War Petrus der erste Papst? Ein protestantisch-evangelischer Freund sagt, dass Kaiser Konstantin den ersten Papst gemacht hat.

Ohne Frage war der heilige Petrus der erste Papst der katholischen Kirche. Da die Kirche bis 313 n. Chr. unter Verfolgung durch das Römische Reich stand und die offiziellen römischen Historiker sich nicht mit den Angelegenheiten der Kirche befassten, müssen wir uns auf das Zeugnis der frühen Kirchenväter verlassen.

St. Irenäus (gest. 202) beschrieb in seinem Adversus Haereses, wie die Kirche in Rom von St. Petrus und St. Paulus gegründet wurde, und verfolgte die Weitergabe des Amtes von St. Petrus durch Linus, Cletus (auch Anacletus genannt), Clemens und so weiter durch 12 Nachfolger bis zu seinem eigenen heutigen Papst Eleutherius. (Sogar im römischen Kanon, oder dem ersten eucharistischen Gebet, erinnern wir uns an den heiligen Petrus und die Apostel, sowie an Linus, Cletus und Clemens, diese ersten vier Päpste der Kirche, die im ersten Jahrhundert regierten.) Außerdem betonte der heilige Irenäus die Lehrautorität des Papstes: “Denn mit dieser Kirche (von Rom) müssen wegen ihres höheren Ursprungs alle Kirchen übereinstimmen, d.h. alle Gläubigen in der ganzen Welt; und in ihr haben die Gläubigen überall die apostolische Tradition bewahrt.” Hier wurde das Amt des Papstes als von Christus eingesetzt anerkannt, um der ganzen Kirche Führung und authentische Lehre zu geben.

St. Irenäus hob auch die Probleme hervor, die in der Kirche von Korinth zur Zeit von Papst Clemens auftraten, und wie er aus eigener Initiative eingriff, um korrigierend einzugreifen: “In der Zeit dieses Clemens, als unter den Brüdern in Korinth keine geringe Zwietracht herrschte, sandte die Kirche in Rom einen höchst eindringlichen Brief an die Korinther, in dem sie sie zum Frieden ermahnte, ihren Glauben erneuerte und die Überlieferung erklärte, die sie vor kurzem von den Aposteln erhalten hatte.” Das Schöne an dieser Begebenheit ist, dass die Kirche in Korinth die Autorität des Nachfolgers des heiligen Petrus respektierte, Buße tat und entsprechende Korrekturen vornahm. Außerdem hat der heilige Eusebius (gest. 339) in seiner Kirchengeschichte festgehalten, wie dieser Brief in anderen Kirchen aufgenommen, gelesen und respektiert wurde: “Clemens hat uns einen anerkannten, langen und wunderbaren Brief hinterlassen, den er im Namen der Kirche in Rom verfasste und an die Kirche in Korinth schickte, wo es kürzlich zu Unstimmigkeiten gekommen war. Ich habe Beweise dafür, dass dieser Brief in vielen Gemeinden in früheren Zeiten den versammelten Gottesdienstbesuchern laut vorgelesen wurde, wie es auch in unserer Gemeinde der Fall ist.” Offensichtlich erkannte die Kirche als Ganzes den Primat und die Autorität des Nachfolgers des heiligen Petrus an.

Ein weiterer großer früher Kirchenvater, der hervorzuheben ist, ist der heilige Cyprian von Karthago (gest. 258). In seiner Schrift Die Einheit der katholischen Kirche lehrte er, nachdem er Matthäus 16,13-20 zitiert hatte: “Und wieder sagt (Jesus) zu (Petrus) nach seiner Auferstehung: ‘Weide meine Schafe.’ Auf ihn baut er die Kirche, und ihm gibt er den Befehl, die Schafe zu weiden; und obwohl er allen Aposteln eine ähnliche Macht zuweist, so hat er doch einen einzigen Stuhl gegründet, und er hat durch seine eigene Autorität eine Quelle und einen inneren Grund für diese Einheit geschaffen. … Dem Petrus wird ein Primat gegeben, wodurch deutlich gemacht wird, dass es nur eine Kirche und einen Stuhl gibt. So sind auch alle Hirten, und es wird gezeigt, dass die Herde von allen Aposteln in einmütiger Übereinstimmung geweidet wird. Wenn jemand nicht an dieser Einheit des Petrus festhält, kann er sich dann einbilden, dass er noch den Glauben hat? Wenn er den Stuhl des Petrus, auf dem die Gemeinde aufgebaut wurde, verlässt, kann er dann noch darauf vertrauen, dass er in der Gemeinde ist?” Denken Sie daran, dass der Stuhl das Amt und die Autorität des Papstes repräsentiert, die Jesus dem heiligen Petrus und seinen Nachfolgern gegeben hat. Auch hier wurde das Amt des Papstes als von Christus eingesetzt anerkannt, um ein Zeichen der Einheit zu sein und der ganzen Kirche Führung und authentische Lehre zu geben.

Viele andere frühe Kirchenväter während der Zeiten der Verfolgung, wie Tertullian (gest. 250) in De praescriptione haereticorum und Origenes (gest. 254) in seinen Kommentaren zu Johannes, bezeugen ebenfalls das Amt, die Rolle und die Autorität des heiligen Petrus und seiner Nachfolger. Natürlich werden diese Attribute nach der Legalisierung des Christentums und besonders nach dem Fall des Römischen Reiches und dem darauf folgenden politischen Chaos noch verstärkt. Dennoch rühmt sich unsere Kirche einer ununterbrochenen Linie legitimer Nachfolger des heiligen Petrus, die an der Stelle Christi als sein Stellvertreter stehen und eine grundlegende Quelle der kirchlichen Einheit sind.

Aus gutem Grund stellte das Zweite Vatikanische Konzil fest, dass der Papst, der Bischof von Rom und der Nachfolger des heiligen Petrus, “die ewige und sichtbare Quelle und Grundlage der Einheit sowohl der Bischöfe als auch der ganzen Schar der Gläubigen ist. Denn der römische Pontifex hat aufgrund seines Amtes als Stellvertreter Christi und als Hirte der ganzen Kirche die volle, höchste und universale Gewalt über die ganze Kirche, eine Gewalt, die er immer ungehindert ausüben kann” (“Lumen gentium”, Nr. 22, 23). Dennoch müssen wir uns immer daran erinnern, dass einer der offiziellen Titel des Papstes, der erstmals von Papst Gregor dem Großen (gest. 604) geführt wurde, “Diener der Diener Gottes” ist. Während wir über diese Antwort nachdenken, mögen wir an unseren Heiligen Vater, Papst Benedikt XVI, denken und für seine Anliegen beten.

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