Zusammenfassung – The Arabian Nights

Die Geschichte von The Arabian Nights beginnt mit Shahriar, einem Sultan, der gerade herausgefunden hat, dass seine Frau Ehebruch begangen hat. Verbittert und schockiert beschließt er, dass alle Frauen böse sind und dass die Welt mit weniger von ihnen besser wäre. Also heiratet er jeden Tag ein Mädchen und lässt sie am nächsten Morgen von seinem Wesir hinrichten. Die kluge und mutige Tochter des Wesirs, Scheherazade, schmiedet jedoch einen Plan, von dem sie hofft, dass er den Rest der Frauen im Königreich retten wird: Sie meldet sich freiwillig, um die nächste Braut des Sultans zu werden. In der Hochzeitsnacht fragt sie den Sultan, ob sie ihre Schwester Dinarzade in ihr Gemach bringen darf, da es ihre letzte Nacht im Leben ist. Der Sultan willigt ein und eine Matratze wird für die Schwester hereingebracht. Dinarzade bittet dann ihre Schwester, ihr eine ihrer berühmten Geschichten zu erzählen. Scheherazade bittet um die Erlaubnis, dem Sultan ihre Geschichte zu erzählen, und er gewährt ihr die Bitte. Die Sultanin erzählt eine unterhaltsame Geschichte über einen Kaufmann und einen Flaschengeist, aber sobald sie fertig ist, beginnt sie eine ganz neue Geschichte. Es ist schon spät in der Nacht, aber die neue Geschichte ist noch nicht zu Ende. Der Sultan will den Schluss hören und verschiebt die Hinrichtung seiner Frau auf den nächsten Tag. In der folgenden Nacht beendet Scheherazade die vorherige Geschichte, beginnt aber wieder eine neue, was den Sultan zwingt, ihren Tod um eine weitere Nacht zu verschieben. Dieses Muster setzt sich jedoch für eintausendundeine Nacht fort, wobei die Sultanin jedes Mal eine neue Geschichte erzählt. Diese Geschichten werden oft ineinander als Erzählungen bestimmter Charaktere erzählt und gehen oft auf Tangenten los, was den Leser in ständiger Spannung hält. Die Geschichten handeln oft von magischen Figuren und Gegenständen, wie z. B. von Flaschengeistern, fliegenden Teppichen und Zauberern.

Eine bemerkenswerte Geschichte aus dem Roman ist die des kleinen Glöckners. Die Geschichte beginnt damit, dass ein Schneider und seine Frau den Glöckner zum Essen einladen. Während er einen Fisch isst, verschluckt sich der Bucklige an einer Gräte und stirbt. Der Schneider denkt, dass er des Mordes beschuldigt wird, wenn jemand herausfindet, dass der Glöckner in seinem Haus gestorben ist, und schmiedet einen Plan, bei dem er einen jüdischen Arzt glauben lässt, dass er der wahre Mörder des Glöckners ist. Um ebenfalls nicht wegen Mordes verurteilt zu werden, lässt der Arzt einen Hoflieferanten des Sultans glauben, er habe den Buckligen getötet. Das Muster wiederholt sich, und der Bucklige wird an einen christlichen Kaufmann weitergegeben, der prompt mit dem toten Buckligen erwischt und zum Tod durch den Strang verurteilt wird. Kurz bevor der Kaufmann sterben soll, tritt der Hoflieferant des Sultans vor und beschuldigt sich des Mordes, den er glaubte begangen zu haben. Der Hoflieferant soll anstelle des Kaufmanns sterben, als sich der Arzt als der wahre Mörder des Buckligen zu erkennen gibt. Der Henker befreit den Händler und der Arzt soll stattdessen sterben. Diesmal gibt der Schneider zu, dass er den Buckligen getötet hat. Um die unglaubliche Geschichte des Glöckners zu hören und sicher zu gehen, dass der wahre Mörder ermittelt wurde, versammelt der Sultan alle Personen, die am Tod des Glöckners beteiligt waren, um ihre Geschichten zu erzählen. Bald wird klar, dass der Schneider der Mörder ist, aber bevor jemand ermordet werden kann, schreitet ein Barbier ein und beschließt, die Geschichte von sich und seinen sechs Brüdern im Austausch für das Leben des Schneiders zu erzählen.

Eine andere berühmte Serie von Geschichten im Roman ist die von Sindbad dem Seefahrer. Sie beginnt damit, dass der Träger Sindbad nach dem Tragen einer schweren Last innehält, um sich auszuruhen. Er beklagt sich bei Gott, wie ungerecht es ist, dass er hart arbeiten und in Armut leben muss, während es Menschen gibt, die extrem wohlhabend sind und ein leichtes Leben führen. Seine Klagen werden von Sindbad gehört, einem Seemann, der in einem Haus in der Nähe der Pförtnerbank wohnte. Um Hindbad zu zeigen, dass Reichtum nicht immer leicht zu haben ist, erzählt Sindbad ihm von seinen sieben Reisen. Auf seiner ersten Reise erzählt Sindbad, wie er das ganze Geld, das er von seinem Vater geerbt hatte, ausgegeben hatte. Da er mehr verdienen wollte, beschloss er, Seemann zu werden. Bald legte er mit seinem Schiff an einer Insel an, die er für eine gewöhnliche Insel hielt, die aber in Wirklichkeit ein riesiger Wal war. Durch die Anwesenheit der Seeleute aufgeschreckt, schwamm der Wal davon und ließ Sindbad ohne Schiff und Kameraden zurück. Glücklicherweise trieb er an die Küste eines Inselreichs. Nachdem er das Pferd des Königs vor dem Ertrinken gerettet hat, wird Sindbad einer der Freunde des Königs. Zufällig legt Sindbads ursprüngliches Schiff mit all seinen Schiffskameraden auf der Insel an. So kann Sindbad alle Waren, die er auf dem Schiff transportiert hat, zurückholen. Er tauscht diese Güter mit dem König und erhält dafür ein großes Vermögen. Daraufhin kann er in sein Haus in Bagdad zurückkehren und ein friedliches Leben führen. Es dauert jedoch nicht lange, bis Sindbad ein weiteres Abenteuer erleben will. Diesmal findet er sich allein auf einer Insel mit Riesenvögeln wieder. Er benutzt einen der Riesenvögel, um ihn zu einer anderen Insel voller fleischfressender Vögel und Diamanten zu fliegen. Es gelingt ihm, die Vögel zu überlisten und einen großen Vorrat an Diamanten mit nach Hause zu nehmen. Sindbad bleibt einige Zeit in Bagdad, beschließt aber erneut, auf eine weitere Reise zu gehen. Auf dieser dritten Reise werden Sindbad und seine Mannschaft von einem Riesen gefangen genommen, der beginnt, die Seeleute einen nach dem anderen zu fressen. Sindbad nutzt seine Cleverness, um den Riesen zu blenden und mit den übrigen Mitgliedern seiner Mannschaft zu entkommen. Auf ihrem Weg zurück nach Bagdad erlangen sie noch mehr Reichtum. Wieder zurück auf dem Meer, finden Sindbad und seine Mannschaft eine Insel mit Kannibalen, die die Schiffskameraden mit einer Pflanze füttern, die die Menschen wahnsinnig werden lässt, sie mästet und sie isst. Sindbad beschließt, die Pflanze nicht zu essen und kann auf eine andere Insel entkommen, wo er sich mit dem König anfreundet und heiratet. Leider stirbt seine Frau bald an einer Krankheit und nach dem Brauch ihres Volkes wird Sindbad mit ihr lebendig begraben. Da er nur ein wenig Wasser und Brot zum Leben hat, ist Sindbad schon fast tot, als ein neues Paar begraben wird. Sindbad gelingt es, sie zu töten und ihre Nahrung zu nehmen. Er wiederholt diesen Vorgang immer wieder, bis er von einem Vogel gerettet wird, der ihn zu einem Durchgang führt, der ihn sicher über die Erde bringt. Sindbad kehrt dann mit noch mehr Reichtum nach Bagdad zurück. Auf seiner fünften Reise findet Sindbads Mannschaft auf einer Insel das Ei eines Riesenvogels. Nachdem sie es gegessen haben, kommt der Muttervogel zurück und greift die Mannschaft an, wodurch ihr Schiff zerstört wird. Sindbad kann entkommen, wird aber von einem Wassergott gefangen genommen, der Tag und Nacht auf seinen Schultern reitet. Sindbad gelingt es, den Wassergott auszutricksen, so dass er etwas Wein trinkt und von Sindbad herunterfällt, der ihn daraufhin tötet und wieder entkommt. Bei seinem nächsten Abenteuer erleidet sein Schiff erneut Schiffbruch und seine Schiffskameraden verhungern, sodass Sindbad allein zurückbleibt. Es gelingt ihm, ein Floß zu bauen und bis zu einer unglaublich reichen Insel zu schwimmen. Dort freundet er sich mit dem König an, der ihm ein Schiff voller Reichtümer und Juwelen schenkt. Auf seiner letzten Reise kommt Sindbad in einer großen Stadt an, wo er die Tochter eines Königs heiratet und den Thron erbt. Bald erfährt er, dass sich seine Untertanen für einen Monat im Jahr in Vögel verwandeln. Er bittet sie, ihn in den Himmel zu fliegen, wo er Engel vom Himmel hört, aber die Vogelmenschen werden bald darauf in Brand gesetzt. Im Zorn fliegen sie ihn zurück auf einen Berggipfel. Sindbad kehrt daraufhin zu seiner Frau zurück, die ihm sagt, dass die Vogelmenschen in Wirklichkeit Teufel sind und er besser mit seinem Reichtum nach Bagdad zurückkehren und die Abenteuer aufgeben sollte, was er auch tut.

Ein besonders bekanntes Märchen aus “Tausendundeine Nacht” ist “Ali Baba und die vierzig Diebe”. Die Geschichte handelt von zwei Brüdern: Ali Baba und Cassim. Cassim ist gierig und heiratet eine reiche Frau, während Ali Baba dies nicht tut. Ali Baba belauscht einige Diebe, die sich über eine Höhle mit einem verborgenen Schatz unterhalten, von der sie wissen. Die Höhle öffnet sich, wenn jemand “Sesam öffne dich” sagt und schließt sich, wenn jemand “Sesam schließe dich” sagt. Mit dieser Information geht Ali Baba heimlich in die Höhle und kommt erfolgreich mit einem Haufen Schätze zurück. Dann bittet er Cassims Schwester, ihm eine Waage zu leihen, um sein Geld zu wiegen. Als er sie zurückgibt, entdecken Cassim und seine Frau eine Goldmünze, die daran klebt. Da Cassim gierig ist, verlangt er von seinem Bruder, dass er ihm zeigt, wie man in die Schatzhöhle gelangt. Einmal drinnen, vergisst Cassim jedoch, wie er wieder herauskommt. Als die Diebe das nächste Mal die Höhle betreten, töten sie ihn. Besorgt, da Cassim nicht zurückgekehrt ist, kehrt Ali Baba in die Höhle zurück und entdeckt die Leiche. Er lässt daraufhin seine Sklavin Morgiana und einen angeheuerten Schneider so aussehen, als sei Cassim eines natürlichen Todes gestorben. Dies gelingt, und Cassim wird begraben. Später kehren die Diebe zur Höhle zurück und sehen, dass die Leiche verschwunden ist, was bedeutet, dass jemand anderes von der versteckten Höhle wissen muss. Es gelingt ihnen, den Schneider zu finden, der sie zum Haus von Ali Baba führt. Sie markieren die Tür mit einem Symbol, damit sie in der Nacht zurückkommen und alle im Haus töten können. Glücklicherweise erfährt die treue Sklavin Morgiana von dem Plan und markiert jedes andere Haus in der Stadt mit dem gleichen Symbol. Da es den Dieben nicht gelingt, das richtige Haus zu finden, lassen sie den Schneider das Haus erneut suchen. Diesmal beschließen die Diebe, das Haus durch einen Chip in der Türschwelle zu identifizieren. Morgiana geht daraufhin durch die Stadt und bringt Chips an allen anderen Haustüren an. Am nächsten Tag kommt der Anführer der Diebe und prägt sich jedes Detail des Hauses ein, damit sie sicher sind, das richtige zu finden. Als sie nachts kommen, um das Haus zu stürmen, übergießt Morgiana alle mit kochendem Öl und tötet alle bis auf den Anführer, der fliehen kann. Als Ali Baba von Morgianas großen Taten erfährt, gewährt er ihr die Freiheit. Später kommt der Anführer zurück und gibt vor, Ali Babas Freund zu sein. Bei einer Dinnerparty in Ali Babas Haus erkennt Morgiana den Dieb und ersticht ihn mit einem Dolch. Ali Baba ist so glücklich mit Morgiana, dass er ihr einen seiner Söhne zum Heiraten gibt. Da alle Diebe verschwunden sind, hat nur Ali Baba Zugang zum gesamten Schatz.

Nach tausend und einer Nacht voller Geschichten beendet Scheherazade endlich ihre letzte. Überrascht stellt der Sultan fest, was geschehen ist. Im Laufe der langen Zeit hatte sich sein Kummer gelegt, und er konnte die Grausamkeit des Massakers an den Frauen seines Reiches erkennen. Indem er Scheherazade sagt, dass sie mit ihrem guten Gespür und ihrer klugen Erzählweise das Leben vieler Unschuldiger verschont hat, beschließt der Sultan offiziell, ihr Leben zu verschonen und sie zur Königin zu machen.

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