Tuscarora da Carolina do Norte

ETHNONYMS: Croatas, Índios Bárbaros

Orientação

Identificação e Localização. Os Tuscarora são uma das Seis Nações originais dos Iroqueses. O seu nome vem do termo nativo skaru:re, que significa “o Povo da Camisa” ou “os Colectores de Cânhamo”. A Liga Tuscarora na Carolina do Norte consistia em pelo menos três grupos constituintes: o Katenuaka, ou Kau Ta Noah, que se traduz como “Povo dos Pinheiros Submersos”; o Akawaentcaka; e o Skuaren ou Skah-roh-reh (Tuscarora). Os Tuscarora vivem no Condado de Robeson, na parte sudeste da Carolina do Norte. O maior rio do Condado de Robeson, o rio Lumber (originalmente Drowning Creek), corre de noroeste para sudeste, alimentando-se em vários pântanos, incluindo o Grande Pântano, Big Raft, Richland, Burnt, e os pântanos de Back.

Demografia. As bandas mantêm os rolos tribais confidenciais, pelo que não estão disponíveis números exactos da população. As estimativas colocam a população entre 1,500 e 3,000.

Afiliação linguística. O Tuscarora faz parte do grupo linguístico Iroquoiano, que também inclui Mohawk, Onondaga, Oneida, Cayuga, e Seneca. Os Cherokee também fazem parte deste grupo, embora os Cherokee não sejam membros das Seis Nações. Aqueles que pertencem à Confederação referem-se a si próprios como Haudenosaunee ou Hotinonshonni, que significa “Povo da Longa Casa”

História e Relações Culturais

Um dos primeiros europeus a estabelecer contacto com os Tuscarora foi John Lawson, que foi contratado em 1701 pelo rei de Inglaterra para explorar o interior do que então se chamava Carolina. Lawson viajou pelo rio Neuse e mencionou o encontro com o Tuscarora no seu relatório. Nessa altura, o Tuscarora contava com cerca de cinco mil pessoas e ocupava todo o Piemonte da Carolina, estendendo-se desde o sul da Virgínia até à parte norte da Carolina do Sul. Também em 1701, Nathaniel Batts entrou na região para negociar, trazendo consigo potes de metal, armadilhas de aço, facas, eixos de metal, armas, e, pouco tempo depois, licor. Em 1707, uma epidemia de varíola devastou o Tuscarora. Em geral, as doenças epidémicas custariam mais vidas do que a guerra.

Viajando regularmente entre a parte ocidental de Nova Iorque e a Carolina do Norte para o comércio, alguns Tuscarora estabeleceram-se na Pensilvânia após receberem a permissão do governador. Contudo, os colonos europeus começaram a invadir as suas terras e a raptar e vender os Tuscarora para a escravatura. Em 1710, os Tuscarora solicitaram ao governador colonial da Pensilvânia que protestasse contra a tomada das suas terras e a escravização do seu povo. O governador ignorou o pedido, e em 1711 eclodiu a guerra. Algumas aldeias tentaram impedir a guerra, mas um líder conhecido como Rei Hancock enviou guerreiros para atacar os colonos.

Os Tuscarora tinham formado uma confederação com várias pequenas tribos em toda a parte costeira da Carolina do Norte, e no início eram demasiado poderosos para os colonos. Eles atacaram e massacraram mais de duzentos colonos suíços que se tinham estabelecido em terras Tuscarora entre o rio Neuse e o Pamlico Sound. No início de 1712 o Coronel John Barnwell chegou da Carolina do Sul à frente de trinta milicianos brancos e alguns guerreiros Yamasee, Cheraw, e Cherokee. Atacaram a principal aldeia do Forte Narhantes de Tuscarora e massacraram todos os seus habitantes, que na altura consistiam apenas em mulheres, crianças e idosos. Juntados por 250 milicianos da Carolina do Norte, Barnwell prosseguiu para a aldeia conhecida como Forte Hancock em Catechna Creek, onde enfrentaram uma força formidável de guerreiros Tuscarora. A batalha durou dez dias, e 1.400 Tuscarora foram mortos e 1.000 escravizados. Até hoje, Catechna Creek tem um grande significado para os Tuscarora. Embora tenha sido assinado um tratado, a guerra rebentou novamente no ano seguinte e os Tuscarora perderam mil pessoas durante a batalha de três dias no Forte Neoheroka.

Em 1715 outro tratado foi assinado, e os restantes Tuscarora foram colocados numa reserva ao longo do rio Pamlico no Condado de Hyde, perto do Lago Mattamuskeet. Outros sobreviventes migraram lentamente para norte, juntando-se eventualmente às nações Séneca e Mohawk e tornando-se um dos pequenos irmãos das Seis Nações da Confederação Iroquesa. Em 1717 o rei Tom Blount e o seu povo, que não tinha ido para a guerra, receberam terras no rio Roanoke no condado de Bertie.

O governo colonial da Carolina do Norte não conseguiu proteger os direitos de terra na Reserva de Tuscarora, e grande parte da terra acabou por ir parar às mãos de White Leaser, forçando os Tuscarora a juntarem-se aos pequenos grupos que migravam para norte. A migração ocorreu durante um período de noventa anos, entre 1713 e 1803. Alguns dos Tuscarora instalaram-se entre os Oneida em aldeias ao longo dos rios Unadilla e Susquehanna e entre os Seneca ao longo do rio Genesee. Segundo o arqueólogo David Phelps da Universidade da Carolina do Leste, 645 famílias e cinco chefes mudaram-se para a área do condado de Hoke e mais tarde para o condado de Robeson, Carolina do Norte. Muitos deles levaram apelidos cristãos que eram comuns na área da reserva, tais como Locklear, Jacobs, Oxendine, Chavis, Maynor, Lowrie, e Cumbo.

Em 1732 Henry Berry e James Lowrie receberam concessões de terras do Rei George II de Inglaterra em Lowrie/Back Swamp, a leste do rio Lumber. Durante cem anos, o Tuscarora viveu tranquilamente na área do Condado de Robeson. Durante esse período os antepassados do Tuscarora do Condado de Robeson viveram de pequenas explorações agrícolas. Devido à sua educação limitada, poucos Tuscarora tinham um título próprio para as suas terras. No entanto, alguns possuíam o título das suas terras, votaram, ocuparam cargos no governo do condado, e lutaram na Guerra Revolucionária e na Guerra de 1812.

Em 1835 a convenção constitucional do estado da Carolina do Norte foi chamada a abordar a questão da privação de direitos para pessoas de cor (este termo foi aplicado a qualquer pessoa que não fosse branca, incluindo os índios). Uma vez que a privação de direitos de voto entrou em vigor, causou a muitas pessoas na área do Condado de Robeson a perda das suas terras. Em 1868 o estado deu aos índios direitos às suas terras na constituição do estado.

Em 1885 o estado deu aos índios o nome croata, e dois anos mais tarde criou a Escola Normal Indígena Croata (hoje a Universidade da Carolina do Norte em Pembroke). De 1888 até à década de 1930, os índios do Condado de Robeson solicitaram ao governo o controlo e os fundos para as suas escolas. Na década de 1930 um grupo de índios do Condado de Robeson expressou a sua oposição ao nome Croatan. Essas pessoas sentiram que o nome lhes negava a sua verdadeira identidade cultural e em vez disso queriam ser reconhecidas como Siouan. Algumas famílias entre os Tuscarora da Carolina do Norte eram descendentes de um povo de língua Siouan, os Saponi, que faziam parte da confederação Tuscarora da era colonial. Ao mesmo tempo, outro grupo favoreceu o nome Cheraw, um grupo que deu origem ao povo que hoje é conhecido como o Lumbee.

Em 1935 John Pearmain de Washington, DC, realizou um inquérito aos índios do Condado de Robeson. O Bureau of Indian Affairs (BIA) enviou o Dr. Carl Seltzer para realizar um estudo conhecido como “Recognize 22”. O estudo de Seltzer determinou que 22 das 220 pessoas testadas eram índios de sangue inteiro ou meio-sangue. Hoje todos os Tuscarora traçam a sua genealogia a um ou mais dos Reconhecer 22. Embora isto tenha posto em marcha o processo conducente ao reconhecimento tribal e à soberania, seriam décadas antes disso.

Os Tuscarora lutaram contra a ideia de que eles e os Lumbee eram o mesmo povo. Esta questão chegou ao fim nos finais dos anos 60 e início dos anos 70, quando as escolas indianas do Condado de Robeson estavam a ser forçadas a integrar-se. Os Tuscarora queriam claramente ser separados dos Lumbee e começaram a estudar mais de perto a história Siouan da Carolina do Norte. Foi então que descobriram que os Siouan tinham em tempos pertencido a uma confederação de tribos mais pequenas governadas pela tribo Tuscarora da Carolina do Norte. Quando as famílias começam a aprofundar as suas genealogias e as migrações das suas famílias, descobriram que muitas delas podiam traçar as suas linhagens até às terras tradicionais dos Tuscarora.

Em 1956 o Congresso promulgou a Lei Lumbee, reconhecendo a tribo Cheraw como Lumbee, mas negando-lhes a soberania tribal. Os Tuscarora continuaram a insistir na sua própria autonomia e identidade cultural. A 26 de Maio de 1961, foi convocada uma reunião para adoptar “Bárbara” como nome tribal e organizar todas as tribos da Carolina do Norte oriental, que seriam conhecidas como os índios Bárbaros. O nome provinha de registos indígenas que identificavam o povo do sudeste como “Índios Bárbaros”. Apesar do grande interesse na soberania tribal, o esforço morreu devido à falta de liderança.

Em Outubro de 1972 o Movimento Índio Americano (AIM) veio ao Condado de Robeson como parte da caravana “Trail of Tears” que atravessava o país até Washington, DC, em busca de justiça para as preocupações indígenas. Muitos dos Tuscarora da Carolina do Norte juntaram-se à caravana e estiveram presentes na aquisição da BIA. O AIM ajudou a organizar o Tuscarora num grupo e movimento político mais eficaz.

Localidades

Os Tuscarora vivem no condado de Robeson ocidental, Carolina do Norte. As suas duas principais comunidades são Prospect e Union Chapel.

Economia

Subsistence. No passado, todos os Tuscarora cultivavam. Apenas 30 a 40% das famílias cultivavam no início do século XXI, embora a maioria das famílias ainda mantenha hortas – por uma questão de orgulho – para cultivar alimentos para consumo doméstico.

Atividades Comerciais. Os agricultores cultivavam milho, algodão, e tabaco para vender. Historicamente, o tabaco era uma cultura lucrativa que ajudava a melhorar o nível de vida da tribo. Alguns Tuscarora contemporâneos gerem os seus próprios negócios na manutenção e construção automóvel.

Artes Industriais. Os Tuscarora são carpinteiros de renome, e muitos estão também envolvidos na construção pesada e ligeira, tais como trabalhos de amarração de aço e de paredes secas.

Comércio. No período pré-contato, os Tuscarora eram bem conhecidos como comerciantes e tinham um sistema de comércio extensivo com outras tribos da costa leste, desde o norte do estado de Nova Iorque até aos estados do sul. Antes do contacto colonial, os artigos de comércio consistiam em milho, feijão, abóbora, abóbora, urso e peles de veado. Entre os artigos comerciais, um dos mais valorizados era a concha do mar utilizada para fazer wampum.

p>Divisão do Trabalho. Os Tuscarora eram originalmente cultivadores e caçadores e recolhedores. No Condado de Robeson, no século XVIII e início do século XIX, tornaram-se agricultores. Hoje os Tuscarora trabalham na agricultura, pequenas empresas, fábricas, e ocupações profissionais.

P>Posição de Terras. A história da posse da terra em Tuscarora é uma história de despossessão, começando com a perda do seu território original, depois a sua terra de reserva, e finalmente a sua terra privada após a despropriedade na década de 1830. No entanto, a Constituição de 1868 da Carolina do Norte restaurou os seus direitos fundiários. A partir de 2002, 70 por cento dos Tuscarora eram proprietários das suas terras, enquanto que 30 por cento eram alugadas ou cultivadas em acácia. A terra raramente é vendida a estranhos.

Kinship

Kin Groups and Descent. Os povos das Seis Nações são uma sociedade matrilinear dividida em clãs que são representados por vários animais. Os sete clãs dos Tuscarora são o Urso, Tartaruga, Lobo, Castor, Tartaruga da Areia (ou Enguia), Veado, e Narceja. As pessoas nascidas no mesmo clã são consideradas parentes e estão proibidas de se casarem umas com as outras. As crianças nascem dentro do clã da mãe. Este sistema assegura que uma criança nasce com uma identidade.

Kinship Terminology. Os termos de parentesco são baseados no sistema de clã matrilinear, no qual todos os membros da mesma geração se referem uns aos outros como irmão ou irmã e aqueles de gerações diferentes chamam-se uns aos outros pai, mãe, filho e filha, ou avó, avô, neto, e neta. Implícita na utilização destes termos estava a responsabilidade social normalmente associada a esses papéis familiares.

Casamento e Família

Casamento. Na cerimónia de casamento de Tuscarora, o casal promete o seu amor um ao outro, à sua nação, ao seu clã, à família imediata, e ao seu criador. Os cônjuges trocam um cesto de comida, que é simultaneamente um símbolo espiritual e físico de nutrição um ao outro. Os pais do casal devem declarar que acreditam que os cônjuges estão prontos para se comprometerem com o casamento.

p>Unidade Doméstica. A Casa Longa é tanto um local de encontro cerimonial como espiritual para o Tuscarora. É construída de madeira com um chão de madeira e contém duas lareiras em direcção ao centro com um espaço entre elas. Os bancos alinham as paredes. As mulheres entram pela porta ocidental, e os homens entram pela porta oriental. Os clãs têm áreas específicas nas quais se sentam. As mães dos clãs e os chefes dos clãs sentam-se no lugar de honra. Um discurso de acção de graças é frequentemente dado antes de cada cerimónia, dança, ou reunião política. O discurso de acção de graças reconhece o criador, os antepassados, as mulheres, os homens, as crianças, a vida vegetal, o reino animal, a água, e o céu. Após o discurso de acção de graças, o objectivo da reunião é anunciado, geralmente por uma mãe de clã ou um porta-voz para ela. A longhouse tem também um significado simbólico que o povo deve levar consigo os ensinamentos da longhouse para onde quer que vá.p>Socialização. Tradicionalmente, o inverno era um período para contar lendas e contos morais aos jovens. Nos anos 1800, os nativos americanos criaram o seu próprio sistema escolar separado do dos americanos de origem africana e europeia. Essas escolas começaram nas igrejas e mais tarde foram parcialmente subsidiadas pelo Estado. Quando o governo federal impôs a integração nos anos 60 e 70, o estado reconheceu a autonomia do sistema escolar local apenas para os nativos americanos.

Organização sociopolítica

Organização social. A identidade indiana local foi estritamente mantida. Um “comité de sangue” de anciãos verificou a filiação tribal de cada pessoa. Os estranhos eram ostracizados até que os seus antecedentes fossem totalmente conhecidos. Não era permitido às crianças brincar com crianças que não conheciam. As duas principais instituições comunitárias eram a igreja e a escola. A filiação em ambas dependia do reconhecimento pelos anciãos da autêntica linhagem de uma pessoa.

p>A “Loja do Homem Vermelho” era uma sociedade secreta que governava os índios Siouan. Os Mohawk desceram nas décadas de 1930 e 1940 para ajudar os Siouan a montar as suas casas longas, que entre os Iroquois serviam como centros cerimoniais e governamentais.

Organização Política. Os clãs são governados por uma mãe do clã, que é frequentemente a fêmea viva mais velha. Dois sachês (vereadores) representam um clã no Conselho Tribal. As mães de clã nomeiam candidatos para serem sachês, que são então eleitos pelos membros do clã. Um sacramento pode ser substituído se a mãe do clã sentir que não está a cumprir a lei consuetudinária conhecida como a “Grande Lei da Paz” (Kaianerekowa) e estiver a negligenciar as suas responsabilidades para com o povo. São-lhe dados dois avisos; no terceiro e último aviso é “descorado”, sendo os chifres de veado um símbolo de autoridade.

As principais bandas de Tuscarora na Carolina do Norte são a Tribo Tuscarora da Carolina do Norte, a Nação Tuscarora da Carolina do Norte, a Carolina Oriental Tuscarora, e os Kau-Ta-Noah Tuscarora. Os Tuscarora da Carolina do Norte são membros do Congresso Nacional dos Índios Americanos. Os anos 80 assistiram ao início de um movimento para formar uma confederação com os Tuscarora de Nova Iorque e as Seis Nações, que ainda não se realizou.

Controlo Social. A “Grande Lei da Paz” contém mais de cem artigos (kowa) que regulam a conduta social, incluindo cerimónias fúnebres; o tratamento de pessoas indisciplinadas; a educação dos filhos; o comportamento para com o cônjuge, sogra e outros parentes; e as responsabilidades dos líderes. Se alguém sentir que a Grande Lei da Paz está a ser violada ou ameaçada, pode fazer soar um alarme ao declarar a sua preocupação numa reunião de conselho.

p>Conflito. No decurso da sua história, os Tuscarora tiveram conflitos com colonos, proprietários de plantações, índios Lumbee, e o governo do estado. As Guerras Tuscarora (1711-1715) foram ferozes e devastadoras para os Tuscarora, que fugiram para o norte para encontrar refúgio entre a Confederação Iroquesa e para o sul para os pântanos da Carolina do Norte do sudeste. Durante a Guerra Civil, Henry Berry Lowrie tornou-se um herói popular, enquanto ele e o seu bando invadiam plantações na região até ao seu desaparecimento em 1872. A 23 de Março de 1973, Sachem/Chief Howard Brooks realizou uma reunião pública sem pagar aos funcionários de Lumbee a taxa necessária. Desenvolveu-se um impasse, e Brooks foi preso por incitamento ao motim. Um total de cinquenta e oito Tuscarora foram presos, e Brooks foi condenado a uma pena de um ano. A maioria dos outros casos foram expulsos do tribunal. Em Fevereiro de 1988, dois jovens entraram no The Robesonian (o escritório do jornal do Condado de Robeson) e fecharam as portas a cadeado. Estes jovens queriam chamar a atenção para os problemas de drogas e assassinatos no Condado de Robeson, incluindo treze assassinatos não resolvidos. Os jovens exigiram que o governador investigasse a possível ligação entre o Departamento do Xerife do Condado de Robeson e os homicídios. O governador concordou, e os dois homens renderam-se às autoridades. Foram condenados e acabaram por cumprir pena na prisão.

Religião e Cultura Expressiva

Crenças Religiosas. Como muitas nações nativas americanas, os Tuscarora não têm palavra para religião. Eles consideram todos os aspectos da vida como sendo de natureza religiosa. Para os povos nativos a vida espiritual deve estar tão intimamente ligada à rotina diária que não haja separação entre as actividades diárias e os assuntos espirituais. Portanto, tudo se torna um acto espiritual.

As duas principais denominações cristãs entre os Tuscarora são a Native American United Methodist Association (NUMA) e a Burnt Swamp Baptist Association. Ambas as denominações foram fundadas localmente. A Prospect Church é a maior congregação NUMA do país. NUMA faz parte de uma associação regional, a Jurisdição do Sudeste dos Nativos Americanos Metodistas Unidos.

P>Praticantes Religiosos. Os Sachems lideram as cerimónias da casa longhouse. As igrejas têm os seus próprios pastores nativos americanos.

Ceremonias. A Cerimónia do Milho Verde celebra com canto, dança e comida a colheita do milho. A cerimónia é um reconhecimento do Grande Criador e oferece agradecimentos por ter sido permitido viver até outra época de celebração.

Na Cerimónia do Meio do Inverno, também conhecida como o agitar das cinzas, o fogo na longouse é autorizado a apagar. As cinzas são consideradas como um remédio e têm poderes curativos. Quando o novo fogo é feito, é um símbolo do reacender dos espíritos e tradições de uma pessoa. É também um símbolo para interpretar sonhos, realizar cerimónias de cura, resolver disputas, e reunir-se como um na casa longhouse.

O Festival dos Morangos é uma celebração da colheita de morangos silvestres. É um rito de purificação espiritual e purga física. Uma bebida feita de morangos é oferecida a todo o povo para os limpar espiritualmente. Os convites são frequentemente enviados a outros membros das Seis Nações para participarem na celebração na casa dos morangos. As cerimónias e a Grande Lei ligam o povo das Seis Nações. Fazer parte das Seis Nações implica mais do que ser membro de uma confederação; é uma promessa espiritual de ser um só povo. Embora os Tuscarora da Carolina do Norte não tenham sido oficialmente adoptados nas Seis Nações, eles participam nas suas cerimónias.

p>Para o artigo original sobre Tuscarora, ver Volume 1, América do Norte.

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DEREK LOWRY

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