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Discussão

Ao nosso conhecimento, nenhum grande estudo examinou especificamente obsessões sobre orientação sexual dentro do TOC. As taxas de obsessões sobre a orientação sexual ao longo da vida no estudo actual reflectem as taxas encontradas numa amostra de investigação (Pinto et al., 2008). Embora Grant et al. (2006) não tenham descoberto que o género estava correlacionado com as obsessões sexuais, descobrimos que significativamente mais homens relataram obsessões sobre a orientação sexual. A idade não parece estar exclusivamente associada a obsessões sobre a orientação sexual. A nossa amostra de pacientes com obsessões sobre a orientação sexual era semelhante em idade a outras populações que procuram tratamento (i.e., Abramowitz et al., 2003), e isto não variou de pacientes com outros tipos de sintomas de TOC. Além disso, pacientes no estudo actual com obsessões sobre a orientação sexual relataram gravidade moderada do TOC e níveis de percepção comparáveis aos de pacientes com outros tipos de sintomas do TOC, o que é consistente com as descobertas de Grant e colegas.

As nossas descobertas indicam que as obsessões sobre a orientação sexual no TOC podem estar unicamente associadas ao aumento do tempo gasto em obsessões, aumento dos níveis de angústia, mais interferência, e mais evitação, tudo o que pode ser clinicamente relevante para a avaliação e tratamento do TOC. Notavelmente, como os homens tendem a ter uma idade mais precoce de aparecimento dos sintomas do TOC, podem sentir mais angústia dos sintomas porque os sintomas se têm vindo a apresentar há mais tempo. As obsessões de orientação sexual podem ser mais angustiantes, resultando numa maior incapacidade e numa maior necessidade de serviços de tratamento. Da mesma forma, o estigma e/ou diagnóstico errado do TOC temático de homossexualidade pode resultar em atrasos na procura do tratamento mais adequado, resultando num aumento da angústia à medida que os sintomas progridem sem tratamento.

As pessoas com TOC podem ter uma série de diferentes obsessões e compulsões, pelo que é necessária uma avaliação cuidadosa dos sintomas do TOC. Outros tipos de obsessões podem ser mais reconhecíveis para os clínicos (por exemplo, preocupações sobre contaminação) e mais confortáveis para os pacientes discutirem, o que pode resultar em obsessões sobre a orientação sexual que não são tratadas. É importante notar que os clínicos que administraram o YBOCS no estudo actual eram principalmente de clínicas especializadas, pelo que estavam altamente familiarizados com a avaliação dos sintomas de OC. O TOC pode representar um desafio diagnóstico único para os clínicos, e entre aqueles que não têm experiência na avaliação e tratamento de obsessões sexuais no TOC, podem resultar diagnósticos errados ou tratamentos ineficazes (Gordon, 2002; Grabill et al., 2008; Sussman, 2003). Os pacientes que se apresentam com TOC devem ser questionados directamente sobre a presença de obsessões sexuais, incluindo os receios em torno da orientação sexual. Os médicos devem ter o cuidado de não insinuar que acreditam que o paciente é homossexual, pois isto causará angústia e potencialmente uma perda de relação (Williams, 2008).

p>Contribuindo para mal-entendidos sobre a natureza das obsessões sexuais, algumas pesquisas categorizam obsessões sexuais e compulsividade juntamente com comportamentos desviantes (por exemplo, Branaman, 1996). O DSM observa especificamente que enquanto se envolve em comportamentos sexuais excessivos pode ser frequentemente referido como comportamento ‘compulsivo’, o que na realidade é incorrecto. Em tais situações, o “indivíduo deriva prazer da actividade e pode desejar resistir-lhe apenas devido às suas consequências deletérias” (APA, 2004). O que é muitas vezes descrito como “comportamento sexual compulsivo” é na realidade descrever com mais exactidão a impulsividade, uma vez que os indivíduos experimentam pensamentos, impulsos, e comportamentos como agradáveis, e não angustiantes. Esta distinção diferencial é essencial quando se considera um diagnóstico de TOC, pois as obsessões são desagradáveis e não representam fantasias ou desejos.

Não há evidência que sugira que pessoas com TOC de orientação sexual devam receber qualquer tratamento para além do que já foi estabelecido como eficaz para o TOC em geral. O tratamento farmacológico mais comum para o distúrbio obsessivo-compulsivo é um inibidor selectivo da recaptação de serotonina (SSRI) ou o medicamento tricíclico clomipramina, onde as dosagens para as qualidades anti-obsessivas são frequentemente mais elevadas do que o tipicamente necessário para os efeitos anti-depressivos (Blanco et al., 2006; Bystritsky, 2004). Não se sabe se as pessoas com obsessões de orientação sexual se saem melhor ou pior do que as pessoas com outros perfis de sintomas de TOC. Por exemplo, num estudo que investigou os efeitos do tratamento do citalopram, os pensamentos sexuais foram um preditor de resposta positiva à medicação (Stein et al., 2007); contudo, noutro estudo de SRI, indivíduos com obsessões sexuais tiveram resultados mais fracos a longo prazo (Alonzo et al., 2001).

Em termos de intervenções psicoterapêuticas para o TOC, a investigação sugere que, em comparação com a maioria das outras formas de TOC (ou seja, contaminação ou verificação), as obsessões sexuais levam mais tempo a tratar (Grant et al., 2006), e a resposta pode ser menos robusta (Alonso et al., 2001; Mataix-Cols et al., 2002; Rufer et al., 2006). Contudo, EX/RP continua a ser o tratamento de escolha para aqueles com obsessões sexuais, com terapia cognitiva como uma possível alternativa de segunda linha (por exemplo, NICE, 2006). As pessoas com obsessões sexuais têm menos probabilidades de ter rituais explícitos, e mais probabilidades de se envolverem em compulsões mentais e na procura de tranquilidade repetida (Abramowitz et al., 2003; Farris et al., 2010), pelo que deve ser dada especial atenção aos rituais encobertos durante o tratamento.

O estudo actual tem algumas limitações notáveis. Examinámos pacientes com sintomas ao longo da vida para a maioria das comparações, uma vez que não tínhamos o poder adequado para examinar apenas aqueles com sintomas actuais de orientação sexual. Esta abordagem, tal como foi utilizada anteriormente para examinar as dimensões dos sintomas com base na lista de verificação YBOCS (Pinto et al., 2008). É possível que aqueles sem sintomas actuais possam ser diferentes de algumas formas importantes daqueles com apenas um histórico de tais sintomas, embora pareça que a presença de obsessões sexuais tende a ser estável ao longo do tempo (Besiroglu et al., 2007). Um estudo futuro deverá examinar esta questão com um grande número de pessoas com passado, presente, e sem historial de sintomas de orientação sexual para comparação. Além disso, é possível que as obsessões acerca da orientação sexual estejam associadas a outro tipo de obsessão ou compulsão particularmente angustiante ou que prejudique a obsessão ou compulsão (por exemplo, obsessões agressivas), o que poderia resultar em escores de severidade YBOCS mais elevados. Não foi possível testar esta ideia no estudo actual devido à limitação relativa à disponibilidade de todas as variáveis; contudo, estudos futuros devem explorar também esta questão. Um exame das semelhanças e diferenças entre diferentes tipos de obsessões sexuais seria também uma via útil e interessante de investigação futura.

Obsessões sobre orientação sexual estão a consumir aqueles que as experimentam, e por vezes intrigantes para os clínicos que as avaliam e tratam. As nossas descobertas sugerem que aqueles com obsessões sobre a orientação sexual passam mais tempo a preocupar-se e a ruminar, sentem mais angústia e vergonha, e podem ser mais prejudicados. Assim, é fundamental que as pessoas com preocupações sobre orientação sexual sejam devidamente diagnosticadas e tratadas. A não identificação destes sintomas pode resultar em tratamento incorrecto, tratamento incompleto, e/ou recaída.

Não foi estabelecida a melhor forma de adaptar tratamentos cognitivos-comportamentais a este grupo particular de pacientes, e também não se sabe se alguns medicamentos podem ser mais eficazes para as obsessões de orientação sexual do que outros, pelo que é necessária uma investigação mais centrada no tratamento. Estudos futuros deveriam incluir análises de dados de sintomas de estudos epidemiológicos e investigação de dados de resultados de tratamentos, uma vez que isso proporcionaria uma maior compreensão deste sintoma frequentemente mal compreendido do TOC.

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