Sieben Schritte zum Gebrauchtwagenkauf

Ist Ihr Auto eine rollende Peinlichkeit? Oder vielleicht rollt es gar nicht mehr. Wenn ein neuer Satz Räder auf Ihrer Einkaufsliste steht, aber Ihr Portemonnaie sich hauchdünn anfühlt, seien Sie beruhigt. Es gibt keinen besseren Zeitpunkt für den Kauf eines Gebrauchtwagens.

Da die Zuverlässigkeit von Autos besser ist als je zuvor, die Inflation steigt und die Verbraucher sich gekniffen fühlen, greifen die Amerikaner verstärkt zu Gebrauchtwagen. Im Jahr 2007 wurden 41,4 Millionen davon gekauft – im Vergleich zu nur 16,1 Millionen Neuwagen, so CNW Marketing Research Inc.

Dieses Jahr wird diese Lücke voraussichtlich noch größer werden. Der Verkauf von Neuwagen bricht ein, so dass die Händler ihre Gebrauchtwagenbestände stärker in den Vordergrund stellen und eine größere Auswahl und in vielen Fällen niedrigere Preise anbieten. Gleichzeitig halten die Gebrauchtwagen länger. Im vergangenen Jahr war der durchschnittliche Pkw in den USA 9,2 Jahre alt, ein Rekord, so die Branchenanalysegruppe R.L. Polk.

Und wenn man bedenkt, welche Möglichkeiten die Verbraucher heute auf dem Gebrauchtwagenmarkt haben – von “zertifizierten Gebrauchtwagen” bis hin zu “No-Haggle Superstores” – ganz zu schweigen von der Fülle an Sicherheits-, Zuverlässigkeits- und Preisinformationen im Internet, bietet das Jahr 2008 eine unvergleichliche Gelegenheit, ein gutes Geschäft mit gebrauchten Rädern zu machen.

Doch Gebrauchtwagenhändler haben sich ihren Platz im Pantheon der Schurken nicht umsonst verdient, und jahrzehntelange Abzocke und andere schlechte Erfahrungen haben dazu geführt, dass mehrere Generationen von Amerikanern eine unerschütterliche Abneigung dagegen entwickelt haben, auch nur daran zu denken, einen Gebrauchtwagen zu kaufen.

Das muss nicht so sein, sagt George Parker, ein Ausbilder der National Automobile Dealers Association, der professionelle Gebrauchtwagenverkäufer schult. “Der Prozess hat sich verändert”, sagt er. “Transparenz ist jetzt der Schlüssel.”

Auch wenn das der Fall ist, müssen Sie vorbereitet sein, um das beste Angebot zu bekommen.

1. Wie viel ausgeben?

Bevor Sie überhaupt darüber nachdenken, welches Auto Sie wollen, finden Sie heraus, wie viel Auto Sie sich leisten können. Es gibt keinen magischen Taschenrechner, aber bedenken Sie Folgendes: Finanzplaner sagen, dass es unklug ist, mehr als 30 % Ihres monatlichen Bruttoeinkommens für das Wohnen auszugeben, was Ihre größte Ausgabe sein sollte. Lassen Sie die Raten für Ihr Auto nicht so hoch werden, dass sie Ihre Fähigkeit einschränken, Ihre Hypothek, Kreditkartenrechnungen oder andere wiederkehrende Ausgaben zu bezahlen.

Nun, planen Sie, alles bar zu bezahlen?

Barzahlung kann klug sein, besonders wenn Ihre Kreditwürdigkeit nicht gut ist, weil Sie wahrscheinlich einen hohen Zinssatz zahlen müssen. Fahrer mit guter Bonität können niedrige Zinssätze bekommen – Capital One bietet zum Beispiel 6,09% für einen dreijährigen Gebrauchtwagenkredit – also könnte es sinnvoll sein, zu finanzieren und den Rest Ihres Geldes in Investitionen zu stecken oder es zu verwenden, um andere Schulden zu tilgen.

Denken Sie an die Anzahlung und versuchen Sie, 20% bis 33% anzulegen. Aber leeren Sie das Sparschwein nicht komplett – es ist wichtig, etwas Bargeld für Notfälle zur Hand zu haben.

Wenn Sie finanzieren wollen, gehen Sie zu Ihrer Bank oder Kreditgenossenschaft und lassen Sie sich für einen Kredit vorqualifizieren; ob Sie das Angebot des Kreditgebers nutzen oder nicht, Sie bekommen ein Gefühl dafür, in welchem Zinsbereich Sie sich befinden. Das kann Ihnen bei Verhandlungen mit anderen Kreditgebern einen Vorteil verschaffen.

Nehmen Sie den kürzesten Kredit auf, den Sie bekommen können, da längere Kredite (manche laufen sieben Jahre) am Ende mehr Zinsen kosten. Denken Sie daran, dass die Zinsen für Gebrauchtwagen höher sind als für Neuwagen.

Holen Sie sich Ihre Kreditauskunft kostenlos bei annualcreditreport.com und zahlen Sie die Gebühr, um Ihren FICO-Score zu erhalten – die Zahl zwischen 300 und 850, die Kreditgeber verwenden, um den Zinssatz zu bestimmen, den sie Ihnen berechnen. Je höher Ihr Score, desto niedriger Ihr Zinssatz.

“Autos sind die zweitgrößte Anschaffung, die die meisten Menschen tätigen”, sagt Steve Schooff von Capital One Automobile Finance. “Machen Sie Ihre Finanzrecherche, bevor Sie sich ein Auto ansehen.”

2. Welches Auto?

Mit Ihrem Budget bewaffnet, gehen Sie auf Websites zur Autorecherche. Edmunds.com und die Seiten von Kelley Blue Book bieten Fahrzeuginformationen und Preise. Prüfen Sie auch die Websites von Autoherstellern wie GM oder Toyota sowie Abonnement-Websites wie Consumer Reports.

Sagen wir, Sie interessieren sich für einen Honda. Das Internet kann Ihnen sagen, was ein 2005er Civic wert ist, wie viele Airbags er hat, wie zuverlässig und sparsam er ist.

“Das ist Ihre Chance, sich alle Optionen und Funktionen anzusehen und alle Fakten zu erfahren”, sagt Jim Riesenbach, Geschäftsführer von Autobytel, das Fahrzeuginformationen und Gebrauchtwagenangebote auf seiner Website hat.

Für viele neuere Modelle können Sie eine Probefahrt bei einem Händler machen, um ein Gefühl dafür zu bekommen, was Ihnen hilft, Ihre Auswahl einzugrenzen. Vergleichen Sie den Neupreis des Autos mit seinem Gebrauchtwert – einige Modelle verlieren schneller an Wert als andere und können ein Schnäppchen sein. Aber ein zu schneller Wertverlust kann zu Problemen führen.

Wenn Sie sich für einen Favoriten entschieden haben, durchsuchen Sie die Anzeigen auf Seiten wie AutoTrader.com, Craigslist und Cars.com (Teil der Tribune Co., Muttergesellschaft der Los Angeles Times). Die Anzeigen stammen von Privatpersonen und Händlern; es ist nicht immer klar, wer welcher ist. Der nächste Schritt wird Ihnen helfen, zwischen den beiden zu wählen.

3. Wo kaufen?

Sie haben zwei Möglichkeiten, wo Sie kaufen können: ein Händler oder eine private Partei. Jeder hat Vor- und Nachteile.

Händler sind in der Regel gesetzlich verpflichtet, ein Auto für einen kurzen Zeitraum, in der Regel 30 Tage, zu garantieren, auch wenn es “wie es ist” verkauft wird, sagt Mike Linn, CEO der National Independent Automobile Dealers Assn. Händler können bei Versicherung, Steuern und Zulassung helfen.

Es gibt zwei Arten von Händlern: solche, die nur Gebrauchtwagen verkaufen und solche, die auch Neuwagen verkaufen. Experten sagen, dass letztere eine bessere Wahl sind, da sie über einen eigenen Service verfügen und weniger Gefahr laufen, aus dem Geschäft zu fallen. Im Jahr 2007 verkauften Neuwagenhändler 14,5 Millionen Gebrauchtwagen, reine Gebrauchtwagenhändler 13,7 Millionen.

Der Kauf bei einer Privatperson hingegen bringe oft Schnäppchen, sagt Phil Reed, Redakteur für Verbraucherberatung bei der Auto-Website Edmunds.com. Und weil Privatleute keine professionellen Verhandlungspartner sind, “ist es viel weniger schmerzhaft.” Aber es gibt keine Garantien, und es ist schwer, eine Rückerstattung zu bekommen, wenn Probleme auftauchen.

THE DEALER ROUTE

4. Ein berühmter Trick ist es, ein Auto bis ins kleinste Detail aufzupolieren, damit es wie neu aussieht, ohne große Probleme zu beheben. “Ein dampfgereinigter Motor und eine Menge Armor All beheben eine geplatzte Dichtung nicht”, warnt Edmunds’ Reed.

Dennoch werden die meisten seriösen Händler keine Autos mit größeren Problemen verkaufen, weil sie sie reparieren müssen. Machen Sie eine Probefahrt mit dem Auto, an dem Sie interessiert sind. Wenn es “keine schrecklichen Geräusche macht oder sich nicht schrecklich anfühlt, sind die Chancen gut, dass es in Ordnung ist”, sagt Dean Cafiero, Besitzer eines Gebrauchtwagengeschäfts in Norristown, Pa. “Die meisten Händler wollen keine Schrottautos auf ihrem Grundstück.”

Dennoch ist es eine gute Idee, einen Mechaniker einen Blick auf das Auto werfen zu lassen. Wenn der Händler sagt, dass seine eigenen Techniker das Auto in Ordnung gebracht haben, bitten Sie darum, ihre Inspektionsblätter zu sehen. Wenn sie diese nicht haben, bestehen Sie darauf, dass ein externer Mechaniker das Auto überprüft.

Auch sollten Sie überprüfen, ob der Fahrzeugbrief sauber ist und ob das Auto nie einen schweren Unfall hatte. Bitten Sie den Händler, das Auto bei Carfax oder AutoCheck nachzuschauen. Beide verlangen eine Gebühr, um die 17-stellige Fahrzeug-Identifikationsnummer des Autos auf Unfälle, Service und Kilometerstände zu überprüfen. Die meisten Händler überprüfen die Autos auf ihrem Gelände kostenlos – lassen Sie sie sogar einen VIN-Check durchführen, bevor Sie zum Gelände gehen.

5. Wenn Sie mit einem Händler verhandeln, sprechen Sie nicht über monatliche Zahlungen. Einige konzentrieren sich auf monatliche Zahlungen, um Kunden dazu zu bringen, mehr zu zahlen, als ihnen bewusst ist. Andere Händler holen “vierseitige” Arbeitsblätter hervor, die alle Aspekte des Geschäfts, von der Inzahlungnahme bis zur Finanzierung, in einer einzigen Transaktion zusammenfassen. Aber Sie müssen sich wie ein Laser auf den Gesamtpreis des Autos konzentrieren.

Rob Gentile, ein Gebrauchtwagenexperte bei Consumer Reports, rät Käufern, jeden Aspekt der Verhandlung zu trennen.

“Sprechen Sie zuerst über den Preis, dann über die Finanzierung, dann über Extras wie Garantien, und dann, und nur dann, sprechen Sie über den Wert eines Inzahlungnahmeautos, das Sie vielleicht haben”, sagt er. Andernfalls kann es bestenfalls verwirrend und schlimmstenfalls ein großer finanzieller Fehler sein, den Preis für all diese Dinge auf einmal zu bestimmen.

Da Sie bereits mit dem aktuellen Marktpreis des Autos bewaffnet sind, wissen Sie, wo Sie mit den Verhandlungen beginnen müssen. Experten empfehlen, etwas unter dem Marktpreis zu bieten und sich dann hochzuarbeiten. Lassen Sie sich nicht von einem Verkäufer ablenken, der sofort 1.000 oder sogar 2.000 Dollar vom Aufkleberpreis abzieht und es als “Sonderverkauf” bezeichnet. Diese Leute sind darauf aus, jeden Dollar herauszuquetschen, und das sollten Sie auch.

Gleiches gilt für die Finanzierung. Sie wissen, für welche Kreditrate Sie vorqualifiziert sind, also hören Sie sich das Angebot des Händlers an und verhandeln Sie. Zeigen Sie Ihr Angebot und fragen Sie, ob der Händler es unterbieten wird. Die Chancen stehen gut, da Händler von der Finanzierung profitieren.

“Wenn Ihnen das Angebot nicht gefällt, können Sie den Vertrag für das Auto nehmen und direkt zu Ihrem Finanzinstitut gehen, das Ihnen dann einen Scheck ausstellt”, sagt Jerry Neemann, Executive Vice President von Credit Union Direct Lending, das Autokredite für 650 Kreditgenossenschaften im ganzen Land koordiniert.

Es ist wichtig, dass Sie einen Maximalpreis im Kopf haben, bevor Sie anfangen, und ihn nicht überschreiten. Wenn der Verkäufer nicht einlenkt, gehen Sie weg – vielleicht ist er plötzlich flexibler. Sobald Sie sich auf einen Preis geeinigt haben, lassen Sie ihn sich schriftlich geben.

6. Sie haben einen fairen Preis für das Auto ausgehandelt, aber Ihre Arbeit ist noch nicht getan. Es ist Zeit für den Gang zum F&I (Finanz- und Versicherungs)-Büro, wo das Autohaus einen Großteil seines Gewinns mit dem Verkauf von Kreditpaketen, Garantie- und Versicherungsverlängerungen, Diebstahlsicherungen und Unterbodenschutz macht.

Experten sind geteilter Meinung über die Produkte, die hier angeboten werden – einige sagen, sie können ein Schnäppchen sein, andere befürchten Abzocke. Aber eine entscheidende Tatsache wird am meisten übersehen, sagt Tim Meenan, Geschäftsführer des Service Contract Industry Council: Man kann feilschen. “Der Preis für ein Auto ist immer verhandelbar, und das gilt auch für die Preise der Zusatzprodukte.” Händler, sagt er, polstern die Preise für diese Produkte auf, also scheuen Sie sich nicht, ein Angebot zu machen.

Schauen Sie sich für die Produkte, die Sie interessieren, bei einigen Händlern um und vergleichen Sie die Preise im Internet. Die meisten Händler bieten nur ein paar Optionen für ein bestimmtes Produkt an, aber online sind in der Regel Dutzende verfügbar.

Da die Herstellergarantien immer länger werden, sagt Kelley Blue Book-Marktanalyst Jack Nerad, lohnt es sich oft nicht, eine zusätzliche Abdeckung zu kaufen, wenn noch ein paar Jahre von der ursprünglichen Garantie übrig sind.

7. Wenn Sie bei einem Händler kaufen, könnte dies nicht einfacher sein. Er kümmert sich um den ganzen Papierkram, einschließlich Steuern, Zulassung und Registrierung. Alles, was Sie tun müssen, ist hier, hier und hier zu unterschreiben, und schon haben Sie ein straßenzugelassenes Fahrzeug mit Nummernschildern auf dem Weg.

Das bedeutet natürlich nicht, dass Sie sich nicht die Zeit nehmen sollten, den Vertrag zu lesen, vor allem, wenn der Händler Sie drängt, es hinter sich zu bringen. In Kalifornien gibt es keine automatische “Bedenkzeit” für Autos, d.h. sobald Sie unterschrieben haben, gehört das Fahrzeug – und alle Extras, von denen Sie nicht wussten, dass Sie gerade unterschrieben hatten – Ihnen. Wenn das Auto jedoch weniger als 40.000 Dollar kostet, haben Sie das Recht, eine Art Versicherungspolice abzuschließen, mit der Sie das Auto innerhalb von zwei Tagen zurückgeben können. (Siehe “Bevor Sie kaufen”, Seite C1.)

PRIVATER VERKÄUFER WEG

4. Bevor Sie sich ein Fahrzeug ansehen, das Sie in Kleinanzeigen oder im Internet gefunden haben, fragen Sie den Besitzer nach der Fahrzeug-Identifikationsnummer und bezahlen Sie dafür, es auf Carfax oder AutoCheck zu überprüfen, Dienste, die gegen Gebühr die Unfall- und Servicehistorie eines Autos nachschlagen. Ein Bericht kann schwerwiegende Probleme aufdecken, die man nicht sehen kann.

“Kaufen Sie ein einmonatiges Carfax-Abonnement und überprüfen Sie alles mit Carfax”, sagt Reed von Edmunds.com. Ein sauberer VIN-Bericht ist nicht narrensicher, aber wenn Schluckauf auftaucht, sollten Sie sich die Mühe nicht machen.

Testen Sie das Auto und untersuchen Sie es gründlich auf Anzeichen von Überschwemmungen oder Unfällen. Wenn es gut aussieht, fragen Sie den Verkäufer, ob Sie es für eine Überprüfung zu einem Mechaniker bringen können – auf Ihre Kosten – weil es Probleme geben könnte, die Sie nicht erkennen können. Wenn der Verkäufer damit nicht einverstanden ist, gehen Sie weg. Normalerweise verlangen Mechaniker zwischen 50 und 150 Dollar für die Inspektion eines Autos, ein Preis, der sich lohnt.

Bitten Sie den Besitzer um alle Wartungsunterlagen. Wenn das Auto regelmäßig gewartet wurde, wie z.B. Ölwechsel, stehen die Chancen gut, dass es gut gepflegt wurde. Wenn er oder sie keine Aufzeichnungen hat, rufen Sie einen Neuwagenhändler der gleichen Marke an; anhand der Fahrgestellnummer kann seine Serviceabteilung alle Wartungs- oder Reparaturarbeiten am Auto nachschlagen, die von einem Händler durchgeführt wurden. Und obwohl es schön ist, ein Auto zu finden, das nur einen Besitzer hatte, ist eine dokumentierte Wartungskette das wichtigste Detail.

Wenn das Auto, das Sie suchen, weit weg ist, vielleicht bei Ebay, verzweifeln Sie nicht. Eine wachsende Zahl von mobilen Mechanikern macht Hausbesuche; für nur 100 Dollar können sie zum Auto fahren und es für Sie durchchecken. Die Preise für Gebrauchtwagen sind stark regionalisiert, und manchmal ist es günstiger, ein Auto in einer entfernten Gegend zu kaufen und es verschiffen zu lassen. Lastwagen mit Allradantrieb behalten in den verschneiten nördlichen Staaten tendenziell mehr Wert, und benzinsparende Limousinen sind in städtischen Gebieten und im Süden teurer.

5. Wenn Sie auf einer Website wie Ebay kaufen, müssen Sie natürlich nicht verhandeln. Das höchste Gebot ist der Preis, den Sie zahlen. Aber bei allen anderen Transaktionen – und letztes Jahr gab es landesweit 14,5 Millionen Verkäufe von Privatpersonen – besteht der größte Trick darin, den Verkäufer dazu zu bringen, der Realität ins Auge zu sehen.

Autobesitzer neigen dazu, zu glauben, dass ihr Baby mehr wert ist, als es ist. Halten Sie Ausdrucke von Autowert-Websites bereit, die genau zeigen, was das Fahrzeug wert ist, und holen Sie sie hervor, wenn die Verhandlungen stagnieren. Die meiste Zeit, sagt Kelley Blue Book Marktanalyst Jack Nerad, “sind Verkäufer begierig darauf, das Geschäft abzuschließen.”

Schließlich sollten Sie nicht vergessen, herauszufinden, wem das Auto tatsächlich gehört. Wenn der Verkäufer seinen Kredit nicht abbezahlt hat, gehört das Auto der Bank, und die Chancen stehen gut, dass die Bank den Titel hält. Stellen Sie sicher, dass der ursprüngliche Kredit abbezahlt wird, oder Sie könnten ein echtes Problem haben.

6. Bei Privatverkäufen ist das, was Sie sehen, in der Regel das, was Sie bekommen. Die einzige Ausnahme sind Garantien. Wenn ein Gebrauchtwagen noch unter der Werksgarantie steht, gilt die Abdeckung – egal, wem er gehört. Daher kann der Kauf von Autos neueren Datums ein echtes Plus sein.

Wenn der Besitzer eine verlängerte Garantie gekauft hat, sagt Tim Meenan, Geschäftsführer des Service Contract Industry Council, können Sie diese in der Regel gegen eine geringe Gebühr, oft etwa 25 Dollar, übertragen. Diese Regel gilt für die meisten Arten der Abdeckung, also fragen Sie den Verkäufer.

Auch sollten Sie daran denken, dass verlängerte Garantien gegen eine Teilerstattung storniert werden können. Wenn Sie also ein Auto mit einer solchen Versicherung verkaufen, sollten Sie sich mit dem Anbieter in Verbindung setzen, um einen Teil des Geldes zurückzubekommen.

7. Wenn Sie von einem privaten Verkäufer kaufen, erfordert die Übertragung des Titels und die Beschaffung der Nummernschilder und der Registrierung etwas Beinarbeit, aber es erfordert kaum einen fortgeschrittenen Abschluss. Das kalifornische Department of Motor Vehicles hat sich dem Papierkram gewidmet, der mit einer Titeländerung verbunden ist, so wie die meisten Staaten.

In der Regel wird der Verkäufer des Fahrzeugs alle Kredite abbezahlt haben und den Titel frei und klar halten. Wenn die Bank den Titel hält, müssen Sie möglicherweise zur Bank gehen und ihn dort umschreiben lassen. Wenn Sie Ihren Kauf selbst finanzieren, bitten Sie Ihren Kreditgeber um Hilfe: Viele Kreditgeber sind, wie die Händler, in der Lage, den Papierkram zu erledigen.

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