Tem ‘Caucasiano’ Perdeu o seu significado?

Há outra razão para o usar, disse Jennifer L. Hochschild, uma professora de estudos governamentais e afro-americanos em Harvard. “O tribunal, ou algum escriturário inteligente, não quer realmente usar a palavra branco em parte porque cerca de metade dos hispânicos consideram-se brancos”. Ela acrescentou, “branco acaba por ser um termo muito mais ambíguo agora do que pensávamos que era.”

Existem vários termos que se referem a vários graus de negritude, tanto actual como por favor: afro-americano, mulato, negro, de cor, octaroon. Não há muitas opções para os brancos. No Texas, dizem anglo. E há o pejorativo que nos foi tão medianamente recordado quando uma testemunha no julgamento de George Zimmerman, acusado racialmente, disse que a vítima, Trayvon Martin, tinha chamado ao Sr. Zimmerman um “cretino de merda”

No Sul, perguntaram-me muitas vezes sobre as minhas origens étnicas, e eu tinha uma resposta pronta. “O meu pai é da Índia”, recitava eu, formulando-o de forma a evitar ser confundido com um índio americano. “E a minha mãe é branca”. Quase invariavelmente, se eu falasse com os negros, eles acenariam com a cabeça com compreensão. Se eu falasse com os brancos, ficaria com um ar confuso. “Que tipo de branco?”, perguntavam eles. Só quando explicava a mistura norueguesa, escocesa e alemã da minha ascendência é que obteria o aceno.

Teoria que isto se devia ao facto de os negros entenderem o “branco” como uma categoria, tanto histórica como contemporânea – um grupo coerente que empunhava o poder e excluía outros. Os brancos, acreditava eu, estavam menos à vontade com essa noção.

Mas Matthew Pratt Guterl, o autor de “The Color of Race in America, 1900-1940”, teve uma tomada diferente. “Estão a tentar traçar a sua genealogia e descobrir quais são as suas qualidades”, disse ele. “Estão a olhar na tua cara, estão a olhar na inclinação do teu nariz, a forma do teu sobrolho”. Há um esforço para discernir a verdade da questão, porque todas as brancas não são iguais”. Por outras palavras, eles não estavam a rejeitar a categoria, estavam a policiar os seus limites.

Estas fronteiras raciais têm sido cada vez mais postas em causa no debate sobre a acção afirmativa, outrora considerada como uma forma de restituição aos descendentes de escravos, mas agora complicada por todo o tipo de questões sobre quem, exactamente, está a ser ajudado. “E se alguns deles não forem pobres, e se alguns deles não tiverem ascendência americana, e se alguns deles forem realmente estúpidos”? perguntou a historiadora, a Sra. Painter. “Há todo o tipo de características que enfiamos na raça sem olhar, e depois elas surgem e pensamos: ‘Não consigo lidar com isso’. “

Degurdade, esta sociedade continuará a classificar as pessoas por raça durante algum tempo. E à medida que nos aproximamos da justiça, algumas dessas classificações continuam a ser úteis, mesmo separadas de outros factores como a classe económica. Mas caucasiano? Nem por isso.

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