Serena Williams betritt die U.S. Open und ist immer noch bei 23 Majors hängen geblieben: ‘I’ll Never Be Satisfied Until I Retire’

Western Southern Open - Tag 6

Aufschlag der Griechin Maria Sakkari während der Western & Southern Open im USTA Billie Jean King National Tennis Center am 25. August, 2020 im Stadtbezirk Queens in New York City. (Photo by Matthew Stockman/Getty Images)

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Serena Williams gewann ihren letzten Grand-Slam-Titel bei den Australian Open 2017, als sie ihre ältere Schwester Venus im Finale schlug, während sie mit ihrer Tochter Olympia schwanger war.

Das war vor mehr als dreieinhalb Jahren.

Seitdem hat sie in ihren letzten vier Grand-Slam-Finals verloren, darunter zweimal bei den U.S. Open.

Williams, die nächsten Monat 39 Jahre alt wird, geht in diese U.S. Open, die immer noch auf 23 Karriere-Major-Titeln feststecken und noch einen brauchen, um den Allzeit-Rekord von Margaret Court einzustellen.

“Ich bin definitiv stolz darauf, hier festzustecken, Partei von einem”, sagte sie am Samstag in einem Zoom-Anruf vor dem Start der U.S. Open am Montag. “Ich bin also ziemlich glücklich darüber, aber natürlich bin ich nie zufrieden. Das ist die Geschichte meiner Karriere, also ist es, was es ist. Ich habe anderthalb Jahre für ein Baby pausiert.

“Ich werde nie zufrieden sein, bis ich in Rente gehe. Ich werde nie aufhören, bis ich in Rente gehe. Das ist einfach meine Persönlichkeit, so bin ich hier gelandet.”

Williams, die Nummer 3 der Setzliste bei den Open, bleibt die Wettfavoritin auf den Titel, auch wenn sie seit dem Neustart des Tennissports nur 3:2 in Matches gewonnen hat. Sechs der Top-Damen der Welt lassen das Event wegen COVID-Bedenken aus, so dass Williams theoretisch eine bessere Chance auf den Sieg hat.

Sie spielte zuletzt am Dienstag, als sie gegen Maria Sakkari in drei Sätzen bei den Western & Southern Open in New York verlor. Alle fünf ihrer Matches in diesem Sommer gingen über die volle Distanz. Sie ist in New York geblieben und wohnt in einem Privathaushalt, weil sie Lungenprobleme hat und nicht riskieren will, COVID zu bekommen.

“Ich weiß nicht wirklich, wie ich mich fühlen soll”, sagte sie am Samstag. “Ich bin definitiv nicht müde im Sinne von Matchplay oder gar körperlich.”

US Open Tennisturnier 2018

Serena Williams aus den Vereinigten Staaten während ihres Fernsehinterviews auf dem Platz bei der Pokalübergabe nach ihrer umstrittenen Niederlage gegen die Japanerin Naomi Osaka im Damen-Einzel-Finale im Arthur-Ashe-Stadium beim US-Open-Tennisturnier 2018 im USTA Billie Jean King National Tennis Center am 8. September, 2018 in Flushing, Queens, New York City. (Photo by Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

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Naomi Osaka, die Serena im Open-Finale 2018 besiegte und in diesem Jahr die zweite Favoritin hinter Serena ist, sorgte in dieser Woche für Schlagzeilen, als sie ihr Halbfinale am Donnerstag zunächst boykottierte, um gegen rassistische Ungerechtigkeit zu protestieren. Osaka spielte dann am Freitag das Match und gewann es, später sagte sie, sie wolle ihren alten Freund Kobe Bryant “stolz machen.” Osaka zog sich dann am Samstag aus dem Finale zurück und begründete dies mit einer Verletzung der linken Kniesehne.

“Ich denke, das war Naomis Entscheidung und wenn es eine gute Entscheidung für sie war, dann war es das, was sie als die richtige Entscheidung empfand und das war ihre Entscheidung”, sagte Williams. “Es war gut für sie, diese Entscheidung zu treffen.”

Auf die Frage, was Athleten mit Protesten gegen rassistische Ungerechtigkeit erreichen können, sagte Serena: “Ihr wisst alle, wie ich mich fühle. Ich habe einfach das Gefühl, dass es ungerecht zugeht, aber ich habe andere Überzeugungen, mehr spirituelle Überzeugungen.”

Auf der Suche nach ihrem 24. Major ist Serena in den Augen vieler bereits der GOAT des Frauentennis, obwohl die 18-fache Grand-Slam-Siegerin Martina Navratilova diese Woche sagte, dass die GOAT-Frage zur Debatte stehe.

“Wenn man nur nach Majors geht, dann hat man Serena”, sagte Navratilova am Montag in einer Tennis Channel Telefonkonferenz, als ich sie nach ihren Gedanken zu diesem Thema fragte. “Wenn man einen anderen Weg geht, dann wäre es ich oder Steffi Graf, vielleicht Margaret Court. Es hängt einfach davon ab, wie man das messen will.”

“Aber ich denke, Serena will einfach diesen Rekord unabhängig von einem GOAT-Status. Für sie geht es um diese Zahl. Jetzt hat sie eine große Chance bei den U.S. Open mit einem kleineren Feld.”

Wenn Serena es 2020 nicht schafft, die Nummer 24 zu werden, wird es in ihrem 40er-Jahr 2021 noch schwieriger werden.

“Alles wird schwieriger, wenn man älter wird”, sagte Navratilova. “Alles dauert länger: die Vorbereitung, die Erholung, die Genesung von Verletzungen, die Nerven kommen einem mehr in die Quere, wenn man älter wird, und man wird ein bisschen langsamer. Egal wie hart man arbeitet, die Schnelligkeit ist nicht mehr dieselbe.

“Ich weiß, dass das Alter definitiv im Weg ist. Es ist nur eine Frage, wie gut man damit umgehen kann. “

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