Um pinguim tem asas, mas chamam-se Flippers

Vendo os pinguins no seu habitat natural ou em zoológicos, é fácil acreditar que não têm asas de todo, uma vez que não voam e o seu movimento de natação assemelha-se mais ao das espécies de peixes do que o de outras aves nadadoras. Na realidade, os pinguins têm de facto asas, mas devido à forma como estes apêndices são utilizados e à forma como evoluíram, as asas dos pinguins são cientificamente consideradas como barbatanas de barbatanas. Muito da forma como os mamíferos oceânicos, como as baleias e os golfinhos, evoluíram como apêndices de perna em barbatanas de natação, assim também as asas dos pinguins evoluíram em barbatanas para facilitar a natação. Esta forma especializada de asa tem uma forma, estrutura e características únicas que a tornam perfeita para uso subaquático e não para voo aéreo.

Como as barbatanas e asas são diferentes

Muitas poucas aves têm barbatanas verdadeiras, mas todas as espécies de pinguins têm. As suas asas são planas, finas e largas com uma forma longa e cónica e uma ponta romba e arredondada. Devido a esta forma severa e aerodinâmica, os pinguins não podem voar, mas são poderosos, nadadores ágeis e caçadores subaquáticos competentes. Ao contrário de outras aves nadadoras, como patos, cisnes e gansos que usam as suas patas e patas para a propulsão subaquática primária, os pinguins dependem das suas barbatanas para a propulsão. As patas e patas de um pinguim são utilizadas principalmente para mudanças de direcção ou travagem debaixo de água, e são apêndices desajeitados e desajeitados para uso terrestre.

Não parecendo as asas das aves voadoras, as barbatanas dos pinguins só podem ser movidas a partir do ombro. O cotovelo e o pulso estão quase completamente fundidos, o que dá à barbatana mais potência e força na água, mas limita a sua flexibilidade. Esta adaptação permite nadar mais rapidamente e movimentos como a tonificação, bem como ajudar a barbatana a funcionar eficazmente sem correr o risco de lesões na alta pressão e resistência da água. O ombro é também menos flexível do que o ombro da maioria dos passeriformes (a classe mais comum de aves voadoras). Os pinguins não conseguem levantar as barbatanas directamente para o ar, ou alcançar bem acima da cabeça ou sobre as costas, da forma como as aves voadoras conseguem. Estes movimentos são essenciais para voar, mas desperdiçariam energia e criariam um arrasto subaquático excessivo para as aves nadadoras.

As barbatanas de pinguim têm penas, mas em vez das penas primárias e secundárias que são críticas para voar, as penas de uma barbatana são mais pequenas, mais curtas e mais densamente embaladas. Isto ajuda a racionalizar a asa para minimizar o arrastamento subaquático e proporciona um isolamento superior para proteger contra o frio. As barbatanas também têm tipicamente uma coloração de contra-sombreamento que é clara acima e escura abaixo para ajudar a camuflar a ave na água para que se possa aproximar mais facilmente das presas. Esta coloração também ajuda o pinguim a evitar os seus próprios predadores.

Como os Pinguins Utilizam os Flippers

Além de serem essenciais para nadar, os flippers são também utilizados para a comunicação entre os pinguins. Estas aves batem ou batem nas barbatanas umas nas outras como parte do seu comportamento de cortejo, e as barbatanas podem ser usadas para mostrar agressão, agitação, excitação, ou domínio. Para a locomoção em terra, as barbatanas podem ajudar os pinguins a impelir-se quando se passeiam de tobogã no gelo. Ao correr ou saltar, as barbatanas podem ser afastadas do corpo para se equilibrarem. E em noites frias, as barbatanas podem ser seguradas firmemente ao corpo para melhor isolamento e para conservar o calor do corpo.

Outras aves que quase têm barbatanas

Enquanto os pinguins são as únicas aves que têm barbatanas verdadeiras, outras aves pelágicas (de mar aberto) que passam uma boa parte do tempo a nadar também têm algumas características semelhantes a barbatanas nas suas asas. Puffins, murros e auks têm todos asas que se parecem mais com barbatanas, mas em menor grau do que as asas de pinguim. Como as suas asas são tão semelhantes às barbatanas, estas aves – enquanto podem voar – geralmente não ganham muito no ar e podem parecer desajeitadas ou embaraçadas no voo. As suas asas em forma de barbatana ajudam-nas a serem muito mais suaves e graciosas na água, e são nadadores poderosos e caçadores subaquáticos eficientes. Se se sentirem ameaçadas por predadores, estas aves são mais propensas a mergulhar na água do que a voar para escapar.

p>algumas outras espécies de aves são adeptas de usar as suas asas debaixo de água, mas continuam a ser voadoras ágeis. Os mergulhadores, anhingas e darters são todos excelentes nadadores que usam as suas asas para a propulsão subaquática, mas também são bons no ar. As suas asas mostram menos adaptações aquáticas, e embora sejam úteis debaixo de água, estas aves normalmente só nadam para distâncias curtas ou em capacidades mais limitadas. Podem usar os seus pés mais proeminentemente debaixo de água do que os pinguins, e são capazes de mudar facilmente entre actividades.

Em geral, quanto mais tempo uma ave nadadora passa em mar aberto (quanto mais pelágica for), mais as suas asas se assemelham a barbatanas. As aves aquáticas de água doce têm geralmente asas mais adaptáveis com menos características de barbatanas.

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