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Dispositivos magnéticos que se diz serem terapêuticos incluem pulseiras magnéticas, palmilhas, pulseiras e joelheiras, aparelho para as costas e pescoço, e até almofadas e colchões. As suas vendas anuais estão estimadas em 300 milhões de dólares1 (£171 milhões; 252 milhões de euros) nos Estados Unidos e mais de mil milhões de dólares a nível mundial.2 Foram anunciados para curar uma vasta gama de males, particularmente a dor. Uma pesquisa no Google para os termos “magnético + cura”, omitindo “ressonância magnética”, rendeu mais de 20 000 páginas, a maioria das quais de cura por ímanes. O leitor é convidado a inserir “cura magnética” num web browser, e avaliar estas espectaculares reivindicações.3

Muitas experiências “controladas” são suspeitas porque é difícil cegar os sujeitos à presença de um íman. Um exemplo é um ensaio aleatório de pulseiras magnéticas poderosas para o alívio da osteoartrite da anca e do joelho, que relata uma diminuição significativa da dor por causa das pulseiras.4 Os pacientes a quem foram dados ímanes reais poderiam detectá-los porque os ímanes muitas vezes colam-se a chaves nos bolsos. Talvez os sujeitos com pulseiras magnéticas tenham detectado subconscientemente um pequeno arrastamento quando as pulseiras estavam perto de superfícies ferromagnéticas (que são omnipresentes na vida moderna), e isto distraiu ou influenciou de outra forma a dor percebida. Pacientes com fibromialgia detectaram que as almofadas de dormir eram magnéticas pelas suas propriedades mecânicas, pelo “conforto com a firmeza “5 e assim desobstruíram o estudo.6 Num ensaio postural sofisticado, em que se descobriu que as solas magnéticas diminuíam a oscilação,7 os autores admitem que as solas magnéticas poderiam ter diferido em rigidez dos controlos. Um de nós sugeriu a um crente na cura magnética que os ímanes de geladeira baratos eram suficientemente finos para serem usados em sapatos de vestir e seriam igualmente “eficazes”: ela ficou encantada por descobrir que assim era (E Alvarez, comunicação privada). Perguntamo-nos se uma inserção de sapato barata teria tido o mesmo efeito. Na dor pélvica crónica, um estudo duplamente cego relatou uma melhoria devido ao uso contínuo de ímanes, mas admitiu que a eficácia cega estava comprometida.8

Para a dor do síndrome do túnel cárpico, um estudo duplamente cego aleatório utilizando terapia com ímanes9 assegurou que os ímanes e as farras fossem encaixotados individualmente para que os tratamentos não fossem identificados.10 Não houve diferença estatística entre o íman e a farsa, mas ambos mostraram uma melhoria. Assim, estudos futuros devem incluir suportes e pulseiras que não contenham ímanes. Um dos benefícios mais comummente tocados da terapia com ímanes é o alívio de dores lombares baixas. Contudo, apesar de uma tendência natural para relatar resultados positivos, um estudo dos efeitos dos ímanes não encontrou qualquer efeito.11

É relevante para a relação custo-benefício na prática clínica que os ímanes, que se afirma serem terapêuticos, tenham causado danos financeiros.12 O dinheiro gasto em terapia com ímanes caros e não comprovados pode ser melhor gasto em medicina baseada em provas. Mais importante ainda, o autotratamento com ímanes pode resultar numa condição médica subjacente não tratada.12 Infelizmente, alguns anunciantes afirmam mesmo que os ímanes são eficazes para o tratamento do cancro e para aumentar a longevidade; não surpreendentemente, estas alegações não são apoiadas por dados.

Os ímanes são tocados por atletas bem sucedidos, autorizados a serem amplamente publicitados, e vendidos sem restrições, pelo que não é surpreendente que os leigos pensem que as alegações de eficácia terapêutica são razoáveis. Contudo – mesmo teoricamente – a terapia com ímanes parece irrealista.9,13 Se os tecidos humanos fossem afectados por ímanes, seria de esperar que os campos maciços gerados pela ressonância magnética (MRI) tivessem efeitos profundos. No entanto, os campos magnéticos muito mais elevados da ressonância magnética não mostram nem efeitos doentes13 nem curativos10.

Reivindicações extraordinárias exigem provas extraordinárias. Se existe algum efeito curativo dos ímanes, este é aparentemente pequeno, uma vez que a investigação publicada, tanto teórica como experimental, é fortemente ponderada contra qualquer benefício terapêutico. Os pacientes devem ser informados de que a terapia com ímanes não tem benefícios comprovados. Se insistirem na utilização de um dispositivo magnético, poderão ser aconselhados a comprar a máquina – isto irá pelo menos aliviar a dor na sua carteira.

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