Radiador

baía do motor do carro, com radiador à frente

artigo principal: Radiador (arrefecimento do motor)
Radiadores automáticos com uma grelha dupla de tubos: grelhas escalonadas à esquerda, grelhas paralelas à direita

Radiadores são utilizados para arrefecimento de motores de combustão interna, principalmente em automóveis mas também em aviões com motores de pistão, locomotivas ferroviárias, motocicletas, centrais geradoras estacionárias e outros locais onde são utilizados motores de calor. O típico transformador eléctrico norte-americano, seja numa subestação eléctrica ou no topo de um poste, utiliza refrigerantes como óleo bifenílico policlorado para descarregar o excesso de calor para o ambiente.

Para arrefecer o motor térmico, passa um refrigerante através do bloco do motor, onde absorve o calor do motor. O líquido de arrefecimento quente é então introduzido no tanque de entrada do radiador (localizado no topo do radiador, ou ao longo de um lado), a partir do qual é distribuído através do núcleo do radiador através de tubos para outro tanque na extremidade oposta do radiador. À medida que o refrigerante passa pelos tubos do radiador a caminho do tanque oposto, transfere grande parte do seu calor para os tubos que, por sua vez, transferem o calor para as barbatanas que estão alojadas entre cada fila de tubos. As barbatanas libertam então o calor para o ar ambiente. As barbatanas são utilizadas para aumentar grandemente a superfície de contacto dos tubos com o ar, aumentando assim a eficiência de troca. O líquido de arrefecimento arrefecido é alimentado de volta ao motor, e o ciclo repete-se. Normalmente, o radiador não reduz a temperatura do líquido de arrefecimento de volta à temperatura do ar ambiente, mas ainda é suficientemente arrefecido para evitar o sobreaquecimento do motor.

Este líquido de arrefecimento é normalmente à base de água, com a adição de glicóis para evitar o congelamento e outros aditivos para limitar a corrosão, erosão e cavitação. No entanto, o líquido de arrefecimento pode também ser um óleo. Os primeiros motores utilizavam termosifões para fazer circular o líquido de arrefecimento; hoje em dia, porém, todos os motores, excepto os mais pequenos, utilizam bombas.

Up>Up até aos anos 80, os núcleos do radiador eram frequentemente feitos de cobre (para barbatanas) e latão (para tubos, cabeçalhos, e placas laterais, enquanto os tanques podiam também ser feitos de latão ou de plástico, frequentemente uma poliamida). A partir dos anos 70, a utilização do alumínio aumentou, acabando por assumir a grande maioria das aplicações de radiadores de veículos. Os principais incentivos para o alumínio são a redução do peso e do custo.

Desde que o ar tem uma capacidade e densidade térmica inferior à dos líquidos de arrefecimento, um caudal de volume bastante grande (relativo ao do líquido de arrefecimento) deve ser soprado através do núcleo do radiador para capturar o calor do líquido de arrefecimento. Os radiadores têm frequentemente uma ou mais ventoinhas que sopram o ar através do radiador. Para poupar o consumo de energia dos ventiladores nos veículos, os radiadores encontram-se muitas vezes atrás da grelha na parte da frente do veículo. O ar de aríete pode dar uma parte ou todo o fluxo de ar de arrefecimento necessário quando a temperatura do líquido de arrefecimento permanece abaixo da temperatura máxima projectada para o sistema, e o ventilador permanece desengatado.

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