Tratar a Depressão com Cogumelos Mágicos

Damir Omerović/Unsplash
Source: Damir Omerović/Unsplash

Depressão e suicídio são problemas de saúde pública importantes. As nossas terapias actualmente disponíveis não são tão eficazes como poderíamos desejar. A taxa de suicídio está a aumentar. Há uma necessidade urgente de intervenções novas e eficazes para a depressão.

alguns psicadélicos podem mostrar potencial como uma intervenção para o suicídio. O desafio para os pacientes e médicos será ultrapassar o estigma negativo associado à sua utilização. Um desafio semelhante continua a atormentar a aceitação generalizada da marijuana medicinal.

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Um psicadélico promissor é a psilocibina, que pode ser encontrada em mais de 75 espécies de cogumelos, sendo o mais famoso o Psilocybe Mexicana, também conhecido como o “Cogumelo Mágico”. A psilocibina é espontaneamente convertida em psilocibina após a ingestão; a psilocibina é mais lipossolúvel e o verdadeiro agente psicoactivo. Provas recentes de PET sugerem que as acções psicoactivas da psilocibina dependem da sua capacidade de estimular um receptor específico de serotonina chamado 5HT2A. Até à data, a psilocibina tem demonstrado modesto, embora alguns autores afirmem resultados promissores em ensaios clínicos para o tratamento de dependência, depressão, distúrbio de stress pós-traumático, e ansiedade de morte.

Muitas espécies diferentes de cogumelos Psilocybe também contêm uma gama de beta-carbolinas derivadas do triptofano, tais como harmane e harmina, que também podem influenciar positivamente a função cerebral. Porque é que as beta-carbolinas são importantes na acção dos cogumelos Psilocybe? As beta-carbolinas são potentes inibidores de uma enzima chamada monoamina oxidase, responsável pela inactivação da psilocibina. Este comportamento é fascinante por qualquer planta ou fungo. O Psilocybe produz uma variedade de produtos naturais diferentes através de vias únicas que divergem do mesmo bloco de construção, ou seja, triptofano, levando à produção de compostos diferentes, e todos estes contribuem directa ou indirectamente para os mesmos efeitos farmacológicos.

p>Agora que se saiba o que está dentro do fungo, porque é que alguém esperaria que a psilocibina fosse útil no tratamento da depressão? De facto, ninguém jamais esperaria que um agonista 5HT2A como a psilocibina pudesse ser útil no tratamento de doenças mentais.

Para compreender porque é que isso é verdade, é necessário apreciar o papel dos receptores 5HT2A no cérebro. Por exemplo, anormalidades na estrutura e função dos receptores 5HT2A podem estar subjacentes à presença de esquizofrenia, depressão/ansiedade, e dependência de drogas. Estas condições são tratadas por drogas que bloqueiam os receptores 5HT2A. Deixem-me sublinhar este último ponto: As drogas que tratam a depressão e a ansiedade actuam exactamente o contrário da psilocibina!

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p>Talvez os benefícios do cogumelo Psilocybe sejam devidos às acções das beta-carbolinas. As beta-carbolinas harmane e harmalina produziram um efeito antidepressivo num estudo recente com animais. Os medicamentos que bloqueiam a monoamina oxidase têm sido utilizados há muitas décadas para tratar episódios depressivos importantes, quando outros medicamentos falharam. Hoje em dia não são amplamente prescritos porque todos eles têm um efeito secundário desagradável com um nome bastante benigno: o “Efeito Queijo”. Se uma pessoa que toma uma beta-carbolina ou qualquer inibidor da monoamina oxidase consumir alimentos que contenham o aminoácido tiramina, que se encontra na cerveja, queijo e vinhos, a sua pressão arterial pode aumentar drasticamente, levando a crises hipertensivas, AVC e morte.

O nosso conhecimento das acções complexas do conteúdo do cogumelo Psilocybe no cérebro pode um dia levar a terapias melhoradas para a depressão. No entanto, ainda não chegámos a esse ponto. Quase certamente, os indivíduos com depressão que não beneficiam de terapias antidepressivas padrão podem encontrar benefícios na utilização de extractos deste cogumelo, desde que possam gerir o risco do Efeito Queijo.

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