Wie eine Kirche in Atlanta Martin Luther King, Jr, die Bürgerrechtsbewegung und den neuen Senator Raphael Warnock

Der Bürgerrechtler Rev. Dr. Martin Luther King Jr. steht auf der Kanzel und hält eine Predigt, während im Hintergrund ein Chor in weißen Gewändern in der Ebenezer Baptist Church in Atlanta, Georgia zuhört. – Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images

Der Bürgerrechtler Rev. Dr. Martin Luther King Jr. steht auf der Kanzel und hält eine Predigt, während im Hintergrund ein Chor in weißen Gewändern in der Ebenezer Baptist Church in Atlanta, Georgia, zuhört. Donald Uhrbrock-The LIFE Images Collection/Getty Images

By Olivia B. Waxman

January 14, 2021 1:39 PM EST

Rev. Raphael Warnock schrieb Geschichte, als er am 5. 5. Januar in Georgia die Stichwahl für den US-Senat gewann und der erste schwarze demokratische Senator aus dem Süden wurde, in einem Sieg, der den Demokraten half, die Kontrolle über die Legislative wiederzuerlangen. Die hohe schwarze Wahlbeteiligung, die der Schlüssel zur Wahl von Warnock und dem designierten Präsidenten Joe Biden war, war das Produkt einer geschickten Organisation durch schwarze Wahlrechtsaktivistinnen wie Stacey Abrams und eine Fortsetzung von mehr als einem Jahrhundert an Bemühungen, schwarzen Menschen zu helfen, ihr Wahlrecht auszuüben.

Diese Siege sind besonders symbolisch, wenn man bedenkt, dass Warnocks historischer Sieg eine Woche vor dem 15. Januar, dem Geburtstag von Martin Luther King, Jr. und dem Bundesfeiertag zu seinen Ehren, stattfand. King war wie Warnock Pastor an der Ebenezer Baptist Church in Atlanta.

Ehemals versklavte Menschen halfen bei der Gründung von Ebenezer im Jahr 1886, und ihre Wurzeln im Bürgerrechtsaktivismus gehen auf King zurück. Sein Großvater, A.D. Williams, war der zweite Pastor der Kirche, und er half bei der Gründung der Atlanta-Gruppe der NAACP. Der Historiker der Kirche, Benjamin Ridgeway, erzählt TIME, dass Kings Vater, bekannt als Martin Luther King, Sr., ein früher Fürsprecher für schwarze Polizeibeamte in Atlanta und gleiche Bezahlung für Lehrer war, als er Pastor bei Ebenezer war. Aber Martin Luther King, Jr. half, das Profil der Kirche auf der Weltbühne zu erhöhen.

Ebenezer ist die Kirche, in der King 1929 getauft wurde, und er schrieb ihr zu, den Grundstein für seinen Erfolg gelegt zu haben. King schrieb 1950, dass die Sonntagsschule “mir half, die Fähigkeit zu entwickeln, mit Menschen auszukommen.” Es war die Kirche, in der er in den 1960er Jahren als Co-Pastor mit seinem Vater diente und laut Ridgeway sogar am Bloody Sunday dort predigte. Und es war die Kirche, in der seine Trauerfeier am 9. April 1968 stattfand, fünf Tage nach der Ermordung von MLK Jr. In der Black Lives Matter-Ära hat die Kirche auch die Beerdigungen der jüngsten Opfer von Polizeibrutalität wie Rayshard Brooks beherbergt.

Tausende von Trauermarschierern, die sich vor der Ebenezer Baptist Church versammelt haben, bereiten sich darauf vor, fünf Meilen zum Morehouse College zu laufen, wo ein weiterer Gottesdienst für den getöteten Dr. Martin Luther King, Jr,
Tausende von Trauermarschierern, die sich vor der Ebenezer Baptist Church versammelt haben, bereiten sich darauf vor, fünf Meilen zum Morehouse College zu laufen, wo ein weiterer Gottesdienst für den ermordeten Dr. Martin Luther King, Jr. abgehalten wird, 9. April 1968. – Bettmann Archive
Tausende von Trauermarschierern, die sich vor der Ebenezer Baptist Church versammelt haben, bereiten sich darauf vor, fünf Meilen zum Morehouse College zu laufen, wo ein weiterer Gottesdienst für den ermordeten Dr. Martin Luther King, Jr. abgehalten wird, 9. April 1968. Bettmann Archive

“Es war ein Ort der Freiheit und der Sehnsucht für viele Generationen”, wie Andrew Young, 88, ein Veteran der Bürgerrechtsbewegung der 60er Jahre und Freund von Martin Luther King, Jr,

Vor 64 Jahren, Mitte Januar 1957, trafen sich Bürgerrechtsführer in Ebenezer, um ein neues Kapitel der Bewegung zu planen und gründeten die Southern Leadership Conference on Transportation and Nonviolent Integration (SCLC). Sie “nutzten den Schwung, der durch den Erfolg des Montgomery-Busboykotts 1955-1956 entstanden war, um andere Bewegungen im ganzen Süden zu schaffen”, wie der Architekt der Bürgerrechtsbewegung Julian Bond in Julian Bonds Time to Teach: A History of the Southern Civil Rights Movement.

“Die Kirche war der einzige Ort, den die Schwarzen kontrollierten und besaßen, und niemand konnte sie zensieren, also fanden alle unsere Massenversammlungen in Kirchen statt”, erklärt Young. “Alle unsere Bürgerrechts- und Wählerregistrierungstrainings, die meisten meiner Wahlkampfzentralen und alle Get-out-the-Vote-Bemühungen fanden in Kirchen statt. Schon seit der Sklaverei waren die natürlichen Führer der schwarzen Gemeinschaft religiöse Führer, weil sie mutiger waren und mehr Glauben hatten. Bis zum heutigen Tag kann einen die Politik an einem solchen Ort das Leben kosten, und die Geistlichen hatten eine Basis in ihrer Mitgliedschaft und sie hatten einen Platz, aber dann hatten sie die Vision und den Mut und den Glauben, es zu übernehmen.”

Ein Teil der Wurzeln der schwarzen Unterstützung für die Demokratische Partei ab den 1960er Jahren kann auf Ebenezer zurückgeführt werden. In der Kirche sprach sich King Sr. im Vorfeld der Präsidentschaftswahlen 1960 kritisch für Massachusetts Sen. John F. Kennedy gegenüber Vizepräsident Richard Nixon aus. Während die King-Familie Nixon besser kannte, hatte JFK Eindruck hinterlassen, indem er anrief, um nach King Jr.s schwangerer Frau Coretta zu sehen, während er im Gefängnis saß, nachdem er an einem Sitzstreik in Atlanta teilgenommen hatte.

Gemäß Bonds Buch sagte der ältere King zu einem Publikum in Ebenezer: “Es brauchte Mut, meine Schwiegertochter in einer Zeit wie dieser anzurufen. Er hat den moralischen Mut, für das einzutreten, von dem er weiß, dass es richtig ist. Ich habe alle meine Stimmen und ich habe einen Koffer, und ich werde sie dorthin bringen und sie in seinen Schoß werfen.” JFK gewann die Präsidentschaft mit 70% der schwarzen Stimmen. Dieser Moment und die Verabschiedung der Bürgerrechtsgesetze der 1960er Jahre wie der Civil Rights Act und der Voting Rights Act trugen dazu bei, dass die weißen Südstaatler von der Demokratischen Partei zu den Republikanern wechselten.

Die Lehren aus den Predigten von Martin Luther King, Jr. in Ebenezer sowie viele der sozialen Probleme, gegen die er wetterte, klingen noch heute wahr.

“Seit die Gründerväter unserer Nation diesen Traum in all seiner Pracht geträumt haben – um ein großes Wort zu benutzen, das die Psychiater benutzen – ist Amerika so etwas wie eine schizophrene Persönlichkeit, tragisch gegen sich selbst gespalten”, sagte er von der Kanzel am vierten Juli 1965, einen Monat bevor der Voting Rights Act in Kraft trat, und forderte Amerika auf, sein Versprechen einzulösen. “Auf der einen Seite haben wir uns stolz zu den großen Prinzipien der Demokratie bekannt, aber auf der anderen Seite haben wir traurigerweise das genaue Gegenteil dieser Prinzipien praktiziert. Aber jetzt ist Amerika mehr denn je herausgefordert, seinen Traum zu verwirklichen, denn die heutige Gestalt der Welt erlaubt unserer Nation nicht den Luxus einer anämischen Demokratie. Und der Preis, den Amerika für die fortgesetzte Unterdrückung der Neger und anderer Minderheiten zahlen muss, ist der Preis seiner eigenen Zerstörung.”

Neben der feierlichen Arbeit des Gebets und der Planung der Agenda zur Rassengleichheit in Ebenezer sagt Young, dass seine “beste Erinnerung” darin besteht, dort Spaß zu haben und Kings Geburtstag im Jahr 1968 zu feiern.

“Wir hatten Dr. Kings letzte Geburtstagsparty im Keller dieser Kirche, und es war eine Art Überraschung”, sagt Young. “Dr. King bereitete sich darauf vor, wegzugehen, um eine Rede zu halten, und wir sagten, wir müssten ein kurzes Treffen haben, bevor er geht. Und als er hereinkam, hatten wir eine Geburtstagsfeier für ihn.”

Fünfzig Jahre später, bei einem interreligiösen Gottesdienst in Baltimore zum Jahrestag von Kings Ermordung, erzählte Warnock den Anwesenden, dass King drei Tage nach seiner Ermordung in Ebenezer predigen sollte und eine Predigt mit dem Titel “Why America May Go to Hell” vorbereitet hatte.”

Warnock räumte ein, dass das hart klingen mag, wenn es von einem Befürworter des gewaltlosen Widerstands kommt, aber das zeigt, wie sehr das allgemeine Wissen über MLK dazu neigt, auf sanifizierte Plattitüden reduziert zu werden.

Coretta Scott King sitzt mit ihren Töchtern Yolanda und Bernice während der privaten Trauerfeier für ihren Mann, den verstorbenen Martin Luther King Jr, in der Ebenezer Baptist Church am 9. April 1968.
Coretta Scott King sitzt mit den Töchtern Yolanda und Bernice während der privaten Trauerfeier für ihren Mann, den verstorbenen Martin Luther King Jr. in der Ebenezer Baptist Church am 9. April 1968. – Bettmann Archive
Coretta Scott King sitzt mit den Töchtern Yolanda und Bernice während der privaten Trauerfeier für ihren Ehemann, den verstorbenen Martin Luther King Jr., in der Ebenezer Baptist Church am 9. April 1968. Bettmann-Archiv

“Als Dr. King starb, haben wir einen neuen Martin Luther King Jr. auferstehen lassen, einen, der uns nicht zu unangenehm ist”, sagte er am 12. April 2018. “Er war die beste Art von Patriot, weil er das Land genug liebte, um dem Land die Wahrheit zu sagen. Jetzt ist eine Zeit, um die Wahrheit zu sagen. Jetzt ist die Zeit, die Nation dazu aufzurufen, das Beste zu sein, mit moralischer Exzellenz aufrecht zu stehen … Es ist größer als die Politik der Republikaner; es ist größer als die Politik der Demokraten.”

Auf die Frage, wie er denkt, dass King auf Warnocks Sieg reagieren würde, sagt Young, der bei seinem Amtsantritt 1973 der erste schwarze Kongressabgeordnete Georgias in mehr als einem Jahrhundert war: “Ich denke, er ist so glücklich, wie er sein könnte. Er hat gesagt: ‘Ich komme vielleicht nicht mit euch an, aber mein Volk wird das Gelobte Land erreichen.'” Der US-Senat, war “eines der gelobten Länder, die wir ausbuchstabierten”, sagt er. Wir hatten das Gefühl, dass die Nation wirklich in jeder Hinsicht von den Senatoren aus Mississippi, Georgia und South Carolina unterdrückt wurde. Und eines der Dinge, die wir 1960 in Angriff nahmen, war, die Seele Amerikas zu erlösen und die Demokratie im Süden wiederherzustellen.”

King und Warnocks Aufruf an die Nation, ihr Bestes zu geben, ist aktueller denn je.

Schreiben Sie an Olivia B. Waxman unter [email protected]

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