Was meinen wir, wenn wir im Apostolischen Glaubensbekenntnis sagen, dass Jesus in die Hölle hinabgestiegen ist?

Wenn wir uns dieser Frage nähern, müssen wir zuerst das Wort Hölle untersuchen. Normalerweise denken wir, wenn wir das Wort Hölle hören, sofort an den Ort der ewigen Verdammnis für diejenigen, die Gott in diesem Leben abgelehnt und Todsünden ohne Reue begangen haben.

Im Alten Testament bezeichnete die Hölle (oder Scheol in den hebräischen Texten oder Hades in den griechischen Texten) jedoch “den Ort der Toten”. (Interessanterweise ist unser englisches Wort hell von einem germanischen Namen für den Ort der Toten in der tuetonischen Mythologie abgeleitet.) Diese Hölle war sowohl für die Guten als auch für die Bösen, die Gerechten und die Ungerechten. Es war die Unterwelt, eine Region der Finsternis. In den späteren Schriften des Alten Testaments wurde klar unterschieden zwischen dem Ort, an dem sich die Guten in der Hölle aufhielten, und dem Ort, an dem sich die Bösen aufhielten, wobei die beiden durch einen unüberwindbaren Abgrund getrennt waren. Der Abschnitt für die Ungerechten wurde Gehenna genannt, wo die Seelen ewige Feuerqualen erleiden würden.

(Gehenna war der Name des Tals an der Grenze zwischen den Gebieten von Juda und Benjamin. Hier befand sich das Heiligtum des heidnischen Gottes Molech, dem Menschenopfer dargebracht wurden. Der Prophet Jeremia verfluchte den Ort, indem er ihn als “Tal der Schlachtung” anprangerte, das nach Tod, Verwesung und Verderbnis stinkt. (Vgl. Jeremia 19,6ff.)

Unser Herr bezeugte dieses “Land der Toten” Verständnis der Hölle: Erinnern wir uns an das Gleichnis von Lazarus, dem armen Bettler, der am Tor des reichen Mannes saß, der traditionell Dives genannt wird (vgl. Lukas 16,19ff). Lazarus stirbt und wird in das “Land der Toten” (der griechische Originaltext verwendet das Wort Hades) gebracht und am Schoß Abrahams getröstet. Dives stirbt ebenfalls und geht in das “Land der Toten”; dort findet er jedoch ewige Qualen und wird in Flammen gequält. Dives sieht Lazarus und schreit zu Abraham um Erleichterung. Doch Abraham antwortet: “Mein Kind, denke daran, dass es dir zu Lebzeiten gut ging, während Lazarus im Elend war. Nun hat er hier Trost gefunden, du aber hast Qualen erfahren. Und das ist noch nicht alles. Zwischen euch und uns ist ein großer Abgrund befestigt, so dass diejenigen, die vielleicht von hier zu euch hinübergehen wollen, dies nicht tun können, noch kann jemand von eurer Seite zu uns hinübergehen.”

Unser Herr betonte auch die “ewige Strafe” der Hölle: Als Jesus vom Jüngsten Gericht und der Trennung der Gerechten von den Bösen sprach, sagte er zu letzteren: “Aus meinen Augen verdammt ihr, in das ewige Feuer, das dem Teufel und seinen Engeln bereitet ist” (vgl. Matthäus 25,31ff). Jesus sprach auch davon, dass schwere Sünden wie Zorn und Hass (Matthäus 5,21ff) sowie Ehebruch und Unreinheit (Matthäus 5,27ff) “das Feuer der Gehenna riskieren”.

Nach diesem Verständnis glauben wir, dass die Sünde Adams und Evas die Pforten des Himmels geschlossen hatte. Die heiligen Seelen erwarteten den Erlöser im Land der Toten oder in der Hölle. Unser Herr brachte das perfekte Opfer für alle Sünden dar, indem er am Kreuz starb, der erlösende Akt, der alle Menschen jeder Zeit – vergangen, gegenwärtig und zukünftig – berührt. Dann wurde Er begraben. Während dieser Zeit stieg er unter die Toten hinab: Seine Seele, getrennt von seinem Körper, schloss sich den heiligen Seelen an, die den Erlöser im Land der Toten erwarten. Erinnern wir uns daran, dass der heilige Paulus schrieb: “Er ist aufgestiegen” – was bedeutet das anderes, als dass er zuvor in die unteren Regionen der Erde hinabgestiegen war? Er, der herabgestiegen ist, ist derselbe, der hoch in die Himmel hinaufgestiegen ist, damit er alle Menschen mit seinen Gaben erfülle” (Epheser 4,9-10). Seine Herabkunft unter die Toten brachte die Verkündigung des Evangeliums zur Vollendung und befreite jene heiligen Seelen, die lange auf ihren Erlöser gewartet hatten. Die Tore des Himmels waren nun offen, und diese heiligen Seelen gingen in die ewige Glückseligkeit ein und genossen die selige Vision. Bitte beachten Sie: Jesus befreite nicht die Seelen, die zur ewigen Strafe in der Hölle verdammt waren, noch zerstörte er die Hölle als solche. Der Katechismus hebt die Bedeutung dieses Ereignisses hervor: “Dies ist die letzte Phase der messianischen Sendung Jesu, eine Phase, die zeitlich verdichtet, aber in ihrer wirklichen Bedeutung unermesslich ist: die Ausbreitung des Erlösungswerkes Christi auf alle Menschen aller Zeiten und aller Orte, denn alle, die gerettet werden, sind zu Teilhabern an der Erlösung geworden” (Nr. 634).

Eine “Alte Homilie” der frühen Kirche für den Karsamstag hat dieses Ereignis erfasst: “Die ganze Erde schweigt, weil der König entschlafen ist. Die Erde zittert und ist still, weil Gott im Fleisch entschlafen ist und er alle auferweckt hat, die seit Anbeginn der Welt geschlafen haben…. Er hat sich auf die Suche nach unserem ersten Elternteil gemacht, wie nach einem verlorenen Schaf. Mit dem großen Wunsch, diejenigen zu besuchen, die in der Finsternis und im Schatten des Todes leben, ist Er gegangen, um die Gefangenen von Adam und Eva aus dem Leid zu befreien, Er, der sowohl Gott als auch der Sohn Evas ist…. ‘Ich bin dein Gott, der um deinetwillen dein Sohn geworden…. Ich befehle dir, oh Schläfer, zu erwachen. Ich habe dich nicht erschaffen, um dich in der Hölle gefangen zu halten. Steh auf von den Toten, denn ich bin das Leben der Toten.”

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