árabe, ocuparam-na e fizeram dela a capital do seu reino. Em 312 bce a região foi atacada por forças selêucidas, que não conseguiram confiscar a cidade. Sob o domínio dos Nabataean, Petra prosperou como centro do comércio de especiarias que envolveu reinos tão díspares como a China, Egipto, Grécia e Índia, e a população da cidade aumentou para entre 10.000 e 30.000 habitantes.

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Petra: Al-Dayr

Al-Dayr (“O Mosteiro”) em Petra, Jordânia.

Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (A Britannica Publishing Partner)

Quando os nabataeans foram derrotados pelos romanos em 106 ce, Petra tornou-se parte da província romana da Arábia, mas continuou a florescer até que a mudança de rotas comerciais causou o seu declínio comercial gradual. Depois de um terramoto (não o primeiro) ter danificado a cidade em 551, parece ter cessado uma habitação significativa. A invasão islâmica ocorreu no século VII, e um posto avançado dos Cruzados é prova de actividade no século XII. Depois das Cruzadas, a cidade era desconhecida para o mundo ocidental até ser redescoberta pelo viajante suíço Johann Ludwig Burckhardt em 1812.

Petra: Porta romana

Porta romana em Petra, Jordânia.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

Excavations de 1958 em nome da Escola Britânica de Arqueologia em Jerusalém e, mais tarde, do Centro Americano de Investigação Oriental, acrescentou muito ao conhecimento de Petra. As ruínas são normalmente abordadas do Oriente por um estreito desfiladeiro conhecido como Siq (Wadi Al-Sīq). Entre os primeiros locais vistos da Siq está o Khaznah (“Tesouro”), que é na realidade um grande túmulo. Al-Dayr (“o Mosteiro”) é um dos monumentos mais conhecidos de Petra; é uma fachada de túmulo inacabado que durante a época bizantina era usada como igreja. Muitos dos túmulos de Petra têm fachadas elaboradas e são agora utilizados como habitações. O Alto Lugar do Sacrifício, um altar culto que data da época bíblica, é um local bem preservado. Para apoiar a grande população da cidade antiga, os seus habitantes mantiveram um extenso sistema hidrológico, incluindo barragens, cisternas, canais de água esculpidos em rocha, e canos de cerâmica. Escavações iniciadas em 1993 revelaram mais templos e monumentos que fornecem uma visão das tradições políticas, sociais e religiosas da cidade antiga. As ruínas são vulneráveis a inundações e outros fenómenos naturais, e o aumento do tráfego turístico também danificou os monumentos. Em 1985 Petra foi designada Património Mundial pela UNESCO. Ver também arte e arquitectura iranianas: Petra e Palmyra.

O Khaznah (“Tesouro”) em Petra, Jordânia.

© Lovrencg/Fotolia

Petra: a Siq

The Siq (Wadi Al-Sīq), a estreita passagem do desfiladeiro que conduz às ruínas de Petra, Jordânia.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

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>figcaption>Petra: the Khaznah

The Khaznah (“Treasury”), Petra, Jordânia.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)div id=”4519576080″>

Petra: túmulos

Tumbas em Petra, Jordânia.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

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Petra

Obelisk Tomb (top) e o Bāb al-Sĩq Triclinium (fundo), Petra, Jordânia.

© Ron Gatepain (A Britannica Publishing Partner)

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Petra, Jordânia: Qasr al-Bint

Qasr al-Bint, o Templo de Dusares, a maior fachada em Petra, Jordânia.

Dennis Jarvis (CC-BY-2.0) (A Britannica Publishing Partner)

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