Sete passos para comprar um carro usado

O seu carro é uma vergonha rolante? Ou talvez já nem sequer rola. Se um novo conjunto de rodas estiver na sua lista de compras, mas a sua carteira estiver com uma sensação de “wafer-thin”, tenha coragem. Pode não haver melhor altura para comprar um veículo usado.

Com a fiabilidade do automóvel melhor do que nunca, a inflação a aumentar e os consumidores a sentirem-se apertados, os americanos estão a afluir aos carros usados. Em 2007, comprámos 41,4 milhões deles – em comparação com apenas 16,1 milhões de veículos novos, segundo a CNW Marketing Research Inc.

Este ano, essa diferença só deverá aumentar. As vendas de automóveis novos estão a diminuir, pelo que os concessionários estão a dar maior ênfase aos seus inventários de automóveis usados, oferecendo uma maior selecção e, em muitos casos, preços mais baixos. Ao mesmo tempo, os carros usados estão a durar mais tempo. No ano passado, o veículo de passageiros médio nos EUA tinha 9,2 anos, um recorde, de acordo com o grupo de análise da indústria R.L. Polk.

E, considerando as opções que os consumidores têm agora no mercado de carros usados – desde carros “certificados de pré-propriedade” a super-lojas sem regateio – para não mencionar a riqueza de informação online sobre segurança, fiabilidade e preços, 2008 oferece uma oportunidade inigualável de conseguir um grande negócio com rodas em segunda mão.

P>Ainda, os revendedores de carros usados não ganharam o seu lugar no panteão da vilania por nada, e décadas de roubos e outras más experiências levaram várias gerações de americanos a desenvolver uma aversão constante até mesmo a pensar em ir para o lixo.

Não tem de ser assim, diz George Parker, um instrutor da National Automobile Dealers Assn. que treina vendedores profissionais de carros usados. “O processo mudou”, diz ele. “A transparência é agora a chave”

P>Se for esse o caso, é preciso estar preparado para obter o melhor negócio.

1. Quanto gastar?

P>P> Antes mesmo de pensar em que carro quer, descubra quanto carro pode comprar. Não há calculadora mágica, mas considere isto: Os planeadores financeiros dizem que é insensato gastar mais de 30% do seu rendimento mensal bruto em habitação, o que deveria ser a sua maior despesa. Não deixe que o pagamento do seu carro seja tão elevado que lhe dificulte a capacidade de pagar a sua hipoteca, contas de cartão de crédito ou outras despesas recorrentes.

Agora, planeia pagar todo o dinheiro? Ou irá obter um empréstimo?

P>Pagar em dinheiro pode ser sensato, particularmente se o seu crédito não for bom, porque provavelmente terá de pagar uma taxa de juro elevada. Os condutores com bom crédito podem obter taxas baixas — Capital One está a oferecer 6,09% num empréstimo de três anos para carros usados, por exemplo — por isso pode fazer sentido financiar e manter o resto do seu dinheiro em investimentos ou usá-lo para pagar outras dívidas.

P>Pense no pagamento da entrada, e tente reduzir 20% a 33%. Mas não esvazie completamente aquele mealheiro — é importante manter algum dinheiro à mão para emergências.

Se quiser financiar, dirija-se ao seu banco ou cooperativa de crédito e seja pré-qualificado para um empréstimo; quer use ou não a oferta daquele emprestador, terá uma noção de qual a taxa de juro em que se encontra. Isso pode dar-lhe uma perna nas negociações com outros financiadores.

Tirar o empréstimo mais curto que puder, uma vez que os mais longos (alguns funcionam sete anos) acabam por custar mais em juros. Tenha em mente que as taxas de empréstimo de carros usados são mais altas do que as de carros novos.

Obtenha o seu relatório de crédito gratuitamente em annualcreditreport.com, e pague a taxa para obter a sua pontuação FICO — o número entre 300 e 850 que os financiadores usam para determinar a taxa de juro que lhe vão cobrar. Quanto maior for a sua pontuação, menor será a sua taxa.

“Os carros são a segunda maior compra que a maioria das pessoas faz”, diz Steve Schooff da Capital One Automobile Finance. “Faça a sua pesquisa financeira antes mesmo de olhar para um carro”

2. Que tipo de carro?

P>Armado com o seu orçamento, dirija-se aos sites de pesquisa de automóveis. O site de Edmunds.com e Kelley Blue Book fornece informações sobre veículos e preços. Verifique também sites de fabricantes de automóveis, tais como GM’s ou Toyota’s, e sites de subscrição como Consumer Reports.

Diga que está interessado num Honda. A Web pode dizer-lhe quanto vale um Civic 2005, quantos air bags tem, a sua fiabilidade e a sua eficiência de combustível.

“Esta é a sua oportunidade de olhar para todas as opções, todas as características, para obter todos os factos”, diz Jim Riesenbach, chefe executivo da Autobytel, que tem informações sobre veículos e listagens de carros usados no seu site.

Para muitos modelos de carros atrasados, pode testar conduzir um novo num concessionário para ter uma ideia, o que ajuda a restringir as suas escolhas. Compare o novo preço do carro com o seu valor usado — alguns modelos depreciam-se mais rapidamente do que outros e podem ser negociados. Mas uma perda de valor demasiado rápida pode significar problemas.

Após ter escolhido um favorito, procure os anúncios em sites como AutoTrader.com, Craigslist e Cars.com (propriedade parcial da Tribune Co., mãe do Los Angeles Times). Os anúncios são de indivíduos e revendedores; nem sempre é claro qual é qual. O passo seguinte irá ajudá-lo a escolher entre os dois.

3. Onde comprar?

Tem duas escolhas sobre onde comprar: um concessionário ou uma festa privada. Cada um tem vantagens e desvantagens.

Os concessionários são geralmente obrigados por lei a garantir um carro por um curto período, normalmente 30 dias, mesmo que vendido “como está”, diz Mike Linn, CEO do National Independent Automobile Dealers Assn. Os concessionários podem ajudar com seguros, impostos e registo.

Existem dois sabores de concessionários: os que vendem apenas carros usados e os que vendem também carros novos. Os especialistas dizem que estes últimos são uma melhor aposta, uma vez que têm as suas próprias operações de serviço e têm menos probabilidades de falir. Em 2007, os concessionários de automóveis novos venderam 14,5 milhões de veículos usados; as viaturas usadas venderam 13,7 milhões.

Comprar a um indivíduo, por outro lado, muitas vezes dá pechinchas, diz Phil Reed, editor de conselhos ao consumidor no website de automóveis Edmunds.com. E porque as partes privadas não são negociadores profissionais, “vai ser muito menos doloroso”. Mas não há garantias, e é difícil obter um reembolso se surgirem problemas.

A ROTA DO DISPOSITIVO

4. Um truque famoso é detalhar o raio de um carro para o fazer parecer novo, sem corrigir grandes problemas. “Um motor limpo a vapor e muita Armor All don’t fixam uma junta rebentada”, avisa o Reed.

P> Dito isto, a maioria dos revendedores de renome não venderão carros com grandes problemas, porque terão de os reparar. Faça um test drive a um carro que lhe interesse; se ele não “fizer ruídos horríveis ou se sentir horrível, então as probabilidades são boas”, diz Dean Cafiero, proprietário de um lote de carros usados em Norristown, Pa. “A maioria dos concessionários não quer junkers na sua propriedade”

P>Pára, é uma boa ideia ter um mecânico a olhar para o carro. Se o revendedor disser que os seus próprios técnicos aprovaram o carro, peça para ver as suas folhas de inspecção. Se não os tiverem, insista em mandar um mecânico de fora verificar.

Também, verifique se o título do veículo é claro e se nunca sofreu um acidente grave. Peça ao concessionário para procurar o carro em Carfax ou AutoCheck. Ambos cobram uma taxa para localizar o número de identificação do veículo de 17 dígitos para acidentes, registos de serviço e odómetro. A maioria dos concessionários verificará os carros no seu lote gratuitamente — de facto, faça-os fazer uma verificação VIN antes de ir ao lote.

5. Ao negociar com um concessionário, não fale de pagamentos mensais. Alguns concentram-se nos pagamentos mensais para conseguir que os clientes paguem mais do que percebem. Outros negociantes transportam folhas de trabalho “quadradas”, que condensam todos os aspectos do negócio, desde a negociação até ao financiamento, numa única transacção. Mas é preciso concentrar-se como um laser no preço total do carro.

Rob Gentile, um especialista em carros usados da Consumer Reports, aconselha os compradores a separar cada aspecto da negociação.

“Primeiro fale sobre preço, depois financiamento, depois extras como garantias, e depois, e só depois, fale sobre o valor de qualquer carro transaccionado que possa ter”, diz ele. Caso contrário, navegar pelo preço de todos ao mesmo tempo pode ser confuso na melhor das hipóteses, e um enorme erro financeiro na pior das hipóteses.

Porque já está armado com o preço de mercado actual do carro, sabe onde começar a negociar. Os peritos recomendam licitar ligeiramente abaixo do preço de mercado e trabalhar para cima. Não se deixe distrair por um vendedor que baixa imediatamente $1.000 ou mesmo $2.000 do preço do autocolante, chamando-lhe uma “venda especial”. Estes tipos estão lá dentro para espremer cada dólar, e você também deve estar.

p>O mesmo se aplica ao financiamento. Sabem para que taxa de empréstimo estão pré-qualificados, por isso ouçam a oferta do concessionário e negoceiem. Mostre a sua cotação e pergunte se o concessionário vai vencê-la. É provável que sim, dado que os concessionários lucram com o financiamento.

“Se não gostar da oferta, pode pegar no contrato do carro e ir directamente à sua instituição financeira e eles cortam-lhe um cheque”, diz Jerry Neemann, vice-presidente executivo da Credit Union Direct Lending, que coordena os empréstimos de carro para 650 cooperativas de crédito a nível nacional.

É importante ter em mente um preço máximo antes de começar e não o exceder. Se o vendedor não ceder, afaste-se – poderá descobrir que ele ou ela é subitamente mais flexível. Uma vez estabelecido um preço, obtenha-o por escrito.

6. Já calculou um preço justo para o carro, mas o seu trabalho não está feito. Está na hora da viagem para o escritório F&I (finanças e seguros), onde o concessionário faz grande parte dos seus lucros vendendo pacotes de empréstimos, garantias alargadas e seguros, dispositivos anti-roubo e subcobertura.

Peritos estão divididos sobre os produtos oferecidos aqui – alguns dizem que podem ser uma pechincha; outros preocupam-se com os roubos. Mas um facto crucial está entre os mais esquecidos, diz Tim Meenan, director executivo do Service Contract Industry Council: Pode regatear. “O preço de um carro é sempre negociável, assim como o preço dos produtos acessórios”. Os concessionários, diz ele, regateiam os preços destes produtos, por isso não tenha medo de fazer uma oferta.

p>Comprar os produtos que lhe interessam em alguns concessionários, e comparar preços na Internet. A maioria dos concessionários oferece apenas algumas opções para um determinado produto, mas há tipicamente dezenas disponíveis online.

Com garantias de fabricante cada vez mais longas, diz Jack Nerad, analista de mercado da Kelley Blue Book, muitas vezes não vale a pena comprar uma cobertura extra se restarem alguns anos na garantia original.

7. Se comprar a um concessionário, isto não poderia ser mais fácil. Tratará de toda a papelada, incluindo impostos, licenciamento e registo. Tudo o que tem de fazer é assinar aqui, aqui e aqui, e tem um veículo legal de rua, com matrículas a caminho.

Obviamente, isso não significa que não deva levar tempo a ler o contrato, particularmente se o concessionário o pressionar para que o resolva. Na Califórnia, não existe um período de “arrefecimento” automático nos carros, por isso, uma vez assinado, o veículo – e quaisquer extras para os quais não se tenha apercebido que tinha acabado de assinar – são seus. Contudo, segundo a lei estatal, se o carro custar menos de $40.000, tem o direito de comprar uma apólice de seguro que lhe permita devolvê-lo no prazo de dois dias. (Ver “Antes de comprar”, Página C1.)

PRIVATE SELLER WAY

4. Antes de viajar para ver um veículo que encontrou em classificados ou online, peça ao proprietário o número de identificação do veículo e pague para o verificar em Carfax ou AutoCheck, serviços que cobram para consultar o histórico de acidentes e serviços de um veículo. Um relatório pode revelar problemas graves que não podem ser vistos.

“Compre uma assinatura Carfax de um mês e Carfax tudo”, diz o Reed de Edmunds.com. Um relatório VIN limpo não é infalível, mas se aparecerem soluços, não se dê ao trabalho de fazer a viagem.

Testar conduzir o carro e dar-lhe uma inspecção visual completa para quaisquer sinais de inundação ou acidentes. Se tiver bom aspecto, pergunte ao vendedor se o pode levar a um mecânico para fazer um check-up – às suas custas – porque pode haver problemas que não se conseguem detectar. Se o vendedor não concordar, afaste-se. Normalmente, os mecânicos cobrarão entre $50 a $150 para inspeccionar um carro, um preço que vale bem a pena pagar.

p>Ask o proprietário por qualquer registo de serviço. Se o carro tiver tido manutenção regular, como mudanças de óleo, é provável que tenha sido bem cuidado. Se ele ou ela não tiver registos, contacte um concessionário de automóveis novos da mesma marca; utilizando o VIN, o seu departamento de serviço pode procurar qualquer trabalho de manutenção ou reparação do carro feito por um concessionário. E embora seja bom encontrar um carro que tenha tido apenas um proprietário, uma cadeia de serviços documentada é o detalhe mais importante.

Se o carro que deseja está longe, talvez no EBay, não desespere. Um número crescente de mecânicos móveis faz chamadas ao domicílio; por tão pouco como 100 dólares, podem viajar até ao carro e verificá-lo por si. O preço dos carros usados é altamente regionalizado, e por vezes é mais barato comprar um carro numa área distante e mandá-lo embarcar. Os camiões com tracção às quatro rodas tendem a reter mais valor nos estados nevados do Norte, e os sedans economizadores de gasolina são mais caros nas áreas urbanas e no Sul.

5. Se comprar num local como EBay, não há negociações envolvidas, é claro. A oferta vencedora é o preço que se paga. Mas para todas as outras transacções – e no ano passado houve 14,5 milhões de vendas de particulares em todo o país – o maior truque é levar o vendedor a enfrentar a realidade.

Os proprietários de automóveis tendem a pensar que o seu bebé vale mais do que vale. Venham equipados com impressões de websites de valor automóvel que mostrem exactamente o valor do veículo, e eliminem-nos se as negociações estagnarem. Na maioria das vezes, diz Jack Nerad, analista de mercado da Kelley Blue Book, “os vendedores estão ansiosos por concluir o negócio”

Finalmente, não se esqueça de descobrir quem é realmente o dono do carro. Se o vendedor não pagou o seu empréstimo, o carro pertence ao banco, e as probabilidades são de que o banco detenha o título. Certifique-se de que o empréstimo original será pago, ou poderá ter um problema real.

6. Com as vendas privadas, o que se vê é geralmente o que se obtém. A única excepção são as garantias. Se um carro usado ainda estiver sob a garantia de fábrica, a cobertura aplica-se – não importa quem o possua. Assim, a compra de carros de modelo antigo pode ser um verdadeiro plus.

Se o proprietário comprou uma garantia alargada, diz Tim Meenan, director executivo do Service Contract Industry Council, pode normalmente transferi-la por uma pequena taxa, muitas vezes cerca de $25. Esta regra aplica-se à maioria dos tipos de cobertura, por isso pergunte ao vendedor.

Naquela nota, lembre-se que as garantias prolongadas podem ser canceladas para um reembolso parcial. Portanto, se estiver a vender um carro com tal cobertura, considere contactar o fornecedor para obter algum dinheiro de volta.

7. Se comprar a um vendedor privado, a transferência do título e a obtenção das matrículas e do registo requer algum trabalho de perna, mas dificilmente requer um grau avançado. O Departamento de Veículos Automóveis da Califórnia dedica-se à papelada envolvida numa mudança de título, tal como a maioria dos estados.

Idealmente, o vendedor do veículo terá pago quaisquer empréstimos e manterá o título livre e claro. Se o banco tiver o título, poderá ter de ir ao banco e pedir-lhe que o assine ali. Se estiver a financiar a sua própria compra, peça ajuda ao seu credor: Muitos emprestadores estão, tal como os comerciantes, equipados para tratar da papelada.

Leave a Comment

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *